Histoire du téléphone, Innocenzo Manzetti

Innocentto Manzetti, né le 17 mars 1826 - Aoste
et mort le 15 mars 1877

Biographie
Innocent Manzetti est né à Aoste paroisse de Saint-Jean, alors que son acte déclaratif de décès indique qu'il serait né à Invorio (province de Novare) dans le Piémont d'où est originaire son père Pierre, négociant et sa mère Rose Fornara ménagère qui s'établissent à Aoste.
Il fait ses études chez les Frères des écoles chrétiennes puis au Collège des Jésuites de la cité avant que ses parents de l'envoient à l'Université de Turin où il obtient un diplôme de « Géomètre ». Il revient ensuite à Aoste exercer cette profession. En 1864 il épouse Rose-Sophie Anzola d'Aoste mais leur union reste stérile.

C'est un scientifique et un inventeur.
Selon des études menées par le Centre d'études Jean-Baptiste de Tillier d'Aoste, Innocent Manzetti serait le vrai inventeur du téléphone, précurseur d'Alexandre Graham Bell et d'Antoine Meucci.
Il mit au point cette invention entre 1843 et 1865, sans enregistrer le brevet.

Dans son atelier, Innocenzo Manzetti a construit des instruments géodésiques dont il avait besoin pour son travail d'arpenteur-géomètre et aussi d'instruments musicaux et scientifiques pour des tiers.
Il a également construit une bicyclette et un piano. Il s'amusait à incruster de miniatures précieuses en ivoire ou en os, en utilisant souvent un pantographe spécial conçu par lui pour la reproduction de bas-reliefs sur marbre, ivoire ou bois, échelonnés à volonté.

En 1855, Manzetti a inventé une ingénieuse machine hydraulique pour vider l'eau des puits des mines d'Ollomont, qui étaient autrement inutilisables. En 1864, juste après avoir épousé Mlle Rosa Sofia Anzola, il construit une voiture à vapeur, 27 ans d'avance sur celle réalisée à Paris par Serpollet , et un télescope terrestre avec trois lentilles convergentes permettant d'observer les mouvements d'un lézard à une distance de 7 km. Il a également construit une montre pendulaire qui pourrait être enroulée pour fonctionner pendant un an.


Il s'intéressa à la mécanique appliquée. En 1840, il réalisa un automate qui jouait de la flûte à travers un mécanisme à air comprimé et un programme gravé sur un disque, comme pour les carillons. Cet instrument était très avancé pour l'époque, et il constitue encore aujourd'hui l'objet d'étude de plusieurs experts, étant donné qu'il pourrait être considéré comme le premier moteur pneumatique du monde. Par la suite, Manzetti a réussi à faire jouer à son joueur de flûte toute pièce exécutée par un musicien sur un orgue, en coupant les clés de cette dernière et en les reliant aux commandes de l'automate. Il a également construit un jouet pour sa fille, un perroquet en bois volant également, qui a commencé par battre ses ailes, puis lentement monté dans l'air et a plané pendant deux ou trois minutes, puis est allé se déposer sur une étagère.

Le but ultime de Manzetti était celui de faire parler son automate, qui avait attiré l'attention de nombreux savants et chercheurs de son époque, même de l'étranger, qui voulaient l'exposer aux plus importants salons et expositions scientifiques.
Déjà en 1843 il avait envisagé un système pour réaliser un « télégraphe vocal ».

Aux débuts des années 1860, il se concentra sur le « télégraphe vocal ».
Entre 1864 et 1865, il créa un véritable téléphone électrique qui transmettait la voix humaine à une distance supérieure à 500 mètres.
Ces découvertes ont permis à l'inventeur de poursuivre ses recherches et d'aboutir sur le premier poste téléphonique rudimentaire.
En 1864, il a pu transmettre distinctement un discours et une piste musicale jusqu'à deux kilomètres.

Dessin du téléphone de Manzetti,
dit être dérivé des notes du Dr Pierre Dupont
, tiré d'un livre récent, écrit par Caniggia et Poggianti .

