Parallélement au développement du téléphone aux USA (lire l'histoire de Bell l'inventeur), parfois avant son arrivée en Angleterre et en France, l'invention commence aussi à être étudiée, testée et utilisée dans une grande partie du monde.


Au Royaume-Uni de Grande-Bretagne et d'Irlande du Nord :

William Thomson, mieux connu sous le nom de Lord Kelvin (Belfast, 26 juin 1824 - Largs, 17 décembre 1907), 1er baron Kelvin, est un physicien britannique d'origine irlandaise reconnu pour ses travaux en thermodynamique.

William Thomson était présent à l'Exposition du centenaire des Etats-Unis à Philadelphie en juin 1876
Septembre 1876, il présente le téléphone de Bell à l'Association britannique pour l'avancement des sciences à Glasgow en septembre 1876. Il l'a décrit comme "la plus grande de toutes les merveilles du télégraphe électrique"
William Henry Preece (15 février 1834 - novembre 1913) était un ingénieur électricien et inventeur gallois.
Preece est né à Caernarfon (comté de Gwynedd), au Pays de Galles, en Grande-Bretagne le 15 février 1834 de l'union de Richard Preece et Jane Hughes, fille d'un armateur.
La famille déménagea à Londres en 1845. Il fit ses études au King's College School (en) et au King's College de Londres. Preece poursuivit sa formation à la Royal Institution à Londres sous la supervision de Michael Faraday1.
Il a ensuite été ingénieur consultant pour le service des poste dans les années 1870 à l'époque de la nationalisation du réseau télégraphique britannique (1870)
En 1877 , M. WH Preece, qui devint plus tard Sir William Preece, ingénieur à la poste, devenu plus tard ingénieur en chef du Bureau de la Poste en 1892.

Le 11 juillet 1977 Bell épouse Mabel, en dote Bell lui offrit un magnifique collier de perles et la majorité des actions de la nouvelle société. Le couple aura quatre enfants.
Le 4 Août 1877
, poursuivant leur voyage de noce, les époux embarquent pour l'Angleterre, pays natal de Bell qu'il a quitté 7 ans plus tôt.

Arrivé en Angleterre Bell, en profite pour faire des démonstrations promotionnelles de son invention. Première présentation à Londres,
Pour organiser la logistique de ses conférences Bell, fait appel à Fréderic Gower, jeune éditeur du journal "Providence Press",
Deuxième présentation à Glasgow avec denombreux journalistes et scientifiques comme le Français TH.Du Moncel, "Extrait de l'exposé de l'électricité de TH Du Moncel"
Sir William Thomson qui était présent à l'Exposition du centenaire des Etats-Unis à Philadelphie en juin 1876, en Septembre 1876, invite Bell à la réunion annuelle de la "British Association For The Advancement Of Sciences" à Plymouth. Etait présent le Français A. Niaudet de la maison Bréguet qui repartent avec une paire de téléphones et introduiront à leur tour le téléphone en France.
...

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Un autre but de son séjour en Angleterre était d'assurer la mise en plae d'une société d'exploitation du téléphone, l'Electric Telephone Compagny of Great Britain avec l'aide e son associé le Colonel William Reynolds arrivé en Septembre.

Mabel enceinte pendant ce séjour oblige le couple à rester sur le sol britanique, ils s'installent à Londres ou Bell reonstitue un laboratoire pour poursuivre ses travaux.
Bell en profite pour établir la première
liaison téléphonique intercontinentale (36 Km) entre Douvres et Calais sur un seul fil et retour par la terre.
Dans
l'univers illustré page 754
du 1 décembre 1877 , nous lisons en France que le téléphone vient de fonctionner entre la France et l'Angleterre.
Deux cornets acoustiques aimantés ont élé placés la semaine dernière a Saint-Margaret, sur la côle anglaise, près de Douvres, et a Sangaite, près de Calais, puis reliés entre eux par un fil métallique. Des conversations ont été échangées ainsi à travers le détroit, les résultats obtenus ont paru très satisfaisants aux inspecteurs des lignes de Douvres et de Calais.

Les téléphones qui ont servis à cet événement sont aujourd'hui chez un collectionneur Australien

En Janvier 1878, Bell, recoit un télégramme de Sir T.Bidduph secrétaire privé de la reine Victoria d'Angleterre pour faire une démonstration à Osborne House, résidence royale familiale dans l'ile de Whight. Bell accepte mais il y sera reçu seul sans sa Mabel très déçue de cette réponse.
Reynolds fera réaliser une liaison est établie entre Osborne House et la ville de Cowes située à un kilométre.et invite la journaliste Kate Field, du Times de Londres, du Now Yord Heraldet divers ...
Le 14 janvier en soirée Bell commence la présentation et la reine Victoria put prendre l'appareil et dialoguer avec son secrétaire ... la démonstartion dure trois heures.
La reine a consigné dans son journal (voir site) cet événement et Sir Thomas Biddulph demanda à Bell dans une lettre, que la reine Victoria était très intéressée à acquérir un ensemble de téléphones pour le palais (photo ci dessous).Voir aussi les correspondances.


Correspondance concernant l'achat de téléphones par la reine Victoria pour la maison d'Osborne.

Osborne 16 janvier 1878
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Cher monsieur,
J'espère que vous savez à quel point la Reine était satisfaite et surprise de l'exposition du téléphone ici lundi soir.
H.M. désire que je lui exprime ses remerciements et les dames et messieurs qui vous ont été associés à cette occasion.
La reine voudrait, s'il n'y a pas de raison, acheter les deux appareils qui sont encore là, attachés sur leurs fils . Je pense que j'ai compris que le prix serait d'environ 25 £ chacun.
Peut-être seriez-vous assez bon pour me faire savoir à qui la somme due devrait être payée.
Avec un grand merci à vous
T. M. Biddulph
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57 West Cromwell Rd. Kensington Jan. 18th 1878
Cher Monsieur,
Je suis très honoré par la satisfaction exprimée par Sa Majesté et par son désir de posséder un ensemble de téléphones.
Les instruments actuellement à Osborne ne sont que ceux fournis à des fins commerciales ordinaires, et il me sera très agréable de pouvoir offrir à la Reine un ensemble de téléphones expressément pour l'usage de Sa Majesté.
Très respectueusement cher monsieur.
Alexander Graham Bell

Sur le plan des affaires, c'est trise mine, Reynolds et Bell éprouvent des diffiultés pour mettre en plae la nouvelle société, pour trouver des capitaux ... les commandes n'arrivent pas, les britaniques bien équipés en télégraphes ne voient pas beaucoup d'interêts dans le téléphone.

Mai 1878 en Angleterre, Mabel donne jour à une petite fille Elie May.

Le 31 octobre 1878, la petite famille Bell reprend le bateau pour Québec.

Lorsque Graham Bell a inventé le téléphone, la fonction de la poste d'Angleterre consistait à fournir des services postaux et télégraphiques et, par conséquent, la tendance était de considérer le téléphone comme un instrument télégraphique auxiliaire.
Après une courte période d'indifférence complète à l'invention, des téléphones ont été mis par la poste en tant qu'instruments alternatifs sur les lignes télégraphiques.

Crossley s'est intéressé à l'invention de Bell et a construit une paire de téléphones pour ses expériences basées sur le travail de Breguet en France. Les téléphones de Breguet étaient une version améliorée du récepteur de Bell, utilisant un puissant aimant de barre et une bobine beaucoup plus grande. Crossley a pu démontrer et étudier les principes de la téléphonie et installer des téléphones dans les usines familiales.
De là, son travail au téléphone est très proche de celui de Clément Ader en France. Les deux hommes ont rapidement remarqué les défauts du téléphone de Bell.

Crossley et Ader se sont tournés de manière indépendante vers le travail du professeur Hughes pour améliorer l'appareil.
Hughes avait développé et publié, mais pas breveté, un appareil qu'il appelait un microphone. Il a utilisé un crayon de carbone monté lâchement dans des blocs de carbone, collés à un diaphragme. Il a donné le signal variable nécessaire pour transmettre la parole. Il avait aussi ses faiblesses.
Ader construit de son côté le microphone à charbon Ader et Crossley le sien pour aboutir au modèle :

Version expérimentale et version avec récepteur Ader,
Modèle plus tardif installé en France avec des écouteurs Trouvé
Croquis du premier modèle et photo de la version de production avec récepteur Ader modifié.

Ce type de téléphone sera utilisé dès 1878, mais bien qu'il soit reconnu plus rapide et plus simple à utiliser que l'instrument télégraphique, il n'a pas été considéré comme fiable. Les téléphones de ce type ont rapidement été remplacés par des téléphones Gower-Bell
L'émetteur de Gower était une autre variante du thème du crayon carbone seulement avec plus de crayons que le Crossley.
<- Sytème Gower Bell . Téléphone mural Bell en 1878 ->


La première société The Telephone Company Ltd (brevets de Bell) a été enregistrée le 14 juin 1878 avec un capital de 100 000 £.
Ses locaux étaient situés au 36, rue Coleman. Il avait une capacité de 150 lignes et ouvert avec seulement 7 ou 8 abonnés.
L'une des premières lignes téléphoniques érigées dans les environs de Londres était de Hay's Wharf, au sud de la Tamise, à Hay's Wharf Office, sur la rive nord.
Le premier essai de la téléphonie longue distance en Grande-Bretagne à titre de proposition commerciale a eu lieu le 1er novembre avec un appel entre Cannon Street à Londres et Norwich - une distance de 115 miles - en utilisant un émetteur Edison sur un fil télégraphique.


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En 1879 Edison a produit un récepteur téléphonique connu sous le nom de «récepteur à craie», «récepteur de motogramme» ou «électromotographe». Il n'a pas eu de succès commercial.
La rotation d'un cylindre de craie mouillée au contact d'une armature, elle-même attachée à un diaphragme engendrait une friction faisant varier le courant microphonique produit par les vibrations du diaphragme. C'était incroyablement sensible, il était assez fort pour être entendu dans une grande pièce . Son inconvénient : une poignée sur le côté de l'instrument devait être constamment tournée pendant la conversation.

1879 Tableau Edison de commutation manuelle à six chevilles.
fabriquée par la Edison Telegraph Company de Londres Limited, Londres.

Chaque carte a été conçue pour recevoir 24 lignes d'abonnés elle nécessite un opérateur pour établir les connexions entre deux lignes téléphoniques.
L'interrupteur ou connecteur consistait en un ensemble de barres horizontales et un ensemble de barres verticales. Chaque ligne téléphonique était connectée à l'une des barres verticales. Le téléphone de l'opérateur était connecté au bout de la barre. Des chevilles ont été insérées dans les points de croisement pour permettre la connexion de deux téléphones.



La deuxième société la compagnie de téléphone Edison de Londres Ltd a été enregistrée le 2 août avec un capital de £ 200.000
Le premier centre de la société a officiellement ouvert ses portes le 6 septembre au 11 Queen Victoria Street, à Londres, avec dix abonnés qui utilisaient des émetteurs de carbone et des récepteurs à craie.

À la fin du mois de février, alors que la compagnie avait deux autres circonscriptions en activité, elle desservait 172 abonnés.
Le tarif annuel était de 12 £ contre 20 £ facturé par la compagnie Bell.

En 1879, M. William Preece du bureau d'ingénierie de la Poste, lorsqu'on lui a demandé si le téléphone serait un instrument du futur qui serait largement repris par le public, a répondu "je ne pense pas". Interrogé plus loin, il dit: «Je crois que les descriptions que nous avons de son usage en Amérique sont un peu exagérées; mais il y a des conditions en Amérique qui nécessitent l'utilisation d'instruments de ce genre plus qu'ici. Ici nous une surabondance de messagers, de messagers et de choses de ce genre. "

En 1879 Daniel et Thomas Connolly avec J.McTighe en Grande Bretagne, inventent le premier commutateur téléphonique automatique au monde. (brevet automatic telephone-exchange 22.458) puis sera perfetionné en 1881 et breveté en 1883.

1880, d'importantes décisions juridiques sont prises qui ont confirmé que le monopole du Postmaster General en matière de communication télégraphique s'étendait aussi à la communication téléphonique et mettait le destin du téléphone en Grande-Bretagne entre les mains de la poste.
Le bureau de poste a annoncé immédiatement sa volonté de fournir des services téléphoniques et, conformément à cette politique, a converti un certain nombre de centres de commutation du télégraphe pour utiliser des téléphones Gower-Bell,

Les compagnies de téléphone indépendantes ont donc été obligées d'obtenir des licences de 31 ans du directeur général des postes, la poste absorbant au passage 10 % du revenu brut et ayant la possibilité d'acheter une entreprise de téléphone au bout de dix, 17 ou 24 ans.
La politique de la Poste consistait à délivrer des licences pour les quelques systèmes téléphoniques existants, à restreindre ces systèmes aux zones dans lesquelles ils opéraient et à entreprendre le développement général du téléphone lui-même.
À la suite de ce jugement, le ministre des Postes devait continuer à fournir le service téléphonique conformément aux dispositions des diverses lois télégraphiques jusqu'à la loi sur le téléphone de 1951.
Cette loi constituait la première reconnaissance statutaire du téléphone séparé du télégraphe, 75 ans après le téléphone a été inventé.

1880 L'entrepreneur George Sharples achève la première ligne téléphonique à Preston, pour le conseil municipal.
Son entreprise sera rachetée en 1886 par la Lancashire & Cheshire Telephonic Exchange Company - un ancêtre de BT

The Telephone Company Ltd (brevets de Bell) a publié le premier annuaire téléphonique connu le 15 janvier 1880.
Il contenait des informations sur plus de 250 abonnés connectés à trois centres de Londres.
En avril, la compagnie comptait sept centres à Londres, 16 centres de provinces pour plus de 350 abonnés.

La Edison Telephone Company de Londres a publié son premier annuaire le 23 mars.
Après quelques litiges en matière de brevets, la Telephone Company Ltd et l'Edison Telephone Company de London Ltd ont été fusionnées le 13 mai 1880 pour former la United Telephone Company avec un capital de 500 000 £.
La nouvelle société, qui contrôle désormais les brevets de Bell et d'Edison, reflète la situation aux États-Unis.
Le taux de droit annuel de la nouvelle société était de 20 £.
La première ligne téléphonique principale a été ouverte entre Leeds et Bradford le 29 janvier.
Bureau manuel Britanique
Annuaire Londres 1880

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1881 Suite au jugement de l'année précédente, le bureau de poste a procédé à la conversion de certains de ses centres télégraphiques en centraux téléphoniques. Le premier était Swansea, ouvert le 23 mars, suivi de Newcastle-upon-Tyne, Bradford et Middlesbrough.
Les appareils télégraphiques ont été remplacés par des téléphones
D'autres sources contredisent cette date et indiquent que le central téléphonique de Swansea n'a été ouvert que le 22 octobre 1883 et que les premiers échanges de bureaux de poste ont eu lieu à Newport et Cardiff au sud du Pays de Galles, tous deux ouverts le 31 août 1881.
La compagnie de téléphone provinciale a été lancée en février avec un capital de £ 75 000 pour promouvoir les compagnies de téléphone.
Trois ans après La Bell Telephone Company Ltd , La National Telephone Company ou NTC a été créée en mars pour exploiter le marché en Écosse, dans les Midlands et en Irlande.
(La compagnie de téléphone britannique de 1881 à 1911 qui a réuni de plus petites entreprises locales dans les premières années du téléphone. En vertu du Telephone Transfer Act 1911, il a été repris par le General Post Office (GPO) en 1912)
Les autres sociétés étaient les sociétés Lancashire et Cheshire Telephonic Exchange (capital £ 250 000) en mai et la Northern District Telephone Company (capital £ 100 000) en décembre.

Réalisation du Premier modèle de centre automatique par Daniel et Thomas Connoly avec J.McTighe

Modèle exposé à l'exposition universelle de Paris en 1881


1882 Le 17 juillet, le ministre des Postes, Henry Fawcett, a décidé d'octroyer des licences d'exploitation de systèmes téléphoniques à toutes les personnes responsables qui en faisaient la demande, même lorsqu'un système postal a été mis en place - en inversant la politique précédente. dans l'intérêt du public de créer un monopole en ce qui concerne la fourniture de la communication téléphonique ».
GL Anders de Londres a breveté un système de batterie central par lequel les téléphones pourraient être alimentés en électricité par le central, ce qui rendrait inutiles les batteries du téléphone chez le client.
WH Preece, ingénieur en chef des postes et électricien (1892-1899), a expérimenté la télégraphie sans fil entre Southampton et Newport, île de Wight.

