LE SYSYEME de commutation LORIMER

LORIMER, est mis au point en 1903, le commutateur d'origine canadienne est conçu par les trois frères Lorimer.

Le poste Mural

 


Le commutateur
Unité de commutation de 100 lignes avec sept divisions de connexion

Sommaire

Dans les années 1890, le tout premier système de commutation téléphonique automatique d'Almon Strowger devenait de plus en plus connu, et il devenait évident que la commutation automatique allait être indispensable pour répondre au volume d'appels en évolution dans le monde entier.

D'autres inventeurs se mettent au travail avec plus ou moins de succès comme Romaine Callender, qui appartient à l'entourage de Bell et qui a breveté divers commutateurs automatiques entre 1892 et 1896 avec 3 series de brevets. les premières expériences réussies se passe à New-York en 1895 avec des modèles en bois désignés : Brandford Exchange ou de Callender Exchange.
Callender l'inventeur de Brandford

Callender quite le Canada en 1896 pour en Angleterre fonder la Callender Rapid Telephone Compagny
Son système a finalement échoué, mais il a inspiré deux de ses jeunes employés, George et James Lorimer, à poursuivre les expériences.

Après des diffiultés finanvières, lls fondent leur propre entreprise, la Canadian Machine Telephone, en 1897 à Peterborough, en Ontario.
Leur premier essai était le développement du système Callender Exchange . Il a été installé à Troy, Ohio en 1897.
Les faiblesses du système Callender étaient évidentes, les trois frères l'ont revisé au point qu'il ressemblait vaguement au concept original.
En avril 1900, ils font breveter le système et se sentent prêts à le commercialiser. Ils transformèrent leur petit atelier dans la ville voisine de Piqua en un atelier de production sous le nom de American Machine Telephone.
Brevets des frères Lorimer 1020211 et 1294285
Au cours des dix années suivantes, les caractéristiques du système Lorimer étaient destinées à influencer la conception de toute une gamme de systèmes connus sous le nom de systèmes de contrôle indirect.

Les principales innovations du système Lorimer sont les suivantes:
- Les sélecteurs ont un seul mouvement (rotatif).
- Un certain nombre de sélecteurs ont été installés horizontalement les uns sur les autres, tous entraînés par un moteur central à arbre vertical.
- La rotation du sélecteur était contrôlée par des électro-aimants qui connectaient / déconnectaient un sélecteur de l'arbre vertical en rotation.
- Un dispositif de réglage des numéros était utilisé par les abonnés au lieu d'un cadran.
- Les impulsions «réversibles», créées lors de la rotation du sélecteur, ont été renvoyées au "dispositif de réglage du nombre" (à côté du téléphone), qui a ensuite été ramené à zéro et a déclenché la déconnexion du sélecteur de l’arbre moteur.
Le sélecteur s'est donc arrêté sur le position correspondant au chiffre marqué par l'abonné sur le dispositif de numérotation.


Schéma du centre


L'ainé, James Hoyt Lorimer
décéde en 1901 de la typhoïde récurrente mais la suite a été assurée par le frère cadet Egbert. Bien que James Hoyt ait été le véritable inventeur de l'équipe, les deux autres frères se sont transformés en vendeurs efficaces. Ils exposent un ommutateur de plusieurs centaines de lignes à Ottawa pendand deux mois.

Bien qu'ingénieux et tendance pour une gamme de systèmes de contrôle indirects qui ont rivalisé avec succès pendant plus d'un demi-siècle avec des systèmes pas à pas à contrôle direct, le système Lorimer n'a trouvé que des applications très limitées.

Conformément au proverbe américain selon lequel «ce sont les pionniers qui attirent les flèches et les colons qui obtiennent le terrain», le brevet de Lorimer a été acheté par Western Electric en 1903 et est devenu le point de départ d’une famille de contrôle indirect
de AT & T

Quelques centres Lorimer ont été installés au Canada, à Toronto, à Brantford et à Peterbourough, en 1905, à Burford Saint George et Lindsay en 1908 en Ontario , mais jamais aux Etats Unis. Quelques prototypes ont été installés en Europe.


Le meilleur marché fut pour Atlanta avec un système de capacité à 500 lignes.

Usine de Brandford et la liste des premiers utilisateurs reliés sur le commutateurs de Brandford en 1909
Au Canada en 1909 la revue de Branford: The Expositor's Greater Brantford number Of 1909
raconte cette aventure " The Telephone City " à partir de la page 13... 20 ...
Un détail surprenant page 14 : "À l'heure actuelle, à la demande de Paris, les dessins et les spécifications sont en cours pour un système automatique pouvant accueillir 260 000 abonnés." ce qui ne se fera pas pour l'expérience de Lyon en 1909 (voir ci dessous).