La seule description technique de l'invention de Manzetti est venue de la plume du docteur Pierre Dupont, ami de l'inventeur, médecin et major de l'armée sarde. Sa description, cependant, n'a été trouvée qu'après sa mort, parmi ses papiers, sans date, bien que Caniggia et Poggianti soutiennent qu'il a été écrit en 1861.
J. Brocherel a soutenu la même chose, la description apparue dans "un journal d'Aoste de la période". Nous incluons ici la description de Dupont, traduite du français:

Le télégraphe parlant consistait en un cornet en forme d'entonnoir dans lequel était placé transversalement une lame de fer en forme de plaque très mince qui vibrait facilement sous l'impulsion des ondes sonores provenant du fond de l'entonnoir. Dans le cornet, il y avait aussi une aiguille en acier aimantée, qui courait à l'intérieur d'une bobine, disposée verticalement par rapport à la lame vibrante et très proche de celle-ci.
De la bobine ou de la broche a commencé un fil de cuivre recouvert de soie, dont l'autre extrémité était reliée à une bobine placée dans un appareil identique à celui décrit ci-dessus. De ce deuxième appareil a commencé un autre fil électrique, qui était connecté pour rejoindre le premier. Or, si au voisinage de la lame d'un des cornets un son était émis, ce son fut immédiatement reproduit par la lame de l'autre cornet.
La communication entre les lames des deux cornets a eu lieu grâce au principe que les vibrations d'une plaque de fer devant un pôle d'un morceau de fer magnétisé produisent des courants électriques dont la durée même que celle du mouvement de la lame vibrante.
En un mot, les ondes acoustiques produites par la parole, la voix, le son dans un cornet ont été transformées dans l'appareil en ondes électriques, puis transformées en ondes acoustiques dans l'autre cornet.

Le dessin et la description semblent tous deux se référer à un émetteur téléphonique "make-and-break" et à un récepteur assez semblable à ceux développés par l'Allemand Johann Philipp Reis en 1861 (probablement sans que Manzetti en ait connaissance).
En fait, dans les deux cas, nous avons une aiguille, en tant que noyau magnétique, contre laquelle vibre une plaque de fer. Et, en raison des limitations connues des systèmes de fabrication et de rupture, l'instrument présentait des défauts dans la transmission des mots articulés, que Manzetti n'était pas encore capable d'éliminer, comme l'écrivait L'Eco d'Italia . Une autre confirmation de cette hypothèse vient du pasteur Bérard qui déclarait que les mots contenant les lettres c, f, g, j, l, u, v, x et z ne pouvaient être transmis et qu'il était par conséquent impossible de tenir une conversation complète.

Une autre description posthume du téléphone de Manzetti est venue d'une brève notice dans Il Progresso Italo-Americano de New York, le 12 janvier 1937, d'un certain Italia T. Gronbony. Elle a affirmé qu'un modèle du téléphone de Manzetti était exposé dans le cabinet des sciences physiques de l'Académie CD Andreis et qu'il était composé d'un aimant en acier permanent en forme de V étroit d'environ 15 centimètres de long, gainé en bois ".
A partir de cet avis, nous pouvons seulement apprendre que l'un des modèles contenait comme noyau un aimant en acier permanent en forme de V étroit d'environ 15 centimètres de long, au lieu d'une aiguille en acier aimantée (peut-être aussi de 15 centimètres de long)

Ce téléphone, ne convenait que pour transmettre des tonalités et des mélodies, mais ne pouvait pas transmettre de façon satisfaisante les consonnes, les voyelles du discours humain.

Manzetti a appelé son premier modèle de téléphone, fabriqué en 1864, le télégraphe parlant.

1865 dans la presse :
Manzetti lui-même n'a jamais breveté son télégraphe parlant , ni présenté dans les journaux, car il était timide et partait à la retraite, de plus, il ne se souciait pas de l'argent.
Tout de même, il a été dit, dans des termes génériques et avec un texte presque identique, dans les journaux suivants :
- L'Indépendant du 29 juin 1865:
le journal d'Aoste
- Il Diritto de Turin le 10 juillet 1865;
- Corriere di Sardegna le 18 juillet 1865; le journal politique économique
- La Feuille d'Aoste le 25 juillet 1865;
- L'Italia de Florence le 10 août 1865;
- L'Eco d'Italia de New York le 19 août 1865;
- Il Commercio di Genova de Gênes, le 1er décembre 1865;
- le Petit Journal de Paris le 22 novembre 1865;
- La Verità de Novara le 4 janvier 1866;
et encore Le Commercio di Genova le 6 janvier 1866.