1883. La "Central Telephone Exchange" a été établie à Oxford Court, Londres.
Dane Sinclair, un ingénieur du district de Glasgow de la National Telephone Company, a breveté le premier appareil de commutation téléphonique semi automatique dans ce pays le 7 juillet 1883. (Patent 3380 et 5964 en 1883 puis 8541 en 1884)
Il permettait à un abonné sur un central téléphonique d'être connecté à un autre central sur le système par un opérateur situé dans un centre de commutation, sans intervention manuelle au central téléphonique. Ce n'était pas un central téléphonique complet, mais plutôt un commutateur à télécommande. Le système de Sinclair fut utilisé en 1883 avec six lignes à Coatbridge près de Glasgow, et quelques-uns d'entre eux étaient utilisés en Écosse pendant un certain temps. Des pièces sont censées survivre au National Scottish Museum d'Edimbourg.
La même année, Westinghouse décrivit un système auxiliaire qui, comme celle de Sinclair, permettait aux utilisateurs de téléphone de banlieue d'obtenir l'usage exclusif d'un circuit de jonction à un système de la ville.


1884 Le 19 février, LM Ericsson de Suède a combiné l'émetteur et le récepteur pour produire le premier combiné téléphonique.
La United Telephone Company a absorbé la London and Globe Telephone Company le 24 juin.
Le 7 août, le ministre des Postes a annoncé sa décision de retirer la zone d'échange à cinq milles. Les compagnies de téléphone ont reçu des licences pour travailler n'importe où au Royaume-Uni, ce qui leur permettait de créer des zones d'échange de quelque importance que ce soit et de les relier par des lignes principales.
Le chemin était maintenant clair pour le développement d'un système national de câbles principaux.
Cette «libéralisation» par le ministre des Postes a également entraîné la naissance du bureau d'appel public. Les compagnies de téléphone sont désormais autorisées à établir des stations téléphoniques que tout membre du public peut utiliser.
Il y avait un peu plus de 13 000 téléphones en usage à ce moment-là et la décision du ministre des Postes autorisait l'accès au téléphone à un tout nouveau secteur de la société à qui la nouvelle technologie n'était en grande partie qu'une rumeur.
La première ligne téléphonique principale de Londres a été inaugurée à Brighton le 17 décembre.
Le premier standard téléphonique multiple en Angleterre a été installé par Western Electric à Liverpool.
La Western Counties and South Wales Telephone Company a été lancée en décembre avec un capital de 400 000 £.
La compagnie de téléphone du sud de l'Angleterre a été lancée avec un capital de £ 400 000.
Sept entreprises couvrent désormais l'ensemble de la Grande-Bretagne.

1885 Des essais téléphoniques interurbains ont eu lieu entre Londres et Liverpool.
Le service de nuit a été donné pour la première fois aux échanges de Heddon Street et Westminster de United Telephone Company,

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1886 L'une des premières cabines téléphonique autonomes (appelée «kiosques» ou publiphones ) a été introduite à Bristol par United Telephone Company. C'était en fait une petite cabane en bois où un appel de trois minutes pouvait être passé pour un peu moins de 1p.
Tous les publiphones anciens ne comportaient pas de tirelire. certains des kiosques avaient un mécanisme de penny-dans-la-fente sur la porte, pendant que d'autres avaient un préposé pour rassembler les honoraires.
La compagnie nationale de téléphone a en fait produit des clés de passe-circuit des abonnés qui ont été utilisées pour déverrouiller les bureaux d'appel lorsque des membres du public souhaitaient passer un appel principal en l'absence du préposé.

1889 Almon B Strowger a déposé un brevet américain pour un système téléphonique automatique le 12 mars, et son brevet a été validé en mai 1891. Il avait découvert (ainsi va l'histoire) que l'opératrice téléphonique local était mariée à un autre entrepreneur de pompes funèbres sur qui elle détournait les appels.
Le système de commutation de Strowger s'est avéré extrêmement populaire et en 1922 sera adopté comme norme pour tous les centraux téléphoniques automatiques au Royaume Unis.
Cette technologie électromécanique a persisté pendant plus de soixante-dix ans à partir de 1922.
Le réseau de plus de 6 700 centraux téléphoniques, dont BT British Télécom, a hérité lors de sa privatisation en 1984, comprenait de nombreux utilisateurs de la technologie Strowger.
Cels centraux ont été progressivement remplacés par des centres électroniques numériques modernes lors d'un investissement de 20 milliards de livres sterling dans le réseau téléphonique britannique de BT, qui a abouti à la fermeture de la dernière bourse électromécanique Strowger à Crawford, en Écosse, le 23 juin 1995 .
Il faudra attendre 1892 pour voir le premier centre Strowger fonctionner à La Porte Indiana.
Télephone Strowger

Les compagnies de téléphone United, National et Lancashire et Cheshire ont fusionnées le 1er mai pour former la Compagnie nationale de téléphone au capital de 4 000 000 £ et fournissant 23 585 lignes.
La nouvelle compagnie a racheté de petites entreprises, Northern District Company (1.551 lignes) en avril 1890, South of England Telephone Company (3.255 lignes) en octobre 1890, Western Counties et South Wales Company (4.027 lignes) en janvier 1892.

L'année 1889 fut un tournant dans l'histoire de la téléphonie, car Deckert, un Autrichien, breveta son émetteur "Granular Carbon".
Ce n'était en aucun cas le premier émetteur du type. L'invention originale avait été faite par Crossley, Ader Blake et Hennings dès 1878, mais c'était le premier émetteur à granules. Un bon émetteur à granules de carbone est 1000 fois plus puissant que le récepteur Bell,
L'émetteur de Deckert a été adopté comme norme par les bureaux de poste et les compagnies privées de la compagnie de téléphone nationale.
C'était une bénédiction pour la Compagnie, car les courants causaient de sérieuses surchauffes dans les lignes télégraphiques de l'époque, grâce aux micros Deckert la puissance utilisée était bien moindre, les surchauffes furent évitées.


1890 Un circuit principal reliant Londres à Birmingham a été mis en service par la Compagnie nationale de téléphone le 10 juillet.
Pour la première fois, des communications téléphoniques ont été ouvertes entre Londres et les comtés de Midland et du Nord.

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1891 le Le premier câble téléphonique sous-marin a été posé par HMTS Monarch entre l'Angleterre et la France permettant des conversations téléphoniques entre Londres et Paris.
Le premier service international. Le service téléphonique Londres-Paris, inauguré en avril de cette année, a été contrôlé et travaillé par le Central Telegraph Office jusqu'à ce qu'il soit transféré au central téléphonique de GPO South, Carter Lane, en février 1904.

1891, le téléphone Gower-Bell était devenu le téléphone universel, car il était adapté pour une utilisation dans pratiquement toutes les conditions susceptibles d'être rencontrées dans le service postal. Il a conservé le transmetteur Gower mais les récepteurs et les tubes ont été remplacés par une paire de récepteurs Bell. Le signal d'appel était une sonnerie tremblante à batterie chez l'abonné sous le contrôle d'un relais actionné par un courant de signalisation reçu du central.
Puis les compagnies de Bell du monde entier, y compris en Grande-Bretagne, ont utilisé l'émetteur Blake dans leurs téléphones,
Blake a aussi développé un émetteur basé sur les expériences du professeur Hughes.


Appareil à micro Blake,

Rev Henry Hunnings de Bolton Percy, dans le Yorkshire, a créé son propre émetteur téléphonique qu'il a breveté au Royaume-Uni le 16 septembre 1878 et aux États-Unis le 30 août 1881.
(brevet qui utilisait des particules de carbone sous une forme compactée entre deux électrodes) .
Le système Blake a finalement être remplacé par celui de Hunning. Il sera ensuite utilisé dans le monde entier pendant des générations puis remplacé dans les années 1980.

Croquis du microphone Hunning

1892 Le 22 mars, à la Chambre des Communes, le ministre des Postes, sir James Fergusson, s'opposa aux projets de loi présentés par la Compagnie nationale de téléphone et la New Telephone Company, qui demandaient de nouveaux pouvoirs étendus.
Il a ensuite annoncé la proposition du gouvernement d'acheter les lignes principales de la Compagnie nationale de téléphone, dont les opérations seraient désormais limitées aux zones locales en vertu de nouvelles licences.
Le changement de politique était une conséquence des plaintes concernant la qualité du service de la Compagnie nationale de téléphone et l'accumulation de ses fils aériens dans les villes.
La concurrence croissante du téléphone, qui affectait maintenant de façon marquée les recettes des services télégraphiques, préoccupait encore plus la poste. La nouvelle politique a été exposée dans un procès-verbal du 23 mai qui a abouti au Telegraph Act de 1892 - adopté le 28 juin - qui prévoyait 1 000 000 de livres sterling pour l'achat et l'extension du système téléphonique principal.

En 1891, la Poste annonce le lancement imminent du service téléphonique public Londres-Paris. 8 s pour 3 minutes, d'une valeur de 40 £ aujourd'hui


1892 Le premier central téléphonique public automatique du monde
, utilisant le système téléphonique automatique de Strowger, a été installé en Amérique à La Porte, Indiana en novembre; 45 abonnés ont été connectés.


1895 Le système téléphonique interurbain de la poste a été ouvert au public le 16 juillet.

 

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1896 Un accord détaillé entre le ministre des Postes et la compagnie nationale de téléphone concernant la vente de lignes téléphoniques interurbaines a été signé le 25 mars. Le 4 avril, 29 000 milles de câble sur 33 lignes principales ont été transférés au bureau de poste, ce qui a coûté à l'État 459 114,3 7,7 livres sterling.
Le transfert a été achevé le 6 février 1897. Aux termes de l'accord, une intercommunication a été établie entre les abonnés à l'échange du bureau de poste dans une région et ceux de la compagnie nationale de téléphone dans une autre région.
Cependant, il n'y avait pas d'installation de ce type pour les abonnés des deux systèmes dans la même région, l'entreprise affirmant que toute autre entreprise de téléphone avec très peu d'abonnés ne devrait pas bénéficier du système de l'entreprise dans la même région.
En août, la Poste a permis à Marconi d'expérimenter des appareils sans fil dans la plaine de Salisbury et ailleurs, et a apporté un soutien financier.

1897 La société Marconi Wireless Telegraph and Signal a été créée en juillet.
Marconi a également obtenu un brevet britannique pour une invention par laquelle «des actions ou manifestations électriques sont transmises par l'air, la terre ou l'eau au moyen d'oscillations électriques de haute fréquence».

Une licence téléphonique de 14 ans a été accordée aux États de Guernesey le 31 décembre, la première fois qu'un système téléphonique devait être disponible à Guernesey. Les liens entre les États de Guernesey se sont poursuivis jusqu'à ce que la responsabilité des services de télécommunication soit transférée au contrôle local en 1973 .Marconi a établi la première station sans fil permanente à l'Hôtel Needles, Isle of Wight. Plus tôt dans l'année, il a fait les premières communications navire-terre, lors d'une visite en Italie, sur une distance de 12 miles.
La marine italienne était par conséquent la première au monde à utiliser la communication radio.

Un système téléphonique automatique pour essais, de 200 lignes a installé en Grande-Bretagne par StrowgerWinchester House, Old Broad Street, à Londres.
L'exposition a suscité un intérêt considérable, mais en raison de sa capacité limitée par la taille du multiple, elle a été jugée peu pratique pour les grandes installations.
Il a été organisé une démonstration du système à la Royal Institution en juin 1898.
Des centraux pour 100 et 400 lignes, également pour 1 000 et 10 000 abonnés, furent décrits. Il a également été fait des présentations aux délégations prussiennes et bavaroises, qui sont venues à Londres en 1898 .
C'est à cette époque que la première vente a été faite de ce que les Américains appelaient à l'époque «le téléphone sans femme, sans appel».
Cet épisode ne semble pas être mentionné dans la littérature contemporaine. Des recherches dans les archives de Glasgow City Chambers indiquent toutefois que le conseil municipal l'a approuvé, lors d'une réunion tenue le 13 décembre 1898, un projet de convention entre la société et la Telephone Construction Co. du 85 Winchester House, à Londres. La société devait installer un «système d'échange téléphonique automatique pour vingt-cinq appareils» et le maintenir pendant trois mois, le tout à ses frais. Toutefois, si la société souhaitait que les appareils soient placés dans les bureaux municipaux hors des Chambres municipales, cela serait à leur charge. À la fin des trois mois, la société aurait une option d'achat.
Le 13 janvier 1899, l'employé de la ville signala au comité spécial du service téléphonique que la compagnie était prête à procéder à l'installation. Plus tard, le 13 octobre, une lettre de la compagnie a été envoyée, indiquant que les trois mois avaient expiré et demandant si la société avait l'intention d'acheter. Le comité a accepté d'attendre que les bureaux à l'extérieur des chambres de la ville aient été connectés avant de prendre une décision. Le 27 mars 1900, ils ont recommandé que l'installation soit achetée..
L'archiviste principal des Archives régionales de Strathclyde note qu'en juillet 1900, il est question de négociations avec la Strowger Automatic Telephone Exchange Co. de Chicago, apparemment en relation avec un système différent. Cela peut, cependant, être pour acquérir d'autres composants.


1898 Le premier centre manuel téléphone de Guernesey a été ouvert à St. Peter Port le 28 juin.
Le premier central manuel téléphonique de Jersey a été ouvert par la compagnie South Western and Wales Telephone en 1888 à Minden Place, St. Helier.
Premier câble longue distance posé - Londres à Birmingham.

1899 Une loi sur le télégraphe a été adoptée cette année pour permettre aux municipalités locales de l'extérieur de Londres d'établir leurs propres systèmes téléphoniques locaux. Depuis quelques années, les autorités locales étaient de plus en plus agitées par l'inefficacité et le coût excessif des services locaux de la Compagnie nationale de téléphone. La Municipal Corporations Association, représentant la plupart des arrondissements anglais, était en faveur du contrôle par l'État du système de l'entreprise, tandis que les municipalités écossaises dirigées par la Glasgow Corporation (qui avait demandé sans succès une licence téléphonique dès 1893) soutenaient la concurrence municipale. le NTC.
La loi de 1899 sur le télégraphe incarne la décision du gouvernement (à la suite des enquêtes d'un comité spécial de la Chambre des communes et d'autres enquêtes officielles) de mettre en place un grand système téléphonique à Londres et de laisser la concurrence au CNT dans les villes. les licences seraient délivrées.
Dans les districts ruraux qui n'étaient pas desservis auparavant par le NTC, le bureau de poste, qui avait pour la plupart des routes télégraphiques pouvant acheminer des circuits téléphoniques, ouvrait de petits échanges.
Plus tard dans l'année, le bureau de poste a commencé à installer un vaste réseau de lignes téléphoniques à Londres.
La politique de la téléphonie municipale dans les villes de province aurait semblé un développement naturel en ajoutant aux pouvoirs déjà étendus des autorités locales en fournissant du gaz, de l'eau, de l'électricité, des transports et d'autres équipements publics.
En l'occurrence, c'était pour prouver un échec. Sur les 1 334 collectivités locales urbaines qui auraient pu demander des licences en vertu de la loi de 1899 sur le télégraphe, 55 seulement demandaient des informations. Parmi ceux-ci, seulement 13 ont demandé des licences, qui ont toutes été accordées: Glasgow, Belfast, Grantham, Huddersfield, Tunbridge Wells, Brighton, Chard, Portsmouth, Hull, Oldham, Swansea, Scarborough et West Hartlepool. Et seulement six systèmes téléphoniques ouverts: Glasgow (1901), Tunbridge Wells (1901), Swansea (1902), Portsmouth (1902), Brighton (1903) et Hull (1904). Seul le service fourni par Hull se poursuit jusqu'à nos jours. Les cinq services restants ont tous été vendus à la Compagnie nationale de téléphone ou à la poste à la fin de 1913.
Marconi a jeté un pont sur la Manche par radio pour la première fois lorsque South Foreland, Kent, a établi une communication avec Boulogne-sur-Mer par télégraphie sans fil.
Le premier appel radio de détresse maritime a été fait lorsque le vaisseau amiral East Goodwin a apporté le canot de sauvetage de Ramsgate à l'assistance du navire allemand échoué Elbe .

Pendant cette année 1899, une autre installation pour essais de centre Strowger a été faite à Chicago, qui a incarné le principe de trunking et de groupement utilisé dans toutes les installations ultérieures. Cela a ouvert la voie à des systèmes de capacité quasi illimitée , système qui sera retenu simultanément en France et en Allemagne.
Une autre installation privée a été faite au cours de cette période, peu avant 1906 quand il a été mentionné dans l'édition de Poole's Practical Telephone Handbook à l'hôpital St Bartholomew, à Londres.

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1900 Le premier central à batteries en Europe a été ouvert à Telephone Avenue, Bristol.
Ce développement a été très bénéfique pour les abonnés individuels au téléphone. Les premiers téléphones disposaient d'un système de batterie locale manuel où un fil était utilisé pour connecter l'abonné au central, le circuit électrique étant complété par un retour à la terre.
Les abonnés établissent l'échange avec un générateur à magnéto, et les batteries locales dans leurs locaux ont fourni un courant pour la parole.
Les générateurs à magnéto étaient chers et les batteries locales qui devaient être conservées près du téléphone étaient volumineuses et sujettes à des défaillances.
Dans le système central à batteries, toute l'énergie nécessaire à la signalisation et à la parole est tirée d'une grande batterie au central.
La batterie était commune à tous les circuits nécessitant du courant et répondait à tous les besoins de l'échange. Le générateur à magnéto et la batterie primaire des abonnés n'étaient donc plus nécessaires.