Bien que ces installations fonctionne de manière satisfaisante, les Lorimers souhaitaient mieux pour leur affaires.
Lorsque le service téléphonique d'Edmonton les a approchés en 1906, ils pensérent que leur grand moment était arrivé. Malheureusement, c'est là que tout s'est effondré. Il y avait des problèmes imprévus, et sans les capacités inventives de feu James Hoyt Lorimer, ces problèmes ont été difficiles à résoudre.
Il se passa deux ans sans qu'un système satisfaisant ne soit livré. Edmonton a annulé le contrat et l'a conclu avec la compagnie Automatic Electric en système Strowger. que la societé Automatic Electric a installé dans les deux mois suivants.

Le système Lorimer en Europe a suscité un certain intérêt et une nouvelle société, la Société Internationale de l'Autocommutateur Lorimer, a été créée à Paris en 1908 pour commercialiser le système.
La France acheté deux commutateurs pour Paris et Lyon, en Grande-Bretagne deux autres pour Hereford et en Italie et un seul à Rome,
Il n'y eut pas plus de commandes.

L'exemple britannique semble être typique. Le British Post Office a contracté un marché d'évaluation à Caterham vers 1912, mais en raison des retards, il a finalement été transformé en marché de 500 lignes à Hereford en 1914. Avec le déclenchement de la Première Guerre mondiale, les fournitures et le soutien du Canada s'affaiblirent et l'administration finit par se rabattre sur le système automatique Strowger, produit en Grande-Bretagne par une filiale de la société britannique Insulated et Helsby , et devenait un système éprouvé et raffiné - contrairement au système Lorimer.
Le système à d'Hereford s'est finalement fait et a même donné un service fiable, mais l'administration des Postes avait déjà pris sa décision pour le Stowger. En 1914 à Hereford, il n'y eut qu'un seul sytème Lorimer mis en service pour 500 lignes .

Une petite anecdote Vue dans Mon Dimanche, revue populaire illustrée, 11 mars 1906.

On lit dans le Daily Mail que M. N. D. Nell, président de la Lorimer Automatic Telephone Company, a proposé à notre ministre des Postes l'application d'un système dont il a le brevet et qui activerait singulièrement le service téléphonique. Il s'agirait de remplacer le personnel par des machines, c'est l'abonné lui-même qui, en pressant sur la sonnerie, appellerait au récepteur le correspondant qu'il désire. Le Daily Mail ne nous dit point quelle réponse le gouvernement français a faite à cette proposition. Mais M. N. D. Nell n'a pas perdu l'espoir de la voir accepter.
Comme on lui objectait que le système automatique mettrait sur le pavé, pour la seule capitale, plus de 2.000 téléphonistes, le prévoyant M. Nell a offert d'instituer à Paris, un bureau où chacune des demoiselles du téléphone pourrait se présenter et trouver immédiatement une promesse de mariage pour le Canada; on lui remettrait même le prix du passage et de l'argent de poche pour six mois. Il parait, en effet, qu'il y a un nombre considérable de Canadiens qui, malgré fortune faite, ne trouvent point à se marier.
Mais le Daily Mail dit que les demoiselles du téléphone ne se montrent pas enthousiasmées.

L'entreprise Lorimer a fait faillite en 1923
AT & T avait observé la croissance d'Automatic Electric avec une inquiétude croissante, mais en raison de leur besoin de financer la croissance, ils n'avaient pas développé un système automatique fiable. Western Electric fini par acheter les droits du brevet de la compagnie Lorimer en difficulté. Grâce à leurs ressources et à leurs recherches antérieures, ils ont pu affiner le système beaucoup mieux que Lorimers.
Leurs ingénieurs ont produit deux versions, de systèmes du futur : Panel et Rotary.
Le système de Panel est entré en production uniquement aux États-Unis et est resté opérationnel jusqu'aux années 1950, remplacé par du Crossbar.
Le système Rotary, nommé pour les disques rotatifs utilisés dans l'appareillage de commutation, a été produit en Europe par Bell Telephone Manufacturing à Anvers et plus tard à Woolwich en Grande-Bretagne. Il s'est avéré populaire en Europe, surtout en France ou ce système sera hoisi par l'administration. Elle continua à être produite à Anvers lorsque les actifs à l'étranger de Bell / AT & T furent rachetés par ITT en 1925.
Les deux systèmes utilisaient un cadran rotatif conventionnel plutôt que les sélecteurs de commutateurs Lorimers, et l'ascendance du système n'était donc pas évidente.
Le consortium ITT rachètera les brevets et qui lui permettra d'améliorer son propre système : le Rotary 7A et ses dérivés ultérieurs


U
tilisation d'un téléphone Lorimer : vous sélectionnez d'abord le nombre en utilisant les leviers, tournez la poignée d'un tour, puis soulevez le récepteur.
La poignée enroulait un ressort, qui faisait tourner les disques positionnés par les leviers et ceux-ci composaient à leur tour le numéro.
Les leviers pouvaient rester là où ils se trouvaient après la numérotation et on pouvait dire que ce téléphone avait le premier système de recomposition du dernier numéro.