"Le Petit Journal" de Paris (22-11-1865) un des premiers journaux à donner la nouvelle de l'invention du téléphone de Manzetti.

L'Eco d'Italia du 19 août 1865 , ajoute: «ces mots à prononciation fermée sont entendus confusément, cela vient du matériel que Manzetti a pu utiliser pour son appareil, qu'il perfectionne maintenant ... "

Dans sa deuxième annonce, publiée le 22 août 1865, La Feuille d'Aoste rapportait la nouvelle suivante:
«... On dit que des techniciens anglais à qui M. Manzetti a illustré sa méthode de transmission de paroles sur le fil télégraphique ont l'intention d'appliquer ladite invention en Angleterre sur plusieurs lignes télégraphiques privées.

The New York Times, du 7 febbraio 1881

Le téléphone Manzetti-Nigra
Le téléphone de Manzetti ne doit pas être considéré comme une réalité virtuelle qui vécut seulement dans les pages des journaux de l’époque et dans les histoires passionnées de certains témoins. L’appareil de l’inventeur valdotain fut en effet réalisé concrètement et utilisé en italie.
En effet, depuis 1884 déjà, un téléphone était construit d’après les projets de Manzetti, par le « Stabilimento Meccanico di Applicazioni Elettriche G. Nigra ». Le modèle, qui reçut de nombreux prix aux Expositions Universelles, était réalisé à Ferrare (160 abonnés), Pavie, Alexandrie, Turin (la commune l’utilisa dans les services des pompiers et de la police, à 80 postes) et dans de nombreuses localités plus petites (Collegno, Fossano…). On peut donc en déduire que Manzetti n’avait pas seulement créé un prototype, mais un véritable téléphone électrique qui fonctionnait .

Antoine Meucci, un émigré italien à New York, était presque parvenu au même résultat. Quelques mois après avoir appris la nouvelle de la découverte de Manzetti, il écrivit une lettre à un journal américain et déclara « Je ne peux pas nier à Monsieur Manzetti son invention », et décrivit son prototype, qui était bien moins perfectionné et pratique du modèle de l'inventeur Aostois.Mais à cause des coûts, ni l'un ni l'autre ne brevetèrent leur invention, appelée Télettrophone par Meucci et Télégraphe vocal par Manzetti.
En réalité, Meucci enregistra un caveat, une réservation de brevet valable pendant deux ans aux États-Unis, mais il ne parvint pas à le confirmer.

Le comte Théodose Du Moncel qui par la suite étudia assez minutieusement la découverte de Manzetti, conclut, dans notre hypothèse, que le téléphone de Manzetti était semblable à celui de Reis.
Enfin, la Commission royale instituée en Italie en 1910, chargée notamment de vérifier la priorité à l'invention du téléphone, s'exprimait ainsi à propos de Manzetti : «Innocenzo Manzetti d'Aoste avait inventé quelque chose de semblable au téléphone, sauf qu'aucune trace du principe sur lequel il était basé n'est resté ".

Puis le 14 février 1876, l'émigré écossais Alexandre Bell déposa son brevet pour le téléphone.
Au cours des décennies suivantes, une véritable querelle se déclencha au sujet de l'invention de cette invention révolutionnaire, surtout à cause des énormes rentes économiques effectives et potentielles.

Manzetti mourut un an seulement après le brevet de Bell, laissant sa famille dans un état de pauvreté non négligeable, avec deux filles qui moururent en bas âge. En ces temps, la Vallée d’Aoste était loin d’être une terre riche et hospitalière et ses habitants avaient bien d’autres problèmes que celui de s’intéresser à l’éventuelle retombée économique du téléphone.