Mise en service de téléphones utilisant le combiné Ericsson. Le "Candlestick"
Le combiné est équipé d'un émetteur de granule de carbone semblable au Deckert mais de la conception d'Ericsson.
La caractéristique la plus importante de ces téléphones était l'émetteur à granules de carbone inventé par AC White, un américain, connu sous le nom de "Solid Back".
Ce transmetteur était le plus efficace de son époque et il est sera utilisé jusqu'à son remplacement par l'émetteur à encart moderne en 1930.
Les téléphones à combiné de ce type étaient très populaires auprès des utilisateurs et ils sont restés en service longtemps.
Marconi a formé l'International Marine Communications Company Ltd et a construit la station sans fil à Poldhu, en Cornouailles, conçue par John Ambrose Fleming (1849-1945).

En dehors des grandes densité de population le téléphone manuel est toujours utilisé.

Ce standard téléphonique aurait été utilisé dans de petits bureaux, où seulement quelques lignes téléphoniques étaient nécessaires.
Chaque ligne se termine par une prise, appelée «jack», sur le panneau, et dans une prise à l'extrémité d'un cordon.
La sixième fiche et le jack font partie du circuit téléphonique de l'opérateur.
Pour connecter deux abonnés, l'opérateur a inséré la prise de la ligne d'abonné requise dans la prise de la ligne de l'appelant.

 

Standard à cinq lignes, britannique, 1900-1909.


1901 Le premier central téléphonique municipal a été inauguré à Glasgow le 28 mars.
Un système téléphonique municipal a également été ouvert à Tunbridge Wells en juin.
Le ministre des Postes et la compagnie nationale de téléphone ont signé un accord le 18 novembre pour empêcher la duplication inutile de la concurrence des usines et du gaspillage à Londres.
Il y avait maintenant une libre communication entre les deux systèmes à Londres pour la première fois.
L'accord prévoyait également l'achat du système de la NTC à l'expiration de sa licence le 31 décembre 1911.

1902 Le premier bureau de poste de Londres a ouvert ses portes le 1er mars, Centre d'une capacité de 14 000 abonnés.
"City" Exchange était le deuxième (18 000 places) suivi de "Mayfair" pour le West End, "Western" pour Kensington et "Victoria" pour Westminster la même année. Plusieurs autres bureaux de poste ont également été ouverts dans la banlieue de Londres.

Le câble du Pacifique britannique entre le Canada et l'Australie et la Nouvelle-Zélande a été achevé le 31 octobre. Il a ouvert ses portes le 8 décembre.
Une licence d'exploitation d'un service téléphonique local a été accordée à Hull Corporation pour la première fois le 8 août.
Le service téléphonique municipal de Tunbridge Wells a été vendu à la National Telephone Company le 22 novembre.1903
Un service téléphonique à bas prix a été introduit par le bureau de poste; six minutes étaient accordées pour le prix normal d'un appel de trois minutes entre 20 heures et 6 heures du matin.
Un service téléphonique a été ouvert avec la Belgique.

1904 John Ambrose Fleming (1849-1945) a inventé le «Thermionic Valve» ou lampe diode, un dispositif à deux électrodes qui permettait le passage d'un courant électrique dans une direction, mais qui empêchait les courants de circuler dans l'autre sens.
En plus de son utilisation comme détecteur d'ondes radio, il a également été utilisé comme redresseur d'alimentation, convertissant le courant alternatif en courant continu continu.
La valve de Fleming peut être considérée comme l'un des premiers vrais composants électroniques : la diode.
Le premier central téléphonique municipal de Hull a été inauguré le 28 novembre.
Le service téléphonique interurbain a été transféré de la salle des câblodistributeurs du General Post Office de London à la Central Telephone Exchange, GPO South, Carter Lane. 144 circuits principaux et 274 circuits de jonction ont été transférés.
La loi sur la télégraphie sans fil a été adoptée, qui conférait des pouvoirs de délivrance de licences au ministre des Postes.

1905 Un accord entre le ministre des Postes et la Compagnie nationale de téléphone fixant les conditions du transfert de l'entreprise en 1912 a été signé le 2 février et est entré en vigueur le 1er septembre, après avoir été ratifié par la Chambre des communes le 9 août.
A partir de ce moment, le bureau de poste et la compagnie nationale de téléphone ont commencé à travailler à l'unification finale de leurs deux systèmes. L'Intercommunication était possible entre les abonnés aux deux systèmes dans la même zone locale dans la majeure partie du pays.
Le NTC a installé des bureaux d'appel dans les locaux de la Poste et la duplication de l'usine a été évitée.
Les câbles souterrains des Postes répondaient désormais largement aux besoins de développement du système de la NTC en termes de location. Ces mesures et d'autres devaient faciliter le passage à l'euro en 1912.

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1906 Un dispositif connu sous le nom de «Keith Line Switch» a été conçu et considéré comme une avancée importante dans la conception de la commutation. L'utilisation de ce commutateur (décrit dans le brevet britannique n ° 26301 du 20 novembre 1906) a permis de sélectionner une ligne principale à l'avance d'une communication au moyen d'un commutateur maître pas à pas.
Cela a maintenu tous les commutateurs de ligne désengagés prêts à se connecter à une ligne réseau désengagée.
La première cabine à pièces de la poste a été installée par la Western Electric Company à Ludgate Circus, à Londres.
Les services téléphoniques des sociétés Brighton et Glasgow ont été vendus au bureau de poste: Brighton le 10 septembre pour 49 000 £ et Glasgow le 22 octobre pour 305 000 £.
Les frais de téléphone principal ont été réduits à moitié prix pour les conversations entre 19 h et 7 h.
Une publication de 1906, The Electrician, note du 13 juillet : "Il est indiqué dans l'électricien occidental que M. Andrew Carnegie a acheté à l'Automatic Electric Co. de Chicago un équipement complet d'échange automatique privé de 20 lignes pour son domaine à Skibo. Castle en Ecosse: les 13 premières lignes seront opérationnelles en août. " Le système a remplacé un ancien centre manuel.


1907 Lee de Forest (1873-1961) a ajouté un troisième élément à la valve de Fleming (la diode) pour créer une triode.
Cela avait la capacité d'amplifier les signaux faibles, rendant possible la communication radio à longue distance et même les communications télévisées.
La triode était une invention remarquable et n'avait d'égal que l'importance de l'invention du transistor qui la remplaça 40 ans plus tard.
Le service téléphonique de Swansea Corporation a été vendu à la National Telephone Company le 31 mars 1907.
Charles L Krumm et son fils, H Krumm, ont introduit le premier type de télégraphe à arrêt.
Cet instrument, connu sous le nom de 'Teletype', utilisait un clavier à écrire pour l'envoi direct et un code à cinq unités avec des signaux d'arrêt et de démarrage, tels qu'utilisés par les téléimprimeurs ultérieurs.

1908 Le bureau de poste a ouvert sa première station côtière sans fil côtière à Bolt Head, Devon, et des stations agréées à Cullercoats, Heysham Harbour, Parkeston Quay et Clifden (cette dernière pour la télégraphie sans fil transatlantique de la compagnie Marconi).

Le prochain événement à noter est l'Exposition à la ville blanche, Londres, en 1908 où un centre de démonstration avec les toutes dernières améliorations a été mis en évidence. A cette époque, le circuit de la ligne téléphonique avait deux fils (comme un téléphone manuel ) et le grand cadran avec des trous ovales en forme de fentes a été remplacé par le petit cadran rond avec lequel nous sommes toujours familiers.
La sonnerie automatique, bien que sans tonalité à l'abonné appelant, a été fournie avec la tonalité d'occupation pour la connexion aux numéros engagés. C'est également lors de cette exposition que la société britannique Insulated & Helsby Cables a tout d'abord vu le potentiel des téléphones automatiques et s'est intéressée à leur fabrication.).


1909 La Poste a acquis les stations sans fil côtières Marconi à Caister (Norfolk), à North Foreland (Kent), à Niton (île de Wight), à Lizard (Cornwall), à Seaforth (Liverpool), Rosslare (Wexford), Crookhaven (Kerry) et Malin Head (Donegal).
La société Marconi a conservé sa licence pour ses stations longue distance à Poldhu et Clifden.

1910 Le meurtrier Le Dr Crippen et sa maîtresse Ethel le Neve ont été arrêtés en juillet alors qu'ils naviguaient à travers l'Atlantique à la suite d'un message sans fil de SS Montrose à New Scotland Yard, la première fois que le sans fil était appliqué de cette manière.
Un câble de téléphone principal a été ouvert entre Manchester et Liverpool.The National Telephone Company was licensed on 10 August to provide fire, police and ambulance telephone circuits

Le règlement téléphonique anglais pour 1910.
(The Elertrician, 4 novembre 1910).
— En octobre dernier, le Postmaster-General a publié un nouveau règlement téléphonique révisé qui fait suite au règlement paru le 31 juillet 1899.
Relativement aux taxes à percevoir sur les lignes interurbaines, nous relevons une innovation importante. Il est dit, en effet, que la taxe à réclamer pour une distance de 25 milles sera celle fixée par Je Poslmaster General ; mais que cette somme ne pourra dépasser le chiffre de 3 pence pour un parcours de 25 milles et pour la durée d'une conversation simple, soit 3 minutes.
Au même chapitre, nous rencontrons les dispositions suivantes : Entre 7 heures soir et 7 heures matin :
a) Il sera perçu 6 pence, là où la taxe normale est de 9 pence par conversation de 3 minutes ;
b) Il sera perçu la moitié de la taxe normale, là où cette dernière est de 1 shelling ou plus par conversation de 3 minutes ;
c) Il sera perçu la moitié de la taxe normale prévue pour une double unité de conversation ((> minutes) là où la durée de la conversation représentera deux fois l'unité de conversation, c'est-à-dire 6 minutes.
Le nouveau règlement prescrit en outre que toutes les taxes prévues pour l'utilisation d'une ligne interurbaine seront acquittées d'avance, sauf dans le cas d'une autorisation spéciale à l'effet contraire. En outre, lorsque l'utilisation de la ligne interurbaine aura été demandée pour une double unité de conversation, c'est-à-dire pour 6 minutes, aucune partie de la taxe ne sera remboursée, même si la conversation interurbaine dure moins longtemps.
Aucune personne ne sera autorisée à utiliser une ligne interurbaine ou une ligne locale pendant plus de six minutes. La demande d'utilisation pendant la double unité de durée doit être faite au commencement de la conversation ou au cours ou à la fin de celle-ci ; elle doit être accompagnée du paiement anticipé de la taxe correspondante à la double unité de durée.
Relativement à la distribution téléphonique des lettres à Londres, le dimanche, les nouvelles règles suivantes doivent maintenant être appliquées :
S'il parvient le dimanche un message ou des messages destinés à un abonné ou à des abonnés du réseau téléphonique de Londres et insérés dans une lettre adressée au Contrôle du bureau télégraphique central de Londres avec la mention « A livrer téléphoniquement le dimanche », ce message ou ces messages seront téléphonés ce jour-là à l'abonné ou aux abonnés destinataires, si un appel téléphonique peut toucher le ou les abonnés intéressés.
Ce service spécial donne lieu à perception, en outre du droit postal, représentant l'affranchissement de la lettre, d'une taxe de 3 pence par 30 mots ou fraction de 30 mots au-dessus des 30 premiers du message. Si le même message est adressé à plus d'un abonné, il est considéré et taxé comme un message spécial pour chaque abonné.

Organisation du Service Téléphonique de nuit en Angleterre.
Dans les petits postes centraux du Post-Office, qui assurent à la fois le service local et le service interurbain, le service téléphonique de nuit fonctionne généralement pendant les heures d'ouverture du service postal. Les agents de ce dernier service doivent répondre aux appels téléphoniques de nuit, à titre de charge d'emploi et sans recevoir d'indemnité spéciale. Dans les autres cas, c'est le receveur ou un aide qui répond aux appels et reçoit :
a) Une rémunération basée sur le taux de 6 pence (0 fr. 60) pour chaque période de surveillance. ou
b) une indemnité spéciale de £ 1 (25 fr.) par abonné jusqu'à 5 abonnés, 10 sh. (12 fr. 50) par abonné de 5 à 10 abonnés, et 5 slt. (6 fr. 25) par abonné au delà de 10 abonnés, suivant l'importance du trafic téléphonique de nuit.
Les abonnés qui appellent la nuit doivent payer une taxe supplémentaire de 1 Sll. (1 fr. 25) par appel, destinée à couvrir les dépenses du service.
La salle des appareils est fermée ; des sonneries de nuit sont placées dans la salle du départ ou dans la chambre à coucher du receveur, et les agents se rendent au premier signal dans la salle du téléphone pour établir la communication.

Dans les petits bureaux interurbains, qui sont tous desservis par le Post- Office, le service téléphonique est prolongé pendant les heures d'ouverture du bureau de poste au service télégraphique, généralement de 8 h. du matin à 8 h. du soir les jours ouvrables, et de 8 à 10 h. du matin le dimanche. Quelques-uns de ces bureaux restent ouverts jusqu'à 9 ou 10 h. du soir en semaine. Lorsque ces bureaux sont fermés pour les deux services électriques, des dispositions sont prises pour prolonger le circuit interurbain d'une part jusqu'au poste central de la National Telephone Co, qui assure un service de nuit, et d'autre part jusqu'au centre téléphonique du Post-Office le plus rapproché ouvert toute la nuit.

Lorsqu'il n'est pas possible d'organiser un service de nuit par les moyens ci-dessus indiqués, des dispositions spéciales sont prises pour relier les abonnés à un poste central téléphonique du Post-Offiçe, ouvert toute la nuit, en utilisant à cet effet un circuit disponible.
Une redevance annuelle de £ 1 (25 fr.) est ordinairement prélevée pour ce service, mais si plusieurs postes d'abonnés, ou un bureau intermédiaire doivent être desservis par le même circuit, et si par suite il est nécessaire d'adopter des dispositifs spéciaux pour rappeler respectivement chaque poste intéressé, la redevance annuelle est alors de £ 2,5 s (53 fr. 25).
Lorsque deux abonnés du même réseau sont reliés la nuit, après la fermeture du poste central, par la liaison métallique des deux circuits, les redevances sont fixées à :
£ 1 (25 fr.) par an pour les abonnés forfaitaires.
1 d (0 fr. 10) par nuit pour les abonnés à conversations taxées.
Dans un grand nombre de postes centraux interurbains à service permanent, les télégraphistes de nuit sont chargés en même temps d'établir les communications téléphoniques, lorsque le trafic n'est pas important.
Dans les grands postes centraux, locaux et interurbains, du Post-Office à Londres, le service de nuit est organisé dans les conditions indiquées ci-après : Des employés masculins sont recrutés à l'extérieur par voie d'annonces, et répartis en deux catégories : opérateurs de demi-nuit et opérateurs de nuit entière.

Les conditions de recrutement et de service pour les opérateurs de demi-nuit sont les suivantes :
Taille minimum de 5 pieds (1 m. 52).
Les candidats doivent parler clairement, distinctement et correctement, sans accent de patois.
Ils peuvent être renvoyés après un préavis de 8 jours, mais si l'opérateur ne travaille pas convenablement ou ne donne pas satisfaction sous d'autres rapports, il peut être remercié sans délai.
Le salaire est le suivant :
Jusqu'à ce que l'opérateur soit bien exercé : 10 sh (12 fr. 50) la semaine. Quand il est bien exercé : 12 sh 6 d (15 fr. 60) la semaine.
Salaire maximum, après 12 mois de service effectif : 15 sh (18 fr. 75) la semaine.
L'opérateur est de service 18 heures par semaine ; entre 8 h. du soir et minuit, 6 nuits par semaine et une nuit de libre (le dimanche ou un autre jour).
La revaccination est nécessaire, à moins que le candidat ne porte les marques d'une seconde vaccination ou d'atteinte de la variole, ou ne soit en mesure de déclarer devant un magistrat que « la revaccination serait préjudiciable à sa santé ».

Les conditions de recrutement et de service pour les opérateurs de nuit entière sont les suivantes :
Taille, prononciation, renvoi, comme pour les opérateurs de demi-nuit. Les candidats doivent subir un examen médical.
Les opérateurs doivent accepter de travailler dans n'importe quel bureau du Post-Office.
Les heures de service sont de 54 par semaine, entre 8 heures du soir et 9 heures du matin, pendant 6 nuits par semaine.
Le salaire est de :
Jusqu'à ce que l'opérateur soit bien exercé : 20 sh (25 fr.) la semaine. Quand il est bien exercé : 25 sh (31 fr. 25) la semaine.
Salaire maximum : 30 sh (37 fr. 50) la semaine.
La surveillance au poste central principal de Londres est assurée par un Contrôleur supérieur de nuit et par deux surveillants, qui reçoivent respectivement par semaine 35 slt (43 fr. 75) et 40sh (50 fr.)
Une indemnité spéciale de 3 sh (3 fr. 75) par semaine est allouée dans les autres postes centraux de Londres aux opérateurs de nuit qui assurent des fonctions de surveillance.