Mobile Mural détail

Pour fournir les impulsions de commutation, Lorimers a utilisé un système de sélection à disque et levier. Quatre disques de contacts ont été construits à l'avant du téléphone. Le numéro a été sélectionné en tirant chaque levier sur le chiffre correct du numéro de téléphone, correspondant à des milliers, des centaines, des dizaines, etc. Le numéro sélectionné était affiché dans une petite fenêtre.
Lorimers appelait ces disques «cadrans», et c'est de là que vient le terme «numérotation». Une poignée a été mise en marche pour enrouler un mécanisme d'horlogerie, et le mouvement d'horlogerie fait tourner les disques à une vitesse constante et envoie les impulsions de numérotation sur la ligne. Ce principe permettait aussi à l'utilisateur de vérifier le numéro avant de composer, réduisant ainsi le risque de numéros erronés.

Côté commutateur c'était à peu près l'inverse du concept avec le téléphone :
Vue d'un sélécteur démonté.
Des disques portant une centaine de contacts tournaient en permanence et une série d'essuie-glaces complétaient le circuit lorsque le disque se débrayait et s'arrêtait sous l'influence des impulsions de numérotation.

L'autocommutateur est du type rotatif à impulsions de contrôle inverses munis d'Enregistreurs.
Le commutateur est équipé d’un étage spécifique constitué par des blocs d'enregistreurs qui sont dans un premier temps chargés de mémoriser les numéros de téléphone composés aux cadrans par les abonnés, puis en fonction des numéros demandés vont commander eux-mêmes à tour de rôle les sélecteurs nécessaires à l’établissement des communications : le routage.


Comparatif Lorimer Strowger :

C'était un système de commutation un peu plus lent que le Strowger, mais il prenait moins de place et utilisait un interrupteur rotatif plutôt que l'interrupteur bimotionnel de Strowger, donc il aurait été plus silencieux et plus petit. Malheureusement, la vitesse de numérotation dans les téléphones ne correspondait pas à la vitesse de rotation du central téléphonique, et l'échange lui-même nécessitait une attention constante aux roulements, aux embrayages et aux moteurs pour maintenir la vitesse de rotation constante.
D'après l'illustration, on peut voir que la plupart des appareillages de commutation et des arbres de transmission (le long du bas du châssis) étaient exposés à la poussière.

Le coût de l'appareillage Lorimer était inférieur au système Strowger, ce qui le rendait attrayant pour les nouveaux clients. Le système d'Edmonton était coté à 34 $ par ligne comparativement à 40 $ par ligne d'Automatic Electric. Les échanges ont été effectués dans des modules de 100 lignes qui pouvaient facilement être étendus et occupaient moins d'espace au sol que le système Automatic Electric. La consommation d'énergie aurait probablement été plus faible également. Malheureusement, ces avantages ne pouvaient pas compenser le fait que le système Lorimer n'était ni raffiné ni fiable. Lorimers n'avait pas le soutien financier ou technique pour affiner les problèmes.

EN FRANCE

Le lundi 28 décembre 1908, est mis en service en France, à Lyon, à titre d'essai, c'est le tout premier système à commutation automatique expérimenté sur le réseau public français, 200 abonnés peuvent alors s'appeler directement entre eux, sans passer par une seule opératrice.

L'autocommutateur est du type rotatif à impulsions (de contrôle inverses), de capacité réduite et expérimental est mis en service à partir de Septembre 1908 et testé aux frais de l'inventeur, ll ne s'agit pas d'une commande de l'Administration.
Les 200 testeurs sur les 4.000 abonnés au téléphone du réseau de Lyon, étant ciblés pour téléphoner fréquemment : abonnés à fort trafic. (Les 3.800 autres demeurant reliés aux Commutateurs Multiples Manuels).
Nous ignorons la durée exacte de cette expérimentation qui était encore en service en Janvier 1911, mais qui un jour se termina sans explication, vraisemblablement avant la 1ère guerre mondiale.
Les abonnés furent reconnectés sur commutateur manuel à la fin de cette expérimentation, qui ne donna pas satisfaction en termes de fiabilité.

Un autre autocommutateur LORIMER est mis en démonstration commerciale à Paris, par la filiale française, la Société Internationale de l'Autocommutateur Lorimer, au 15 de la Galerie Vivienne à cette même période.
Cet autocommutateur n'est pas relié au réseau téléphonique public.
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Jusqu'à présent, seuls quatre téléphones Lorimer ont été identifiés, avec des variations mineures.

-Le premier est un long téléphone mural à façade cathédrale d'aspect conventionnel, avec le bras de l'émetteur déplacé plus bas sur le devant du boîtier pour faire de la place pour le mécanisme de numérotation. L'illustration est tirée de «Old Telephones Price Guide et History of Old Telephones» de Ron Knappen, maintenant épuisé.
Le deuxième modèle est du début des années 1900 et est un modèle de mur plus petit d'Europe, certainement la France.
Le troisième modèle est un téléphone mural compact de l'installation britannique, et des exemples sont détenus par le British Telecom Museum et le Milton Keynes Museum.
La quatrième version utilisait un téléphone en forme de chandelier avec la boîte d'appel placée devant elle sur un socle en bois. Il semble avoir été utilisé uniquement sur l'échange de Brantford.
Il est très rare

en 1999 un ouvrage a été consaré à Lorimer