Manzetti n’eut donc le temps matériel ni de se rendre compte de l’énorme implication économique que son invention aurait pu procurer, ni évidemment d’avancer une quelconque revendication vis-à-vis de l’empire américain que Bell était en train de créer ces années-là.
Et ses héritiers, eux aussi très pauvres, ne purent faire beaucoup plus ; au contraire, la seule chose qu’ils décidèrent d’entreprendre, en cédant tout à l’Américain Eldred, fut la cause réelle qui relégua dans l’oubli le nom de Manzetti.

L’escroquerie de l’Américain Eldred

Près de trois ans après la mort de Manzetti, précisément le 7 février 1880, deux Américains de New York, le Pr Max Meyer, citoyen américain résidant à Paris et Sir Horace H. Eldred, inspecteur du New York Telegraph, accompagné du pasteur déjà cité la cathédrale d'Aoste, Édouard Bérard, a rendu visite à la veuve de Manzetti, Mme Rose Anzola, et au frère Louis de Manzetti, dans le but d'acheter les droits, ainsi que les documents et modèles du télégraphe parlant de Manzetti. Le même jour, un acte fut signé aux bureaux du notaire César Grognon, par lequel les deux Américains s'engagèrent à payer dix mille lires italiennes de l'époque (un peu plus de 40 millions de lires, soit 30 000 dollars en 1990) veuve ", dès qu'il a été établi que Innocenzo Manzetti était le premier inventeur du téléphone." Un document analogue a été signé avec le frère Louis Manzetti pour la somme de cinq mille lires. Après la signature de l'acte, les deux Américains obtinrent des dessins et des modèles de la veuve et du frère pour la somme de trente francs français de l'époque (environ 1 million de lires, soit 830 dollars de 1990).

Le prêtre MP Fornari, de l'Université de Milan, accusa le ministre Bérard d'avoir conclu un marché avec les deux Américains, censés être des émissaires de l'American Bell Telephone Company, en défaveur de la veuve de Manzetti. Ses accusations parurent dans deux articles sur L'Educatore Italiano de Milan des 13 et 20 décembre 1883, traduits en français et publiés en trois parties (18-25 janvier et 1er février 1884) par le journal La Patriote de la Vallée d'Aoste. Bérard se défendit avec de longs arguments - publiés dans trois autres numéros du Patriote (15 et 18 janvier et 14 mars 1884) - prenant essentiellement le parti de Graham Bell et diminuant l'importance du télégraphe parlant de Manzetti. De plus, il fit publier à la veuve de Manzetti une déclaration dans laquelle elle affirmait entre autres: «... La question du téléphone de mon mari, I. Manzetti, consistait en une sorte de manche légèrement effilée avec deux des bouts en carton et un parchemin maintenu à une extrémité au moyen d'un petit anneau assez solide ... Ce parchemin était perforé et contenu dans quelque chose dont je ne me souviens pas bien ... »Ainsi, la veuve de Manzetti ne mentionnait aucune plaque de fer, ni l'aiguille aimanté avec la canette, bien que la forme de l'instrument semble se conformer assez bien à celle du dessin montré ci-dessus.

Dans une autre lettre écrite par le baron BC Bich d'Aoste au pasteur Bérard du 28 décembre 1883, il était précisé que les quelques restes du téléphone de Manzetti, composé d'un «petit cornet de carton avec une petite plaque de fer», n'avaient pas été confiés Américains mais au révérend père Denza, professeur de physique au pensionnat de Moncalieri, qui avait l'intention de rendre hommage à Innocenzo Manzetti. Le ministre Bérard fit publier la lettre ci-dessus et déclara que les deux Américains n'étaient nullement des émissaires de la Compagnie Bell et qu'au contraire ils avaient l'intention d'utiliser les preuves rassemblées en Europe pour faire annuler les brevets de Bell. Néanmoins, des recherches ultérieures pour les deux Américains, faites par ordre du frère de Manzetti, Louis, à New York et à Paris (où le professeur Meyer avait dit qu'il résidait), n'ont donné aucun résultat; les deux semblent avoir disparu, laissant ainsi une ombre de doute sur les affirmations du pasteur Bérard.

sommaire