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ETAT DES LIEUX en 1910

Fait par M. GILLES, élève-ingénieur à l'École supérieure des Postes et Télégraphes en France, qui expose son rapport de mission : LE SERVICE TÉLÉPHONIQUE à LONDRES

La ville de Londres et sa banlieue couvrent une superficie de plus de 1.100 kilomètres carrés et ont une population de plus de 6 millions d'âmes.
Le téléphone y est actuellement exploité, d'une part par le Post-Office dont le réseau est presque entièrement souterrain, d'autre part par la National Telephone Company dont le réseau est formé de câbles aériens. Ce dernier réseau sera d'ailleurs repris l'an prochain par le Post-Office. Nous parlerons uniquement dans ce rapport du service téléphonique du Post-Office.

BUREAUX CENTRAUX URBAINS.
Le service téléphonique du Post-Office comprend actuellement 6 grands bureaux centraux à l'intérieur même de Londres et 9 dans la banlieue ; 5 autres sont en cours de construction et 10 nouveaux à l'état de projet

Les ingénieurs des téléphones anglais ont réalisé l'unification du matériel de postes d'abonnés, condition primordiale pour le bon fonctionnement du service.
Pour les bureaux centraux, deux cas sont à distinguer selon que leur capacité est inférieure ou supérieure à 400 abonnés :
Au-dessous de 400 abonnés, les bureaux sont desservis par des tableaux dont les plus grands ont une capacité de 200 numéros. Ces tableaux sont munis de la batterie centrale pour les signaux seulement (batterie de piles), les piles microphoniques sont conservées chez les abonnés et les transmetteurs des postes d'abonnés sont des microphones à grenaille amovibles (Inset Transmitter). L'abonné appelle automatiquement le bureau central en décrochant son récepteur, le bureau appelle l'abonné par une petite magnéto mise en rotation à la main.
Dès que l'agglomération desservie par le bureau central compte plus de 400 abonnés, on emploie des multiples à batterie centrale intégrale. Dans ce cas, les transmetteurs d'abonnés sont toujours des solid-back qui sont moins sensibles que les « Inset Transmitter » aux variations de voltage résultant des différentes pertes en ligne dans des lignes de longueurs inégales.

Si le rapport du nombre de communications à destination d'abonnés reliés au même bureau central au nombre total des communications demandées à ce bureau est assez grand, comme c'est le cas généralement pour une agglomération de banlieue un peu isolée, le multiple est divisé en groupes de départ et groupes d'arrivée ; la téléphoniste d'un groupe de départ donne immédiatement satisfaction aux demandes à destination d'abonnés reliés au même bureau, ou renvoie l'abonné appelant sur une ligne d'intercommunication avec le bureau central de l'abonné appelé, dans le cas où ce dernier n'est pas relié au même bureau que l'abonné appelant. Les téléphonistes des groupes d'arrivée ayant à leur portée tous les jacks généraux donnent satisfaction aux demandes provenant d'abonnés reliés à d'autres bureaux centraux.

Si, au contraire, le rapport du nombre de communications à destination d'abonnés reliés au même bureau central au nombre total des communications demandées à ce bureau est faible, et c'est le cas pour les bureaux centraux de l'intérieur de Londres, le système d'exploitation change. On a supprimé les jacks généraux sur les groupes de départ et on les a conservés seulement sur les groupes d'arrivée. L'établissement de toute communication exige l'intervention de deux téléphonistes, même quand l'abonné demandé est relié au même bureau que l'abonné appelant : une téléphoniste A reçoit la demande par le jack individuel de l'abonné appelant, et par une ligne de conversation entre en relation avec une téléphoniste B qui lui indique la ligne de jonction à employer, ligne de jonction qu'elle relie elle-même au jack général de l'abonné appelé.

Nous allons ici donner quelques renseignements concernant l'exploitation.

Le travail des téléphonistes a été fixé de la façon suivante : dans les bureaux centraux du premier genre (où les opératrices A disposent du multiple) le nombre de communications de départ données par une téléphoniste A pendant l'heure la plus chargée est compris entre un minimum de 200 et un maximum de 260. Ce nombre a été fixé en tenant compte de la durée moyenne d'établissement d'une communication de départ, cette durée comprenant l'abaissement de la clé du compteur. Pour les autres types de bureaux centraux (exigeant toujours l'intervention de 2 opératrices), on calcule de même la durée moyenne d'établissement d'une communication de départ ; on trouve qu'elle est 1 fois 1/2 plus longue que la précédente, et même dans certains cas particuliers elle est encore beaucoup plus longue. On répartira le travail entre les opératrices de manière que le nombre de communications de départ établies soit équivalent à 200 ou 260 communications de départ du premier genre.

Un directeur de bureau central peut, à sa guise, répartir le travail entre les opératrices A de manière que certaines aient la charge minimum (200) et d'autres la charge maximum (260) pendant l'heure la plus chargée.

On suit une méthode analogue pour répartir le travail entre les opératrices B ; mais la durée moyenne d'établissement d'une communication d'arrivée est toujours inférieure à la durée moyenne d'établissement d'une communication de départ du premier genre.

Examinons maintenant la question du nombre des lignes d'intercommunication à établir entre bureaux centraux. Tout d'abord, aucune intercommunication directe entre deux bureaux centraux n'est prévue tant que le trafic n'atteint pas 30 communications de 8 h du matin à 8 h du soir.

Quand ce chiffre est dépassé, on établit, à l'estime, un certain nombre de lignes de jonction et on ajoute des lignes de jonction supplémentaires lorsque le besoin s'en fait sentir en procédant de la manière suivante : on détermine à l'extrémité d'arrivée, le nombre de communications établies pendant les 60 minutes consécutives les plus chargées ; on en déduit le nombre de communications par ligne de jonction établies pendant cette heure-là, soit n. On note pendant la même heure, le nombre n' de demandes auxquelles on ne peut satisfaire immédiatement par suite de l'occupation de toutes les lignes de jonction. Si n' suo ou égal à n, on établira autant de lignes dejonction supplémentaires que le nombre n est contenu de fois dans n'.

Pour que ceci ait un sens, il faut être bien sûr que le groupe travaille constamment à sa pleine capacité. Pour cela, on calculera la durée moyenne de l'occupation d'une ligne de jonction par la méthode suivante : à intervalles égaux assez rapprochés, par exemple toutes les demi-minutes, on compte le nombre de fiches de jonction inemployées sur un groupe B, ce nombre comprenant aussi les fiches non encore retirées qui se trouvent sur les lignes de jonction où le signal de fin a été donné. On compte en même temps, le nombre de communications établies par les lignes de jonction durant une heure. Une simple opération arithmétique déterminera alors la durée moyenne d'occupation d'une ligne de jonction par communication qui est en minutes :
(Nb ligne de jonctions - Nb lignes inoccupéés) divisé par Nb communications établies le tout 60 fois.

Exemple. — Dans un groupe de 28 lignes de jonction, il y a 500 communications à l'heure. Durant la même période, en notant toutes les demi-minutes, on compte 360 fiches inemployées, soit une moyenne de 3 fiches inoccupées durant cette heure.
La durée moyenne d'une communication est : ( (28-3) /500 ) * 60 = 3 minutes

Au début, on adopte généralement pour le nombre des lignes de jonction entre les groupes A et B dans un même bureau central le 1/100 du nombre des abonnés rattachés à ce bureau, quitte à ajouter ensuite des lignes de jonction supplémentaires lorsqu'on y est conduit par la méthode précédente.

Quant aux lignes de conversation, on adopte 1 ligne de conversation pour 28 lignes de jonction.

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Au Central Exchange, on essaie en ce moment un appareil permettant à une seule opératrice A d'entrer sur une ligne de conversation avec une opératrice B.
Cet appareil est destiné à remplacer les signaux lumineux multiplés sur les groupes de départ qui sont parfois employés pour indiquer à l'opératrice A l'occupation ou la non-occupation de la ligne de conversation avec l'opératrice B.

L'appareil se compose (fig. 1) d'un disque formé de deux bagues concentriques 1 et 2 reliées en permanence à la ligne de conversation, et de trois couronnes de plots 3, 4 et 5, chaque groupe des plots 3 et 4 étant relié à l'appareil d'une opératrice A pouvant entrer sur la ligne de conversation, le plot 5 étant relié à la clé de conversation de cette opératrice.
Sur le disque est centré un distributeur tournant qui peut recevoir un léger mouvement de déplacement suivant l'axe du disque, contrarié en temps normal par un ressort.
Les deux premiers bras du distributeur, d'une part frotlent sur les bagues 1 et 2, d'autre part se déplacent en face des plots 3 et 4 à petite distance de ceux-ci. Enfin un troisième bras frotte sur les plots de
la couronne 5 et est relié en permanence à deux relais en série dont l'autre extrémité est à la terre.

Lorsqu'une téléphoniste A veut entrer sur la ligne de conversation, elle appuie sur la clé de conversation correspondant à cette ligne.
Lorsque le troisième bras du distributeur passe sur le plot correspondant de la couronne 5, un courant est envoyé dans les relais (car le circuit est fermé par la clé de conversation), les armatures de ces relais sont attirées ; la première cale le distributeur et l'empêche de tourner ; la seconde appuie en bout d'arbre et presse les deux premiers bras du distributeur contre les plots 3 et 4, établissant ainsi la liaison entre l'opératrice et la ligne de conversation.
Aucune autre téléphoniste A ne pourra plus entrer sur la ligne de conversation, puisque le distributeur reste calé jusqu'à ce que la première clé de conversation soit relevée.
L'appareil est muni d'un couvercle laissant à découvert le numéro de l'opératrice A qui occupe la ligne de conversation et d'un jack permettant de mettre un téléphone en dérivation sur la ligne de conversation, pour le cas où on voudrait surveiller les conversations qui s'échangent.

L'appareil en essai sur une ligne de conversation a donné de bons résultats et on pense qu'il sera généralisé.

Un bâti d'environ 2 m de haut sur 1,50 de large peut servir de support à 20 appareils identiques mûs par un même moteur électrique.
Dans les bureaux centraux, le répartiteur général se trouve assez souvent dans un local isolé, autant que possible au sous-sol.
Le répartiteur intermédiaire, les relais de coupure et d'appel, les compteurs de conversation se trouvent dans le même local sur trois bâtis parallèles.

Les compteurs sont semi-automatiques. Il existe un compteur par ligne d'abonné et deux compteurs totalisateurs de groupe, l'un donnant le total des communications efficaces, l'autre celui des communications inefficaces (fig. 2).
Lors de l'enfoncement d'une fiche de réponse, le compteur individuel Ci en dérivation sur la ligne des douilles des jacks ne fonctionne pas, l'électro Ci de 50000 ohms étant shunté par les 3000 ohms du relais de coupure.

A la fin de la conversation (allumage des 2 lampes de supervision), la téléphoniste appuie brièvement sur le bouton c. La batterie auxiliaire de 30 volts actionne le compteur Ci par l'enroulement de 50000 ohms malgré la dérivation du relais de coupure.
Dès que l'armature de Ci est attirée, marquant ainsi une conversation, elle vient au contact de K.

L'enroulement de 500 ohms est court-circuité par celui de 40 ohms , mais la batterie centrale (24 volts) maintient dans l'enroulement de 4000 ohms malgré la dérivation du relais de coupure (30 ohms) un courant suffisant pour retenir cette armature collée.
Tout abaissement ultérieur de la clé c reste sans effet sur le cadran du compteur individuel. L'abaissement de la clé c a aussi pour effet de faire fonctionner le compteur totalisateur des conversations efficaces Ct. Si la communication demandée n'a pas été obtenue, la téléphoniste, au lieu d'appuyer sur le bouton c, appuie sur un second bouton c' qui fait fonctionner le compteur C', des conversations inefficaces. Une lampe de contrôle L s'allume lorsque l'un ou l'autre des deux compteurs totalisateurs a fonctionné.

Les compteurs totalisateurs de groupe sont relevés toutes les demi-heures. L'examen de ces relevés permettra d'améliorer la répartition du travail entre les téléphonistes en faisant des modifications au répartiteur intermédiaire.
Les compteurs d'abonnés sont relevés tous les mois, mais comme le régime de la conversation taxée n'est pas absolument général, puisqu'on a conservé aussi l'abonnement forfaitaire, on distingue les compteurs par la couleur du verre dont ils sont munis :
Verre blanc pour les abonnés à conversation taxée, jaune pour les abonnés forfaitaires, bleu pour les postes du service officiel, vert pour les cabines publiques.

Les maisons qui se servent beaucoup du téléphone adoptent l'abonnement forfaitaire.
La grande majorité des abonnés préfère le régime des conversations taxées.
Le public est en général satisfait des compteurs ; il arrive cependant de temps en temps qu'un abonné réclame, prétendant qu'on lui fait payer plus de conversations qu'il n'en a demandées. Quand une telle réclamation se produit, la téléphoniste qui dessert l'abonné qui réclame, prend note pendant un mois de toutes les conversations demandées par cet abonné avec le nom des abonnés demandés ; presque toujours on réussit ainsi à démontrer à l'abonné réclamant que c'est lui qui oublie de noter certaines communicalions demandées.

Les petits bureaux centraux de banlieue (au-dessous de 400 abonnés) ne possèdent pas de compteurs.
On note chaque conversation sur une petite fiche et on fait un état récapitulatif à la fin de la journée.

Une téléphoniste ne doit jamais converser avec les abonnés. Dès qu'un abonné a une plainte quelconque à formuler, la téléphoniste le renvoie sur une ligne reliée à un appareil placé sur une table de surveillante. Naturellement, les jacks correspondant à ces lignes ne sont pas munis de lampes d'appel, car jamais la surveillante n'a à . demander l'abonné.

Il y a en moyenne une surveillante pour 6 téléphonistes, et pour chaque grand bureau central, deux surveillantes principales qui, par dérivation, peuvent écouter ce que dit chaque téléphoniste.
Quand l'abonné a besoin de renseignements, la téléphoniste le dirige sur une opératrice spéciale assise à un bureau de renseignements muni de tous les documents utiles.

Des précautions très minutieuses ont été prises contre les incendies. Les sous-sols où arrivent les câbles sont généralement fermés avec des portes en béton armé. D'un étage à l'autre les intervalles entre les câbles sont soigneusement obturés avec du carton d'amiante ; souvent même, l'intérieur du multiple est cloisonné dans le sens de la hauteur avec du carton d'amiante, dans le but de localiser autant que possible l'incendie, s'il se produisait.

Enfin on a prèvu le cas de destruction complète du bureau central et on tient en réserve en caisses un bureau central pour 6.000 abonnés pouvant être d'ailleurs divisé en tiers. On escompte qu'un bureau central de 2.000 abonnés pourrait être ainsi rèédifié en 15 jours.

(A signaler en passant que des précautions analogues ont été prises pour le télégraphe. En cas d'incendie qui détruirait le Central tèlégraphique, des câbles tout posés permettraient de diriger les lignes dans des immeubles prévus à l'avance).

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SERVICE INTERURBAIN.

Supposons qu'un abonné demande une communication interurbaine ; en décrochant son récepteur, il appelle le bureau central auquel il est relié ; il formule sa demande en disant simplement « Interurbain », la tétéphoniste le dirige alors par une ligne de jonction sur le bureau interurbain. Là, la ligne de jonction aboutit à un tableau de jacks munis de lampes d'appel. La lampe correspondante s'allume. Sans rien dire, l'opératrice qui dessert ce tableau enfonce aussitôt dans le jack correspondant une fiche monocorde reliée à l'appareil d'une opératrice de la « record table (table annotatrice), qui enregistre la demande et l'heure sur une fiche numérotée. Les fiches ainsi remplies sont véhiculées jusqu'aubout de la « record table » par un petit tapis roulant ; là, elles sont reçues par une dame qui les classe suivant les villes demandées, et elles sont portées par des messagères aux opératrices interurbaines. Ces dernières donnent satisfaction aux demandes à leur rang. Mais, grâce à un dispositif analogue au système Van Rysselberghe, on demande immédiatement par une communication télégraphique Morse établie sur le circuit interurbain, au bureau interurbain de la ville du demandé, d'établir les liaisons avec l'abonné demandé, ceci pour éviter la perte de temps et pouvoir dès que le circuit interurbain sera libre relier directement lesabonnés appelant et appelé.

Lorsque la communication interurbaine est établie, la téléphoniste imprime sur la fiche l'heure du commencement de la conversation en appuyant sur une manette d'un « calculagraph » ; elle note de même l'heure de la fin de conversation en appuyant sur la seconde manette. Toutes les fiches sont conservées et envoyées au bureau de statistique.
Une conversation dure en principe 3 minutes, en tout cas, jamais plus de 6 minutes. Au bout de 3 minutes, une lampe s'allume ; la téléphoniste prévient les abonnés que les 3 minutes sont écoulées. L'allumage de la lampe s'obtient delà façon suivante : L'enfoncement de la fiche dans le jack du circuit interurbain envoie le courant dans un relais cuirassé monté sur un arbre tournant très lentement. L'armature de ce relais est fixe au repos, mais lorsqu'elle est attirée, elle est entraînée avec le relais par adhérence magnétique, et. la vitesse de rotation est telle qu'au bout de 3 minutes, un doigt fixé à l'armature vient établir un contact et produire l'allumage de la lampe. Le retrait de la fiche du jack supprime le courant dans le relais et l'armature est rappelée au repos par un ressort.

Lorsque la conversation dure 6 minutes, la téléphoniste doit donc retirer la fiche du jack, puis l'enfoncer de nouveau.

INSTALLATIONS D'ABONNÉS avec poste principal et poste supplémentaire.

Poste principal avec un seul poste supplémentaire (fig. 3).

Le schéma est figuré ci-dessus. Le poste principal et le poste supplémentaire appellent le bureau central en décrochant leur récepteur; si, pendant que l'un des deux postes est en conversation, une autre personne vient, à l'autre poste, à appeler le bureau central en décrochant le récepteur, elle s'apercevra immédiatement, dès qu'elle aura le récepteur à l'oreille, qu'elle trouble une communication et devra remettre le récepteur au crochet. Le bureau central appelle Je poste principal en envoyant un courant alternatif qui fait fonctionner la sonnerie polarisée; enfin le poste principal appelle le poste supplémentaire en appuyant sur le bouton b, ce qui envoie le courant de la batterie centrale dans la sonnerie trembleuse du poste supplémentaire.

Poste principal avec deux postes supplémentaires (fig. 4).

Le fonctionnement de cette installation est le même que dans la précédente, pour l'appel du bureau central par ces postes. En ce qui concerne les communications à destination de ces postes supplémentaires, le poste principal appellera l'un ou l'autre des deux postes supplémentaires en appuyant sur le bouton b1 ou sur le bouton b2.

Poste principal et poste supplémentaire avec adjonction au poste supplémentaire d'un commutateur permettant la mise hors-circuit du poste principal (fig. 5).

L'adjonction de ce commutateur supprime l'inconvénient que présente la première installation décrite ; à savoir que le poste principal peut surprendre les conversations échangées avec le poste supplémentaire ; quand le commutateur est dans la position « Non secret », le fonctionnement de l'installation est le même que pour la première installation décrite ; quand on met le commutateur dans la position « Secrets, le poste supplémentaire assure le secret de ses communications en mettant hors-circuit le poste principal ; en même temps, la manœuvre du commutateur met en circuit une sonnerie magnétique au poste supplémentaire pour la réception des appels du bureau central ; cette sonnerie est utile, car il pourrait se faire que, la conversation finie, le poste supplémentaire raccroche son récepteur, sans remettre son commutateur dans la position « Non secret », auquel cas le bureau central n'aurait aucun moyen de l'appeler, si cette sonnerie supplémentaire n'existait pas.
Quant au poste supplémentaire, il pourra toujours surprendre les communications échangées avec le poste principal.
Cette installation répond parfaitement aux besoins d'un petit patron, le poste supplémentaire étant installé dans le bureau du patron et le poste principal dans le bureau des employés ou commis.

Les 3 installations précédentes n'exigent aucun conducteur supplémentaire en plus des deux fils de ligne qui relient le bureau central à ces postes.

Enfin une 4ième installation (fig. 6) permet de réaliser en plus l'intercommunication du poste principal et du poste supplémentaire. Dans cette dernière installation, il existe une pile de 2 ou 3 éléments secs au poste principal pour fournir le courant nécessaire à la conversation entre le poste principal et le poste supplémentaire ainsi qu'une magnéto engendrant des courants alternatifs pour l'appel du poste supplémentaire par le poste principal. Un levier commutateur peut occuper 4 positions :

Position 1 : Le poste principal communique avec le bureau central, le poste supplémentaire est mis sur sonnerie au poste principal;
Position 2 : Le poste principal communique avec le poste supplémentaire, lé bureau central est mis sur sonnerie au poste principal ;
Position 3 : Le poste principal communique avec le poste supplémentaire et le bureau central est conservé (le signal de fin n'est pas donné au bureau central) ;
Position 4 : Le poste supplémentaire communique avec le bureau central. Le poste principal peut être en dérivation ou non suivant que les bornes AA, BB sont reliées ou non.

Le schéma des connexions dans les 4 positions est figuré ci-dessus.

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BUREAUX PRIVÉS.

Les bureaux privés en service sont de plusieurs types ; nous allons en décrire quelques-uns en nous bornant aux tableaux équipés en batterie centrale intégrale.

Tableau pour bureau privé où les annonciateurs de ligne servent à la fois pour l'appel et la fin de conversation (fig. 7).
(agrandir)
Ce tableau n'exige aucun conducteur supplémentaire entre le bureau central et le bureau privé. Toute l'énergie reste fournie par la batterie centrale par l'intermédiaire d'un conducteur de distribution reliant le point D de la ligne B, d'une part aux jacks d'abonnés, d'autre part aux paires de fiches et cordons. Une magnéto est cependant indispensable au bureau privé pour l'appel des abonnés.

La ligne du bureau central se termine au bureau privé par une fiche F. Une sonnerie magnétique de l000 ohms en série avec un condensateur de 2 microfarads est jetée en pont d'une façon permanente entre les deux fils de ligne pour recevoir les appels du bureau central. L'opérateur du bureau privé appelle le bureau central en plaçant la clé de conversation et d'appel dans la position « conversation » et en décrochant son récepteur. Cette opération ferme le circuit de la batterie centrale par la ligne A, le contact supérieur du crochet du récepteur, les ressorts intérieurs de la clé de conversation, le circuit primaire de la bobine d'induction, le transmetteur, la bobine de self de 165 ohms, une moitié de la bobine de self S (25 + 25). la ligne B et le pôle négatif de la batterie.

Si le bureau central demande un abonné relié au bureau privé et que la communication indépendante entre le bureau privé et l'abonné ne soit pas nécessaire préalablement, l'opérateur insère la fiche F dans le jack de l'abonné demandé, et renversant la clé de conversation et d'appel dans la position « appel », il appelle l'abonné par magnéto. Le passage de la clé de la position « conversation » à la position « appel » coupe bien le circuit du bureau central, mais on observera que l'insertion de la fiche F dans le jack d'abonné a produit l'actionnement du relais Ri (50 + 50 ohms), le circuit de ce relais étant alors fermé par la base de la fiche F, la douille du jack, un des enroulements de la bobine S, la ligne B, le pôle négatif de la batterie dont le pôle positif est à la terre. Le signal de fin de conversation ne fonctionnera donc pas au bureau central, puisque le circuit reste fermé par la ligne A, le crochet du récepteur, le contact de l'armature du relais Ri, la bobine de résistance de 5000 ohms, la bobine de self S et la ligne B.

Quand l'abonné répond en décrochant son récepteur, le circuit précédent est coupé par le fonctionnement du relais R2 et tout se passe dès lors comme si l'on avait un circuit d'abonné ordinaire ; les lignes A et B du bureau central sont en effet reliées directement aux deux fils du circuit d'abonné par la pointe et la nuque de la fiche. Le relais inférieur R2 qui est en série sur la ligne B est shunté par une résistance non inductive de 100 ohms pour assurer la bonne transmission des courants téléphoniques.

Si l'opérateur du bureau privé veut appeler lui-même l'abonné, il insèrera la fiche F dans un jack d'abonné inutilisé pour « conserver » le bureau central et il appellera l'abonné demandé au moyen d'une fiche d'appel.

Un abonné donne le signal de fin de conversation à la fois au bureau central et au bureau privé en raccrochant son récepteur ; de cette façon en effet, il coupe le circuit principal dans lequel le relais R2 est placé ; l'armature de ce dernier relais abandonne le contact inférieur pour le contact supérieur, fermant ainsi le circuit de l'annonciateur d'appel par la terre, le relais Ri, l'armature du relais R2, la base de la fiche, la douille du jack, l'annonciateur, la ligne B et le pôle négatif. (Au bureau central, la ligne A est reliée au pôle positif de la batterie, lequel est à la terre, et la ligne B au pôle négatif).

Un abonné desservi par le bureau privé appelle celui-ci en décrochant son récepteur; en effet, le circuit de l'annonciateur est alors fermé par la terre, le ressort intérieur supérieur du jack, le circuit d'abonné, le ressort intérieur inférieur, l'annonciateur, la ligne B et le pôle négatif de la batterie.

Pour relier deux abonnés entre eux, le bureau privé dispose de paires de fiches et de cordons ; un courant parcourt en parallèle les deux circuits d'abonnés venant du pôle positif de la batterie par la terre et retournant au pôle négatif par la ligne B. L'un des deux abonnés parlant devant son transmetteur, altère la résistance de son circuit, l'équilibre potentiel est détruit et les courants téléphoniques sont transmis à l'autre poste.

Tableaux nouveau modèle desservant 2 à 9 abonnés, les postes d'abonnés étant équipés en batterie centrale intégrale, ou bien ayant conservé les piles microphoniques et l'appel par magnéto (fig. 8).

Comme le tableau précédent, ce tableau ne comporte pas d'autre source d'énergie au bureau privé qu'une magnéto destinée à l'appel des abonnés ; l'énergie reste fournie par la batterie centrale par l'intermédiaire de la ligne ordinaire reliant le bureau privé au bureau central. La liaison entre le burean central et un abonné se fait ici par système dicorde au lieu du système monocorde, comme dans le tableau précédent. Au bureau central, le circuit reliant le bureau privé au bureau central se termine à la manière ordinaire. Les signaux d'appel et de fin de conversation venant du bureau privé y sont reçus tout comme s'il s'agissait d'un abonné ordinaire. Au bureau privé, les fils de ligne A et B venant du bureau central aboutissent à un jack J par l'intermédiaire de deux condensateurs de 2 microfarads. Aux ressorts intérieurs du jack Jest connecté un annonciateur non polarisé.

L'opérateur du bureau central appelle le bureau privé en envoyant sur la ligne le courant du générateur. Le volet de l'annonciateur tombe, indiquant ainsi l'appel. L'insertion d'une fiche dans le jack met hors circuit l'annonciateur mais par les ressorts supplémentaires introduit dans le circuit une résistance de 100w en série avec une bobine à forte self S. Au milieu de cette self induction est relié le conducteur de distribution chargé de transmettre le courant de la ligne du bureau central aux différents circuits d'abonnés; à ce même point est reliée une armature d'un condensateur de 10 microfarads dont l'autre armature est à la terre. Le circuit du bureau central est donc ainsi fermé et le point de distribution' D se trouve pratiquement dans une position symétrique par rapport aux deux fils A et B venant du bureau central.

Un abonné dont le poste est équipé en batterie centrale intégrale appelle le bureau privé en décrochant son récepteur. Cette opération ferme le circuit de la batterie centrale du pôle positif par la terre, une bobine du relais Rf, la ligne d'abonné A, le poste d'abonné, la ligne d'abonné B, la seconde bobine du relais Rf, le conducteur de distribution, une moitié de la bobine de self S et la ligne B du bureau central au pôle négatif de la pile. L'armature du relais Ri est attirée sur le plot de droite relié à la terre par un des ressorts du jack de l'abonné appelant, établissant ainsi un courant dérivé qui passe par l'annonciateur d'appel et de fin de conversation I.

L'insertion d'une fiche dans le jack de l'abonné appelant coupe le circuit dérivé de l'annonciateur et l'armature de celui-ci est rappelée à sa position normale. Les liaisons entre les différents circuits sont établies à l'aide de cordons à double conducteur munis de fiches à 3 conducteurs.

Quand les deux abonnés mis ainsi en communication suspendent leurs récepteurs, les circuits des relais Rd sont coupés et les armature retombent sur les plots de gauche, fermant ainsi le circuit des annonciateurs qui sont actionnés et indiquent ainsi la fin de conversation. Ce signal de fin est effacé dès que les fiches sont retirées des jacks.

Le poste d'opérateur au bureau privé est conçu suivant le même principe qu'un poste d'abonné, mais le relais est remplacé par une bobine de self induction d'égale résistance. Le bureau central est donc appelé par l'insertion d'une fiche dans le jack J du bureau central, la seconde fiche du même cordon étant insérée dans le jack de conversation. Le signal de fin est envoyé en retirant la fiche du jack du bureau central ; le récepteur sera accroché après l'envoi du signal de fin et le retrait de la fiche du jack de conversation.

Le bureau privé appelle l'abonné par magnéto en manœuvrant une clé d'appel ; la magnéto avec un pôle à la terre est reliée aux ressorts extrêmes de la clé d'appel. Les abonnés munis de postes à batterie centrale intégrale sont appelés par un courant alternatif qui circule par la ligne A et la terre ; les abonnés munis de postes à magnéto sont appelés par un courant qui circule par la ligne A, puis la ligne B.

Ces derniers abonnés appellent le bureau privé et lui donnent le signal de fin à l'aide de la magnéto de leur poste ; les signaux sont reçus sur un annonciateur non polarisé en dérivation permanente sur les deux fils de ligne par l'intermédiaire d'un condensateur de 2 microfarads.

Tableaux pour Bureaux privés, quand il existe plusieurs lignes de jonction entre le bureau privé et le bureau central.

Dans ce dernier tableau, le courant de la batterie centrale est amené au bureau privé par deux conducteurs de distribution spéciaux en plus des lignes de jonction reliant le bureau privé au bureau central.

Circuit d'abonné (fig. 9). — Le poste d'abonné est du modèle ordinaire ; la ligne d'abonné aboutit à un jack dont les ressorts intérieurs sont reliés aux fils amenant le courant de la batterie centrale, la ligne B étant reliée au conducteur négatif par l'intermédiaire d'un annonciateur de 500w.

L'abonné appelle le bureau privé en décrochant son récepteur : le circuit de l'annonciateur est alors en effet fermé.

Circuit d'une ligne de jonction entre le bureau privé et le bureau central (fig. 10). — Au bureau central, la ligne se termine comme celle d'un abonné, ordinaire ; du bureau central, on envoie les signaux d'appel et de fin à la manière ordinaire.

Au bureau privé, la ligne venant du bureau central aboutit à un jack dont les ressorts intérieurs sont reliés par l'intermédiaire d'un condensateur de 2 micro farads à un enroulement d'un annonciateur d'appel à relèvement automatique. Quand le bureau central envoie sur la ligne le courant alternatif du générateur, l'armature est attirée et le soulèvement du volet indique l'appel.

Circuit des cordons (fig. 11). — Pour appeler le bureau central, l'opérateur du bureau privé insère la fiche d'appel dans le jack correspondant à la ligne du bureau central à employer. Cette opération ferme le circuit de la bobine de relèvement par la terre, la douille du jack, la base de la fiche, le relais R et le conducteur négatif. L'annonciateur est bloqué ; en même temps, le relais R fonctionne et sa double armature vient en contact avec les extrémités d'une bobine de self s, auxquelles sont alors réunies les extrémités de la bobine de self S.

Les annonciateurs de fin de conversation sont embrochés d'une façon permanente sur les cordons B de chaque paire de fiches et cordons ; naturellement, puisque ces annonciateurs sont embrochés sur le circuit de conversation, ils sont shuntés par une résistance non inductive de 100 00 pour assurer la bonne transmission des courants téléphoniques.

Le bureau privé appelle l'abonné par une magnéto dont les bornes sont reliées aux ressorts extérieurs des clés de conversation et d'appel, côté « appel » ; l'abonné donne le signal de fin en raccrochant son récepteur, causant par là la disparition du disque de l'annonciateur d'appel qui est au contraire apparent pendant la conversation. Le bureau privé donne le signal de fin de conversation au bureau central en retirant la fiche du jack de ligne du bureau central.

Quand deux abonnés sont reliés entre eux, un courant circule par le conducteur positif, la partie supérieure de la bobine de self S, parcourt les deux circuits d'abonnés en parallèle en partant par les lignes A et en revenant par les lignes B, puis les annonciateurs de fin de conversation, la moitié inférieure de la bobine de self S et le conducteur négatif. Les courants téléphoniques entre les deux postes d'abonnés résultent de la destruction de l'équilibre potentiel par l'un des abonnés qui altère la résistance de son circuit en parlant devant son transmetteur.

Dans les grands tableaux de ce genre. le nombre des circuits de jonction entre le bureau central et le hureau privé est généralement le 1/10 du nombre des circuits d'abonnés reliés au bureau privé.

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PARTY LINES

Il existe également à Londres une seconde catégorie d'abonnés à tarif réduit (autre que les abonnés reliés aux bureaux privés) : ce sont les abonnés aux « party lines ».
Le système des « party lines » consiste à mettre plusieurs postes d'abonnés fen dérivation sur un même circuit partant du bureau central.

Les systèmes de « party lines » en usage sont de deux sortes :
Il y a des bureaux centraux (à batterie centrale non intégrale) auxquels sont reliées des « party lines » de 2 à 10 postes d'abonnés (fig. 12). Les postes impairs sont désignés par le numéro du circuit suivi de l'indicatif : X1} X2, X3, X4, Xs respectivement. Les postes pairs sont désignés par le numéro du circuit suivi de l'un des indicatifs : Yu Y2, Y3, Y4 et Ys.

Les postes X ont leur sonnerie en dérivation entre la ligne A et la terre par l'intermédiaire d'un condensateur ; les postes Y ont la leur en dérivation entre la ligne B et la terre par l'intermédiaire d'un condensateur ; cependant dans les postes 5 le condensateur est supprimé. Le bureau central appelle l'abonné en sonnant sur la ligne convenable un nombre de coups égal à l'indice du poste d'abonné.
L'appel et le signal de fin sont envoyés automatiquement au bureau central en décrochant le récepteur ou en le replaçant sur son crochet. C'est pour l'envoi automatique du signal de fin que le condensateur est supprimé au poste 5.

Il y a des bureaux centraux à batterie centrale intégrale auxquels sont reliées des « party lines » à 4 postes d'abonnés, mais alors chaque poste peut être appelé par le bureau central d'une façon complètement indépendante des autres (iig. 13).

Les postes 1 et 2 ont leurs sonneries en dérivation entre la ligne B et la terre par l'intermédiaire de l'armature d'un relais; 3es sonneries fonctionnent seulement sous l'action de courants d'un sens donné, différent pour chacune d'elles; les postes 2 et 4 ont de même des sonneries analogues (biassed bell) en dérivation entre la ligne A et la terre.
Le poste 1 est appelé par des pulsations négatives sur la ligne B.
Le poste 2 .... positives ... B
Le poste 3 .... négatives ... A
Le poste 4 .... positives ... A
La seconde ligne est dans chaque cas mise à la terre par la clé d'appel.
A chaque appel, toutes les armatures des relais sont attirées, mais la sonnerie de l'abonné appelé fonctionne, seule.

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CONDITIONS D'ABONNEMENT

Les conditions d'abonnement pour les circuits de bureaux centraux sont les suivantes :
1
. — Abonnements ordinaires à conversation taxée :
a) Prix pour le reliement à un bureau central de l'intérieur de Londres situé dans un rayon de 2 milles du local de l'abonné Ci mille = 1.609 mètres)
Abonnement annuel 5 £ = 125 fr. Taxe pour chaque conversation :
1 penny (0 fr. 10) pour chaque conversation avec un abonné de Londres.
2 pence (0 fr. 20) pour chaque conversation avec un abonné de la banlieue.

b) Prix pour le reliement à un bureau central de la banlieue situé dans un rayon de 2 milles du local de l'abonné :
Abonnement annuel 4 £ = 100 fr. Taxe pour chaque conversation :
1 penny pour chaque conversation avec un abonné rélié au même bureau central.
2 pence pour chaque conversation avec un abonné relié à n'importe quel autre bureau central de Londres ou de la banlieue.
Naturellement, c'est toujours l'abonné appelant qui paie la taxe dans le régime de la conversation taxée.
La somme minima payable annuellement d'avance avec l'abonnement annuel pour les taxes de conversation est pour chaque abonné de 1 £ 10 s = 37 fr. 50

II. — Abonnements à conversation taxée pour « party line »
Abonnements annuels :
a) Pour le reliement à n'importe quel bureau central sauf le « Central Exchange » au moyen d'une ligne qui n'est pas utilisée par plus de deux abonnés 3 £ = 75 fr.
b) Pour le reliement à n'importe quel bureau central de la banlieue au moyen d'une ligne utilisée par 3 à 10 abonnés 2 £ = 50 fr
Les abonnements aux « party lines » ne peuvent être acceptés pour le « Central Exchange » non plus que les abonnements pour party lines de plus de 2 abonnés dans l'intérieur de Londres.
Les taxes de conversation pour les abonnés aux « party lines » sont les mêmes que pour les abonnés ordinaires à conversation taxée, mais la somme annuelle minima payable d'avance pour ces taxes est pour chaque abonné à la « party line » de. 3 £ = 75 fr.

III. — Abonnements forfaitaires

Abonnements annuels pour le reliement à n'importe quel bureau central dans un rayon de 2 milles du poste d'abonné, pour un nombre illimité de conversations.
a) Pour la lre ligne 17 £ = 425 fr.
b) Pour chaque ligne en sus reliant un local du même abonné au bureau central 14 £, = 350 fr.

IV. — Taxe de cabine publique
Pour chaque conversation échangée d'une cabine publique avec un abonné de Londres ou de la banlieue, pour chaque période de trois minutes de conversation 2 pence = 0 fr. 20 (Dans le cas d'une conversation interurbaine ou d'un message exprès, cette taxe est perçue en supplément de la taxe interurbaine ou de la taxe du message exprès).
Les cabines publiques sont munies de boîtes pour recueillir les sous. Celles-ci sont de 2 modèles :
1° Ancien modèle : On sonne le bureau central et on demande l'abonné auquel on veut parler ; la téléphoniste appelle ce dernier et quand elle l'a obtenue, elle demande à l'appelant d'introduire 2 pennys dans la fente. Chaque penny en tombant établit un contact et la téléphoniste entend 2 tocs successifs dans son téléphone. Alors seulement elle livre la communication demandée.
2° Nouveau modèle : On introduit les 2 pennys dans la fente; alors seulement on est relié au bureau central. On formule sa demande et on est mis en commuication avec l'abonné demandé ; à la fin de la conversation la téléphoniste fait tomber les pennys dans le réservoir. En cas de non réponse de l'abonné appelé, la téléphoniste par une manœuvre spéciale fait rendre l'argent à l'appareil.

V. — Supxjlêments de prix annuels
a) Lorsque le poste d'abonné à conversation taxée ou à abonnement forfaitaire est distant de plus de 2 milles du bureau central, pour chaque
quart de mille ou fraction de quart en sus 1 £ 15 s = 43 fr. 75
b) Lorsque le circuit principal d'une « party line » dépasse 2 milles en longueur, pour chaque quart de mille ou fraction de quart en sus, pour chaque abonné 10 s = 12 fr. 50
c) Quand le circuit le plus court d'une « party line » dépasse 220 yards en longueur,
(1 yard = Om, 914) pour chaque quart de mille ou fraction de quart en sus, pour l'abonné desservi par ce circuit seulement.... 1 £ 15 s = 43 fr. 75
d) Pour chaque ligne de poste supplémentaire reliant 2 parties d'un même local d 'abonné, lorsquelaligne n'a pas une longueur de plus de 110 yards 1 £ 10 s = 37 fr. 50
e) Pour chaque longueur de 110 yards en sus pour une telle ligne 10 s = 12 fr. 50
f) Pour chaque ligne de poste supplémentaire reliant des locaux distincts du même abonné, lorsque la longueur n'excède pas un quart de mille 4 £ — 100 fr.
g) Pour chaque quart de mille ou fraction de celui-ci en sus " ...................... 1 £ 15 s = 43 fr. 75

Les distances (excepté dans le cas des party lines) sont mesurées en ligne droite sur un plan horizontal.


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1911 La société Automatic Telephone Manufacturing Company Ltd de Milton Road, Edge Lane, Liverpool, a été créée en novembre pour exploiter les droits de brevet britanniques Strowger de la société Automatic Electric Company de Chicago, propriétaire des brevets.
ATM a été le premier fabricant d'équipement téléphonique automatique au Royaume-Uni.

1911 TÉLÉPHONES ANGLAIS ET TÉLÉPHONES AMÉRICAINS Par M. T.-F. PURVES Ingénieur en chef des Télégraphes Anglais.
Extrait du Il Post Office Electrical Engineers Journal ", juillet 1911.

L'Angleterre a toujours volontiers rendu hommage et reconnaît aujourd'hui encore avec plaisir les apports considérables venus de l'Amérique du Nord en ce qui concerne le développement de la téléphonie. L'Amérique, en effet, a été le berceau du téléphone.
Les ingénieurs américains ont donné l'exemple au monde entier, en matière de téléphonie
.
Le commutateur multiple, qui le premier a permis de concentrer de très nombreuses lignes d'abonnés dans un seul bureau central, le système de signaux lumineux à batterie centrale, (lui a notablement amélioré le service et réduit son prix de revient, les systèmes automatiques ou mécaniques qui tendent à éliminer l'intervention humaine de l'opératrice sont des progrès qui nous viennent d'Amérique ; et nombre d'entre les plus éminents parmi les initiateurs de ces progrès exercent encore aujourd'hui leur activité et jouent un rôle considérable dans la direction des exploitations téléphoniques.
Les compagnies téléphoniques des Etats-Unis se partagent actuellement en deux camps : les compagnies " Bell " et les compagnies "Indépendantes ".
Le premier groupe comprend les entreprises organisées pour exploiter les brevets de M. Graham Bell, le père incontesté de la téléphonie. Ces compagnies Bell locales sont actuellement au nombre de trente à quarante et réparties par tout le pays ; elles forment un ensemble d'unités, en partie autonomes, placées sous la haute direction et le contrôle général de la Compagnie American Telephone and Telegraph laquelle possède en outre et exploite, en son propre nom, un immense réseau de lignes à grandes distances.
Quant aux compagnies Indépendantes, elles sont au nombre de plusieurs centaines. Sans doute, quelques-unes d'entre elles peuvent être comparées avec les compagnies Bell, au point de vue de l'importance, mais elles n ont pris, pour la plupart, qu'un développement absolument minime. Les opérations d'un grand nombre des petites compagnies Indépendantes ne s étendent pas au-delà des limites d'une seule ville. Ces compagnies doivent leur existence à l'esprit d'entreprise local qui s'est manifesté lors de l'expiration, assez récente encore, des brevets Bell, et à la volonté d'obtenir, par la concurrence, un service moins onéreux.
Le groupe Indépendant, considéré dans son ensemble, possède à peu près la moitié du chiffre total des 8 millions de téléphones actuellement en service par le pays.

L'esprit de concurrence entre les compagnies Bell et les compagnies Indépendantes est très accentué.
De nombreuses personnes, aux Etats-Unis, doivent prendre des téléphones en location auprès des deux compagnies de leur résidence, afin de pouvoir se maintenir en relation avec leurs correspondants : c'est évidemment une situation assez fâcheuse. Le plus souvent, dans une même ville, les tarifs des Indépendants sont moins onéreux que ceux des compagnies Bell. Là où la situation est autre, les Indépendants prétendent que l'abaissement du tarif de leurs adversaires est le résultat de la concurrende ; cette assertion est, d'ailleurs, généralement exacte.
Le nombre des services gratuits donnés par de nombreuses compagnies américaines à leurs abonnés est assez appréciable. Par services gratuits, j'entends des petits services accessoires pour lesquels il n'est perçu aucune taxe. Par exemple, il est d'usage absolument courant qu'un abonné prévienne son bureau central qu'il désire être réveillé le lendemain à une heure donnée, ou même qu'il passe un arrangement pour être réveillé chaque matin. Et la Compagnie sonne le réveil ! On assure qu'à Chicago, il n'y a pas moins de 80.000 abonnés qui appellent chaque jour pour savoir l'heure exacte. Les résultats des élections et ceux des concours de jeu de paume et autres évènements sportifs sont également communiqués gratuitement à tous les abonnés qui le désirent.
Le service téléphonique est, dans les grandes villes d'Amérique, nettement plus rapide qu'en Angleterre.
Le Royaume-Uni possède des installations et un outillage identiques à ceux de New-York et de Chicago, et pourtant le résultat obtenu, en fait de célérité du service, ne semble pas être aussi bon. D'ailleurs, il est certain qu'à première vue, les travailleurs de toutes catégories, maçons, portefaix, terrassiers, emballeurs de viande, à Chicago, ouvriers travaillant le fer et l'acier dans les usines Carnegie de Pittsburg, ouvriers de fabriques de toutes sortes, garçons d'hôtel, employés, télégraphistes et aussi les opératrices du téléphone — il nous faut faire, à regret, cette dernière addition — semblent s'appliquer à leurs besognes respectives avec une diligence, une activité, un rendement malheureusement rare de ce côté-ci de l'Atlantique.
Pourtant les opératrices du téléphone se recrutent en Amérique beaucoup plus difficilement qu'ici ; on pourrait donc s'attendre à les voir adopter des allures plus lentes et plus indépendantes. On les attire vers les services téléphoniques en leur montrant le sort suprêmement enviable de la dame téléphoniste, l'agréable société dont elle bénéficie, les réfectoires, salles de lecture, salons de repos faits pour son confort et son plaisir ; tout est présenté à la candidate téléphoniste sous une forme attrayante ; seule, l'obligation insignifiante, et apparemment sans importance, d'avoir à fournir une certaine somme de travail semble y avoir été omise.
On parle souvent du service téléphonique américain interurbain comme étant beaucoup plus rapide que celui donné par le Post-Office britannique ; pourtant, les statistiques générales des deux services, considérées dans leur ensemble, montrent que le laps de temps moyen s'écoulant avant que l'on puisse obtenir une connexion interurbaine n'est pas beaucoup plus long en Angleterre qu'en Amérique.
La supériorité du service américain existe incontestablement pour les communications entre grands centres. Elle s'explique par le fait que, entre les principales villes, les lignes interurbaines sont bien plus nombreuses que dans le Royaume-Uni.
Par suite de cette circonstance, les tarifs téléphoniques américains sont élevés ; ils sont le double ou le triple de ceux pratiqués par le Post-Office britannique, à égalité de distance. Le public américain paye volontiers des taxes interurbaines assez onéreuses ; mais pourtant, d'après les statistiques, il utilise les conversations interurbaines dans une mesure beaucoup moindre que le public anglais. Le petit abonné américain se procure rarement le luxe de téléphoner à de grandes distances ; et c'est l'abonné important et riche qui retire tout le bénéfice de la célérité du service.
Dans le Royaume-Uni, où les taxes sont moins élevées, les lignes interurbaines écoulent beaucoup plus de conversations et chacun doit attendre plus longtemps son tour. Il serait difficile d'amener le public anglais à se soumettre aux taxes interurbaines élevées nécessaires pour la construction du grand nombre de lignes nouvelles, afin de créer un réseau semblable au réseau américain. Chaque ligne doit donner une recette suffisante pour payer l'exploitation et l'entretien ; aussi, la question de la célérité dans le service interurbain es-t-elle fort difficile à résoudre.
Il faut ajouter que non seulement les lignes interurbaines anglaises demeurent inactives pendant beaucoup moins de temps que les américaines, mais que le temps perdu, ou plutôt employé à la transmission des appels et à l'établissement des connexions, est beaucoup moindre pour le réseau anglais.
La présence, dans le Royaume-Uni, de lignes interurbaines bien moins nombreuses a mis le Post-Office dans la nécessité de rechercher le moyen d'obtenir, sur les lignes existantes, le maximum de rendement durant les heures actives de la journée, et, sous ce rapport, peu de choses sont à prendre en Amérique.
En ce qui concerne la qualité de la transmission, il n'y a guère de différence entre les deux administrations ; une supériorité, si elle existe, est plutôt en faveur de l'Angleterre : ses lignes interurbaines sont généralement construites avec plus de soin.
Il est possible de converser à travers de grandes distances, mais généralement une conversation sur un parcours de plus de 600 à 800 kilomètres, n'est pas facilement réalisable. Cependant, on trouve des lignes très bonnes entre certaines villes importantes des États-Unis et, parfois, on peut obtenir une communication très satisfaisante entre New-York et Chicago, dont la distance est de 1.500 kilomètres.
La construction de la ligne New-York-Denver est la chose la plus importante réalisée jusqu'ici en matière de téléphonie à grande distance ; elle ne peut qu'exciter l'admiration de quiconque est en mesure d'apprécier l'habileté mathématique et la science électrique des ingénieurs qui ont travaillé à l'obtention d'un résultat aussi remarquable.
Tous les ingénieurs s'occupant de téléphonie s'intéressent vivement, aujourd'hui, à la question des bureaux centraux automatiques ; aussi, n'avons-nous pas négligé, au cours de notre mission en Amérique, d'examiner ce sujet. L'objectif principal du système automatique est de réduire les frais d'exploitation du bureau central, en donnant à l'abonné la possibilité d'obtenir la connexion désirée par sa propre action et sans avoir à faire intervenir des opératrices. Le système automatique prétend en outre réaliser une accélération du service.

Chaque téléphone est pourvu d'un dispositif mécanique d'appel au moyen duquel l'abonné peut, d'une manière fort simple, transmettre le numéro du correspondant désiré. Sur certains systèmes, ce dispositif d'appel comprend une série de petits leviers dont chacun est amené sur la position correspondante à un des chiffres du numéro à signaler. Dans d'autres systèmes, le même dispositif d'appel consiste en un simple disque tournant portant dix chiffres, 0 à 9, qui sont marqués sur sa périphérie : on transmet l'appel d'un numéro quelconque en faisant tourner successivement le cadran jusqu'à la position correspondante à chaque chiffre du nombre en cause et en le laissant chaque fois revenir au zéro.
Le fait d'amener chaque' chiffre lance une série d'impulsions électriques, lesquelles actionnent le mécanisme sélecteur et connecteur du bureau central et effectuent la connexion avec la ligne désirée.
La première conception d'un pareil système remonte à plus de vingt ans et elle est généralement attribuée à M. Strowger, dont le nom désigne encore aujourd'hui le système automatique de la Compagnie Automatic Electric de Chicago, système dont le développement pratique est beaucoup plus répandu que celui de tous les autres systèmes similaires concurrents.
La tentative de M. Strowger était à la fois hardie et intéressante ; comme beaucoup d'autres de môme espèce, elle fut très froidement accueillie au début. Elle semblait par trop compter sur de simples machines pour diriger exactement des milliers d'appels quotidiens au travers des réseaux compliqués des grandes villes. Mais la confiance nécessaire, avec l'intelligence et l'argent, n'a pas fait défaut ; par suite, aujourd'hui, la plupart des ingénieurs sont tout disposés à admettre que, sous une forme ou sous une autre, les machines automatiques sont destinées à jouer un grand rôle dans la téléphonie de l'avenir.
L'idée de la téléphonie automatique a pris naissance, comme nous l'avons dit, en Amérique ; c'est dans le même pays que ses plus importants développements ont été réalisés. Durant ces cinq ou six dernières années, les progrès ont été considérables tant dans la conception et le perfectionnement de systèmes automatiques, que pour l'établissement d'installations pratiques.
Actuellement, on ne compte pas
moins de 250.000 téléphones desservis, aux Etats-Unis, par des bureaux centraux automatiques.
Plus de 95 % des installations automatiques en activité sont du système Strowger, sous la forme que lui a donnée la Compagnie " Automatic Electric " ; les 5 %restant représentent le résultat des travaux d'autres entreprises, dont les ingénieurs ont imaginé des systèmes souvent remarquables et efficaces.

Les systèmes semi-automatiques, eux-aussi, cherchent à obtenir la faveur du public. Dans le service semi-automatique, l'abonné n'a besoin que d'un téléphone ordinaire à batterie centrale. On appelle l'opératrice du bureau central en la manière usuelle, en décrochant le récepteur, et le mécanisme automatique est mis en mouvement par l'opératrice. Cette dernière reçoit de l'abonné appelant l'indication verbale du numéro désiré, et elle le reproduit en abaissant une série de clefs convenables ; les machines font le reste de la besogne. La rapidité avec laquelle l'opératrice peut écouler les appels de cette manière est bien plus grande que sur un meuble commutateur ordinaire, où la même opératrice doit établir les connexions au moyen de fiches et de cordons simples, essayer et appeler la ligne demandée.

Le mécanisme sélecteur actuel pour bureaux centraux semi-automatiques est pratiquement identique à celui utilisé dans les systèmes complètement automatiques.
Le principe des deux systèmes est simple et facilement compréhensible.
Supposons un abonné, desservi par un système complètement automatique, qui désire être relié au n° 4683. Il envoie d'abord, par son dispositif d'appel, le chiffre 4, lequel transmettra quatre impulsions électriques sur sa ligne. Ces impulsions agissent sur un organe mécanique commutateur et elles font avancer ses brosses de contact ou frotteurs, les plaçant en connexion avec une ligne de jonction qui se rend au quatrième groupe des mille. L'autre extrémité de la même ligne de jonction est reliée de façon permanente à un deuxième sélecteur qui a accès aux lignes de tous les abonnés dont les nombres se trouvent entre 4000 et 4999. L'abonné appelant transmet ensuite le chiffre 6 qui amène les frotteurs du deuxième sélecteur en contact avec une ligne se rendant à un troisième sélecteur ou Il connecteur " du sixième groupe des centaines. A ce connecteur sont reliées de façon permanente toutes les lignes entre 4600 et 4699. Ensuite, la transmission du troisième chiffre d'appel, 8, amène les frotteurs au groupe " 80 ", enfin, le dernier chiffre, 3, fait avancer les frotteurs de
trois degrés et les met en contact avec la ligne désirée 4683.
Telles sont les opérations essentielles ; mais, dans l'aménagement pratique d'un bureau central, il faut encore avoir soin de prévoir un bon nombre de détails subsidiaires. Il y a des commutateurs automatiques, présélecteurs, qui entrent en action aussitôt que le récepteur a été soulevé et qui, choisissant un premier sélecteur inoccupé, le placent en connexion avec la ligne de l'abonné appelant, prêt à recevoir le premier chiffre du numéro appelé. Les divers sélecteurs, dans chaque phase de l'opération, n'ont pas seulement à trouver le groupe en correspondance avec les impulsions d'appel, ils doivent en outre rechercher et saisir un circuit auxiliaire libre se rendant à un sélecteur de l'ordre numéral suivant. Les circuits auxiliaires se rendant au groupe désiré sont essayés rapidement l'un après l'autre, et le mécanisme, saisissant le premier circuit inoccupé qui se présente, le rattache à la ligne appelante. Après quoi ce circuit auxiliaire donnera le signal "occupé " sur tous les sélecteurs sur lesquels il est multiplé.

En outre, le connecteur doit être pourvu de moyens permettant d'essayer la ligne désirée et de faire parvenir le signal d'occupation à l'abonné appelant, si le correspondant que recherche ce dernier se trouve déjà engagé dans une autre conversation. De plus, si l'abonné appelé possède plusieurs lignes, il faut que le connecteur définitif recherche une ligne inactive et se rattache à cette dernière, puis qu'il fasse retentir la sonnerie de cette ligne à de courts intervalles. Si l'abonné appelé est desservi par une ligne commune à plusieurs abonnés, il faut alors que le connecteur définitif fasse convenablement les connexions et choisisse le courant convenable de sonnerie, pour appeler l'abonné désiré sans déranger les autres abonnés du même groupement. Enfin, une fois que la connexion a été établie, et que l'abonné appelé a répondu, le mécanisme enregistre la conversation sur un compteur, quand il s'agit d'un service à conversations taxées.

Le même connecteur doit en outre maintenir le signal "occupé" sur toutes les lignes auxiliaires et sur tous les commutateurs utilisés, de façon que toute personne voulant intervenir puisse être éloignée du circuit pendant que la conversation se poursuit. Enfin, aussitôt que la conversation est achevée et que les abonnés intéressés ont raccroché leurs récepteurs, il faut que tous les organes commutateurs soient ramenés à la position normale, que les signaux Il occupé " soient supprimés ; en un mot, que tout soit rendu disponible pour servir à une nouvelle conversation.

D'ordinaire, les bureaux centraux automatiques renferment en outre un système de signaux d'avertissement destinés à attirer l'attention des surveillants sur lout dérangement de l'appareil qui empêche ce dernier de remplir convenablement sa fonction; de plus, des dispositifs spéciaux permettent d'obtenir la liaison avec les circuits interurbains, ainsi qu'avec les autres bureaux centraux, manuels ou automatiques, de la même localité.

Jusqu'à l'époque actuelle, les grandes compagnies Bell des Etats-Unis — compagnies dont les ingénieurs ont enseigné au monde entier la meilleure construction des meubles commutateurs manuels — ont refusé de s'occuper des systèmes automatiques et les ont sévèrement critiqués.
Tous les progrès réalisés dans l'emploi des systèmes automatiques ont été l'oeuvre d'entreprises indépendantes.

Actuellement, la Compagnie téléphonique indépendante de Chicago, dite Compagnie Illinois Tunnel installe un système automatique pour 80.000 abonnés à l'aide de huit bureaux centraux, chacun de 10.000 abonnes. Tous ces bureaux centraux seront connectés entre eux et fonctionneront ensemble comme une seule unité. On a fixé le type de l'outillage afin de pouvoir porter le réseau au chiffre ultime d'un million de lignes.
La construction des bureaux centraux automatiques en question était en cours à Chicago en janvier dernier.
Déjà plus de 20.000 lignes fonctionnent et on assure que la Compagnie intéressée a déjà recruté plus de 40.000 abonnés dont on pousse l'installation avec toute la rapidité possible. Si l'on songe que Chicago, avec une population d'environ trois millions d'âmes, comptait déjà plus de 250.000 téléphones Bell en service au moment où la concurrence a fait son apparition, on ne peut qu'admirer le courage et l'assurance dont a fait montre la Compagnie Indépendante rivale en lançant son projet.

Nous nous trouvions dans le bureau principal de l'entreprise automatique, un soir, au moment où les placeurs (on les appelle "solliciteurs" aux États-Unis) venaient rendre compte du résultat de leurs démarches de la journée. Ils encombraient l'escalier comme la foule qui pénètre dans un théâtre, chacun portant sous le bras son échantillon de téléphone automatique, dont il avait dépeint les mérites transcendants à tous les citoyens de Chicago, avides de progrès, qui avaient consenti à l'écouter.
On se demande quel chiffre énorme de téléphones on rencontrerait aujoutd'hui en Angleterre, si l'industrie téléphonique avait montré la même détermination !

Comme nous l'avons dit, les compagnies Bell ne sont pas encore converties au système automatique, et elles n'admettent pas que le public puisse arriver à manœuvrer avec succès le téléphone automatique ; elles se rendent cependant compte que les organes de l'appareil logés dans le bureau central peuvent fonctionner de façon satisfaisante, car elles ont chargé la Compagnie Western Electric de construire pour elles un système semi-automatique. Ce dernier système est actuellement à l'essai à New-York.
L'installation d'essai ne comprend que 500 lignes, mais elle a élé prévue d'après un type qui permettra l'extension jusqu'à desservir près de deux millions d'abonnés, dont les lignes respectives aboutiront à environ 100 bureaux centraux, ayant chacun 20.000 lignes.
On ne perd donc nullement de vue, aux Etats-Unis, les besoins des grandes villes pour les années à venir. Rien, dans la nature des choses, ne s'oppose à ce que l'on ajoute un autre chiffre, de façon à élever la capacité du système jusqu'à 20.000.000 d'abonnés, bien que la complexité d'une pareille installation trouble quelque peu l'imagination et que les opérations d'appel doivent être assez longues.
En effet, dans un pareil cas, l'abonné devrait manœuvrer le dispositif d'appel de manière à envoyer jusqu'à huit chiffres, pour atteindre un correspondant titulaire d'un numéro d'ordre élevé.

Le système semi-automatique construit par la Compagnie "Western Electric " repose sur un principe entièrement original et nouveau et présente un miracle d'ingéniosité. Il peut facilement s'adapter aux exigences d'un service entièrement automatique.
Ce système en question, qu'il soit semi-automatique ou entièrement automatique, semble devoir être un adversaire redoutable pour les autres systèmes ; la lutte aboutira, en dernier ressort, à la survivance du système le plus approprié aux besoins.

Le Post Office britannique, vient de décider de faire aussi un essai des bureaux centraux automatiques.
La première mesure, dans ce sens, va consister en une "expérience sur la bête". A cet effet, on va établir une installation qui constituera le réseau téléphonique officiel du Post Office Général, et on ne tardera pas ensuite à avoir deux autres systèmes automatiques, ou plus, fonctionnant dans des bureaux centraux qui desservent le public. C'est seulement de cette manière que l'on pourra déterminer si le public anglais éprouve de la sympathie pour les dispositifs automatiques.

En ce qui concerne les Etats-Unis, nous avons mis à profit toutes les occasions qui se sont présentées, afin de déterminer les sentiments du public. Nous avons rendu visite à de nombreux abonnés utilisant à la fois le système automatique et le système manuel rival des compagnies Bell, et il faut avouer que, dans la grande majorité des cas, nous avons constaté une préférence bien tranchée pour le système automatique.
Sans doute, il y a différentes raisons qui font que l'on doit accepter avec réserve le résultat de notre enquête et n'en pas tirer des déductions trop nombreuses ; pourtant, il semble avéré que l'abonné américain, en général, aime à se tirer d'affaire par ses propres efforts, sans attendre l'intervention d'une opératrice. D'ordinaire, en huit ou dix secondes, cet abonné aura obtenu le numéro qu'il désire ou aura reçu un signal d'occupation. Une autre chose qu'apprécient la plupart des abonnés américains, c'est que la remise en place du récepteur, une fois qu'une conversation se trouve achevée, rend la ligne libre instantanément et qu'on peut aussitôt procéder à un nouvel appel.

Naturellement, la question essentielle est la suivante : le système automatique reviendra-t-il à meilleur compte, dans son installation et son exploitation, que le système manuel ? Permellra-t-il de réduire les taxes réclamées du public ?
En cas d'affirmative, son succès est assuré. Il comporte naturellement une forte économie du chef de l'élimination des opératrices; mais en regard de cette circonstance, il faut tenir compte de l'augmentation de dépenses en mécaniciens expérimentés chargés de l'entretien et, probablement aussi, de la plus rapide détérioration de l'appareil. S'il n'y a pas de différence appréciable dans le prix de revient des deux systèmes, pour ma part, je préférerais m'en tenir au système manuel. Je pense qu'il vaut bien mieux, au point de vue général et social, payer des opératrices chargées d'exécuter le travail positif utile, au lieu de consacrer la même somme à rétribuer des hommes qui auraient mission de rechercher des dérangements dans un mécanisme compliqué et de faire disparaitre des troubles, une fois que ces derniers se sont produits.
Quoi qu'il en soit, j'estime que le régime automatique, sous une forme ou l'autre, a conquis droit de cité.

Transportons-nous maintenant à l'autre extrémité du domaine téléphonique, à l'extrémité la plus simple en ce qui concerne l'appareil et mentionnons les services téléphoniques ruraux des Etats-Unis.
" Le développement des lignes de fermiers ", est dû en général à l'initiative du public
lui-même, lequel avait construit un grand nombre de lignes dans les districts peu fréquentés du pays, avant que les compagnies téléphoniques eussent découvert qu'il y avait de grosses recettes à tirer des services téléphoniques ruraux. On rencontrait des matériaux étranges sur les lignes construites, au début, par les fermiers.
Cà et là, sur-un poteau dépassant les haies, un morceau de fil de fer de clôture enroulé sur des goulots de bouteilles brisées surmontant l'extrémité supérieure du poteau et jouant le rôle d'isolateurs : C'est là tout ce qu'il fallait pour mettre dix à douze fermiers en communication entre eux.

Aujourd'hui, le matériel entrant dans les lignes rurales est un peu meilleur ; mais les fermiers continuent, le plus souvent, à construire eux-mêmes ces lignes. De nombreuses maisons d'articles téléphoniques, répandues par tout le pays, pourvoient aux besoins en fait de matériel. Une seule ligne peut desservir jusqu'à vingt habitations, en aboutissant a un ou deux bureaux centraux qui donnent la communication avec le monde extérieur ou, tout au moins, avec le marché le plus proche. Naturellement, avec les lignes rurales, les conversations au travers de grandes distances sont impossibles, car ces lignes ne réunissent que bien peu des conditions requises pour communiquer, par exemple, de New-York à Denver. Chaque téléphone est accompagné d'un puissant appel magnétique, et les appels parviennent à toutes les personnes se trouvant sur la ligne.
Il a donc fallu organiser un système de signaux, en sorte que chaque correspondant puisse reconnaître quand il est demandé a l'appareil ; de plus, là où les personnes rattachées à la même ligne dépassent le chiffre de six, on applique un système de combinaisons de sonneries alternativement prolongées et brèves. Naturellement, chacun peut, s'il le désire, entendre la communication de son voisin ; on a même prétendu que c'était là une des raisons principales qui ont fait la popularité du système de lignes de fermiers !

Avec toutes ses caractéristiques originales, la ligne téléphonique du fermier ne laisse pas de jouer un rôle remarquable dans la vie rurale des Etats-Unis. Elle a merveilleusement atténué la solitude des petites fermes parsemées sur plusieurs milliers de lieues carrées, en même temps qu'elle a procuré d'importants bénéfices aux propriétaires de ces fermes,

Un autre point qui mérite de retenir l'attention, c'est la facilité relative avec laquelle les compagnies téléphoniques des Etats-Unis parviennent à faire échapper leurs lignes aux influences néfastes des arbres. Non seulement la sécheresse du climat les assiste grandement dans le maintien d'un bon isolement, mais, les propriétaires fonciers observent, en matière d'élagage des arbres, une attitude bien plus raisonnable et bien plus favorable aux intérêts généraux que celle que nous rencontrons d'ordinaire en Europe.

Des nombreuses choses que nous avons vues et admirées dans la téléphonie des Etats-Unis, il n'en est aucune qui m'ait impressionné autant que la perfection de l'organisation, les principes administratifs qui forment la base de cette organisation et la sincérité avec laquelle tous semblent avoir confiance en ladite organisation et l'appuyer. L'organisation en question porte l'empreinte caractéristique des méthodes générales américaines ; elle est, dans une large mesure, la source du succès remporté par le pays dans le domaine téléphonique. Ses trois principes fondamentaux sont : la spécialisation dans des limites raisonnables, la répartition des responsabilités et la coopération directe entre fonctionnaires qui doivent travailler en commun.

Le Post Office semble vouloir suivre la même tendance. Il a en effet déjà introduit la spécialisation dans une large mesure.
Quant à la délégation des pouvoirs émanant de l'autorité supérieure, elle progresse et l'on peut compter qu'elle sera étendue encore beaucoup plus loin. Mais elle n'ira jamais à la limite qu'elle a atteinte chez les compagnies téléphoniques américaines, où nous voyons l'opératrice en chef d'un bureau central investie du droit de recruter son propre personnel, de licencier les opératrices incapables ou non satisfaisantes pour le service. D'ailleurs, il n'est nullement désirable de voir les choses poussées aussi loin dans le Royaume-Uni.

Aux États-Unis, on a aussi substitué la discussion directe et la coopération entre services associés au système qui consiste à coordonner et diriger séparément ces services au moyen d'un personnel d'état-major général, constituant le canal légitime des communications entre lesdits services ; cette innovation mérite que le Post Office lui accorde son attention.

L'un des points les plus saillants de l'organisation américaine, pour un technicien, est la large définition donnée au terme "technique".
L'ingénieur en chef de la Compagnie "American Téléphoné and Telegraph" a sous ses ordres des ingénieurs du " trafic " aussi bien que des ingénieurs des "constructions et entretien"; il peut ainsi étudier efficacement le
développement et les besoins de l'ensemble des services et établir des types de constructions pratiques qui s'adaptent convenablement les uns aux autres, pour l'instruction et la bonne conduite de toutes les Compagnies Bell associées, ainsi que des exploitations télégraphiques placés sous son contrôle.

Ces dernières exploitations consistaient primitivement en la location de circuits, dits fils privés superposés aux lignes téléphoniques à grande distance; elles ont été, dans ces derniers temps, considérablement étendues, en suite de l'acquisition, faite par la Compagnie American Telephone and Telegraph ", de la Compagnie " Western Union ", ainsi que du réseau de câbles et de l'important service télégraphique intérieur de cette dernière.
La fusion des deux entreprises est due dans une large mesure, je le crois du moins, à la juste appréciation des avantages que donnerait la coordination des deux services, et les meilleures méthodes pour réaliser cette coordination font actuellement l'objet d'études poussées activement. Un haut fonctionnaire de la Compagnie "American Telephone and Telegraph ", qui se trouve actuellement en Angleterre, a déclaré avoir recueilli de précieuses informations en analysant les méthodes déjà adoptées par le Post Office britannique pour amener les systèmes télégraphique et téléphonique à se compléter l'un l'autre.
Très probablement, nous verrons des innovations importantes se dessiner sous peu aux Etats-Unis dans le même sens, au profit manifeste des deux serviçes.

La valeur des statistiques régulières est hautement appréciée aux États-Unis comme moyen de contrôle de l'exploitation des vastes organisations commerciales de toutes sortes ; on s'attache avec le plus grand soin à les dresser systématiquement pour fournir les informations essentielles nécessaires aux fonctionnaires chargés de la direction. Les compagnies téléphoniques ne constituent pas une exception sous ce rapport. On nous a assuré, aux Etats-Unis, que les idées maîtresses suivies dans l'organisation des méthodes statistiques sont les suivantes : en premier lieu, aucun agent ne doit être invité à fournir des statistiques qui ne lui seraient pas pratiquement utiles: à lui-même pour apprécier le résultat du travail dont il a la responsabilité ; en second lieu, il est nécessaire de rendre la série des documents statistiques uniformes assez complète pour éviter, dans la plus large mesure possible, que le personnel n'interrompe ses travaux ordinaires pour dresser des états spéciaux. Les documents statistiques passent par de nombreuses mains et sont soigneusement compulsés avant de parvenir aux chefs de l'entreprise sous une forme qui permette d'exprimer le fonctionnement de chaque branche du service en termes simples, c'est-à-dire en dollars et en cents.

L'harmonie avec laquelle toutes les catégories d'employés collaborent ensemble dans les services américains est manifeste.
Toutes les réflexions à ce sujet conduisent à la conclusion suivante : « Employez des hommes de haute valeur et il n'y aura pas de froissements ».

Janvier 1912 , l'Angleterre fait l'ÉTAT ACTUEL DE LA TÉLÉPHONIE AUTOMATIQUE

The Post-Office Electrical Engineers Journal, janv. 1912.

La nouvelle que le Post-Office a décidé d'installer un outillage automatique dans quelques-uns de ses bureaux téléphoniques centraux, neufs ou reconstruits, a provoqué un très vif intérêt.

Tout le monde, aujourd'hui, s'attend à quelque chose de nouveau dans le régime téléphonique du Royaume-Uni.
Les ingénieurs téléphonistes, cependant, savent fort bien que ce quelque chose n'est pas nouveau, en réalité.
Le procédé automatique est aussi ancien que le système manuel à batterie centrale ; mais, comme il représente un écart bien plus radical des pratiques d'antan, les difficultés de son introduction ont été plus grandes.
C'est seulement dans ces dernières années que les praticiens téléphonistes ont reconnu le caractère pratique du bureau téléphonique automatique, qu'ils ont constaté qu'il sera bien accueilli du public et que, dans des conditions convenables, il donnera un service plus économique et meilleur que le système manuel auquel nous avions autrefois accordé notre confiance.

Le Post-Office britannique n'est pas un initiateur en matière de téléphonie automatique.
Avec la prudence qui le caractérise, il n'aborde la question qu'à une heure relativement tardive, au moment où il peut recueillir les avantages de l'expérience acquise par les administrations, plus aventureuses, de l'Amérique, de l'Allemagne, de l'Autriche, de la Hollande, de la Suède et d'autres pays encore.
Jusqu'à présent, le Post-Office n'a encore fait que trois petites commandes, se rapportant chacune à environ 500 lignes d'abonnés, pour Epsom, pour Caterham et pour ses propres locaux administratifs de Londres.
On étudie présentement des devis d'installations plus étendues, devant desservir jusqu'à 10.000 abonnés.
A Epsom, l'on doit appliquer le système Strowger, avec son dispositif d'appel à cadran bien connu.
L'outillage a déjà été livré et pour l'installer, on n'attend plus que l'achèvement de la salle de commutation.
Caterham aura le système Lorimer, lequel emploie des téléphones pourvus de leviers ; ces derniers permettent à l'abonné de former les unités du numéro désiré et de contrôler l'exactitude de ce numéro avant de lancer l'appel.
Les mérites relatifs du cadran et des leviers, comme dispositifs d'appel, n'ont pas encore été officiellement déterminés : aussi les deux installations d'Epsom et de Caterham permettront-elles au Post-Office d'arriver à une conclusion sur ce point.
Sans doute, la plupart des systèmes automatiques peuvent fonctionner avec l'un ou l'autre de ces deux dispositifs d'appel ; mais la question, au point de vue de l'abonné, ne laisse pas de présenter une certaine importance.
Naturellement, les préférences de l'ingénieur vont au disque-commutateur, lequel est le plus simple des deux dispositifs et le moins onéreux quant aux frais de premier établissement et à l'entretien.
Le Lorimer est un système à dépense continuelle d'énergie ; il comprend une série d'arbres de transmission et d'embrayages maintenus continuellement en rotation par un moteur et fournissant le mouvement convenable aux appareils conjoncteurs au moment du besoin.
Les relais et les électroaimants joints aux conjoncteurs sélecteurs ne jouent qu'un rôle de contrôle.
L'appareil Strowger, d'autre part, est normalement au repos, et tous les mouvements de ses conjoncteurs sont directement produits par les impulsions transmissives de courant et sélectrices qui agissent sur les électroaimants des conjoncteurs.
Parmi les autres systèmes automatiques importants existant actuellement, il faut signaler celui de la Compagnie « Western Electric » qui comprend un actionnement par moteur avec un agencement d'arbres transmissifs tournant continuellement ; les systèmes respectifs de la Compagnie « American Automatic », de la Compagnie « Kellogg », de la Compagnie « North Electric » (automanuel Clément) et de MM. Siemens et Halske (ce dernier est le Strowger légèrement modifié) utilisent, au contraire, des impulsions électromagnétiques directes, transmissives de signaux.
Une entreprise anglaise, récemment créée — la Compagnie « Automatic Telephone Manufacturing » — a acquis la vaste usine téléphonique, située à Liverpool, de la Compagnie « British Insulated and Helsby Cables » et se propose de fabriquer surtout des appareils téléphoniques automatiques.
La Compagnie « Western Electric » et MM. Siemens frères se préparentégalement à fabriquer l'outillage automatique dans leurs usines téléphoniques de Londres, et d'autres grandes maisons anglaises de constructions téléphoniques prennent des mesures dans le même sens.

Il est donc probable que le Post-Office, en ce qui concerne ses installations téléphoniques, puisse maintenir le principe de la concurrence entre fournisseurs si utile aux administrations d'Etat.
Le système automatique a encore ses adversaires, et ces derniers invoquent souvent, et peut-être à tort, la haute autorité des ingénieurs de la Compagnie « American Telephone and Telegraph » pour préconiser le système manuel aux dépens de l'automatique.
Sans doute, la Compagnie « American Telephone and Telegraph » ne possède actuellement aucun système automatique ou semi-automatique fonctionnant dans ses bureaux centraux. Mais il faut remarquer que les immenses intérêts téléphoniques que commande la grande entreprise américaine et les conditions délicates de son organisation font entrer en ligne de compte de nombreuses considérations auxquelles échappe le Post-Office ; l'introduction de la commutation automatique est pour elle une mesure considérable, qu'elle ne pourra aborder qu'après les délibérations les plus mûries et des recherches expérimentales les plus minutieuses.
En réalité, 1' « American Téléphone» a été si favorablement impressionnée par les résultats de l'appareil commutateur automatique qu'elle a consacré une somme importante à l'étude et à l'essai d'un système semi-automatique.
Un pareil système exige l'installation d'un appareillage identique, quant à la forme et au fonctionnement, à celui d'un système entièrement automatique. Le nombre des organes nécessaires dans un bureau central semi-automatique est, en réalité, plus grand que dans un bureau central entièrement automatique, car il faut, en outre, aménager, dans le premier de ces bureaux, l'équivalent des organes d'appel des abonnés.
L'Ingénieur en chef de la Compagnie « American Telephone and Telegraph » a publiquement déclaré qu'il compte obtenir, par l'introduction du système semi-automatique, un service plus efficace et plus économique que celui donné par le présent système manuel.
En tout état de cause, les ingénieurs téléphonistes vont avoir à traverser une longue période d'efforts ardus pour solutionner les nouveaux problèmes, en adaptant les solutions aux nouveaux besoins.
Au point de vue de l'organisation générale, le système automatique est moins souple que le système manuel, et les résultats dépendent plus essentiellement des plans élaborés à l'origine et de la minutie avec laquelle ils ont été étudiés.
Sans se baser sur des conjectures ou des hypothèses, il faut préalablement se livrer à des études du trafic, à l'élaboration de devis aussi étendus et aussi complets que la prudence l'exige, et n'aborder qu'ensuite les travaux d'installation d'un réseau automatique.
Les problèmes de liaison, ceux du coût des méthodes de service par bureaux « satellites », ne peuvent être convenablement solutionnés que si l'on prévoit l'avenir.
Avec le système automatique, toutes les sections de la localité desservie dépendent les unes des autres dans une large mesure, et la localité elle-même doit être considérée comme un tout.
On ne saurait s'écarter du plan d'organisation primitif avec la même facilité que dans le cas d'un bureau manuel et surtout sans entraîner des dépenses beaucoup plus considérables.
La formation d'un bon personnel d'agents de bureaux centraux constitue une des questions de la plus haute importance, et c'est en cette matière que l'on peut prévoir les plus grosses difficultés.
Il faut envisager la possibilité de grèves et d'autres troubles provenant de la main-d'œuvre.
Même à Chicago, le quartier-général du systèmè Strowger, nous apprenons que les nouvelles installations automatiques sont en train de traverser ou viennent de traverser une période agitée par les conflits de la main-d'œuvre.
Nous avons la conviction que le personnel de notre service technique accomplira courageusement les lourdes tâches qu'exigera de lui l'introduction du système automatique, en y consacrant toute son activité.
L'établissement d'instructions, de règlements, la mise en exploitation de systèmes nouveaux imposera aussi aux agents de l'Administration centrale des travaux à la fois méticuleux et pénibles.
De ces recherches et de ces travaux, chacun aura sa part et le succès viendra couronner nos efforts.

LA NATIONALISATION

Le 1er janvier 1912, le directeur général des Postes (GPO) a repris le système de la Compagnie nationale de téléphone au prix de 12.515.264 livres sterling, héritant de 9.000 employés, 1.500.000 kilomètres de fil et 1.565 échanges - dont 231 avaient chacun plus de 300 abonnés.
La Compagnie nationale de téléphone comptait 561 738 abonnés au total en 1912.
Un peu moins de 70 centraux étaient de type à Batterie Centrale ; la plupart des autres étaient du type à magnéto.
Pour la première fois, un système téléphonique unifié était disponible dans la majeure partie de la Grande-Bretagne.
À partir de cette date, le bureau de poste est devenu le fournisseur monopolistique des services téléphoniques, à l'exception des services municipaux restants à Hull, Portsmouth et Guernesey.
Il s'ensuivit une période d'expansion rapide. Au cours des trois prochaines années, pas moins de 450 nouveaux centraux ont été ouverts dans des endroits où il n'y avait pas de service téléphonique auparavant.

Le premier central téléphonique public expérimental installé au Royaume-Uni a été ouvert le 18 mai 1912 à Epsom, Surrey.
L'équipement utilisé était du type à deux fils Strowger et a été fourni et installé par la Automatic Telephone Manufacturing Company Ltd de Liverpool. Il avait une capacité de 500 lignes et était le précurseur de l'équipement standard Strowger adopté par la poste à partir de 1922.

— The Electrician, 9 août 1912. —
Le téléphone automatique du General Post Office, est le second téléphone automatique de la Grande-Bretagne.
Il dessert tous les bureaux de l'Administration Centrale, et sert à établir les communications avec le poste Central téléphonique de Londres.
Cette installation automatique a été réalisée en vue de donner aux fonctionnaires du Post Office une démonstration pratique des conditions d'exploitation du système automatique qui fonctionne dans d'autres pays ; l'Administration anglaise se propose d'utiliser ce système d'une façon plus étendue et à cet effet a récemment commandé une installation automatique destinée à remplacer l'installation manuelle du bureau de Leeds.
Le bureau principal comprendra 6.800 lignes et desservira en outre 3.000 lignes de bureaux privés annexes.
Les locaux que l'on construit en ce moment à Leeds pour recevoir l'automatique, seront prêts dans six mois environ, et on espère que dans un an l'installation sera complètement terminée. Le bureau aura une capacité totale de 15.000 lignes automatiques.
L installation automatique du General Post Office comprend 350 lignes dont quelques-unes desservent les bureaux annexes situés dans divers quartiers de la Cité, 800 téléphones environ sont ainsi mis en relation par l'intermédiaire du commutateur automatique officiel.
L'installation est placée dans une petite pièce du soubassement de l'hôtel ; c'est en effet l'un des avantages du système automatique de ne pas exiger une surveillance constante et de pouvoir être placé dans des locaux écartés.
L'équipement, du type Strowger, est le même que celui d'Epsom, mais ne comprend pas de compteurs. L'installation d'Epsom a donné des résultats entièrement satisfaisants, à la fois pour les abonnés et pour l'Administration anglaise.
Depuis la mise en service de l'automatique, le 18 mai dernier, le trafic a augmenté de 60 % ce qui prouve l'accueil favorable du public pour le nouveau système de communication.Le « commutateur officiel » a, de son côté, fourni la preuve de sa valeur au point de vue de l'économie de temps, et a enregistré plus de 10.000 appels le premier jour de son fonctionnement ; les agents apprécient surtout le grand avantage de la déconnexion instantanée à la fin de la conversation.
En outre de l installation de Leeds, le Post Office est décidé à introduire le téléphone automatique dans d'autres villes importantes, telles que Portsmouth et Brighton.
En considération de l'économie qu'il est possible de réaliser sur les frais d'entretien et d'exploitation, on espère qu'avec le temps l'équipement automatique permettra d'envisager la réduction générale des taxes téléphoniques. On sait d'ailleurs que l'usage des appareils automatiques s'est développé rapidement en Amérique, notamment dans les États-Unis, au Canada, à Cuba, et que les principaux gouvernements de l 'Europe continentale ont passé ou sont sur le point de passer des commandes d'installations automatiques.
L'une des caractéristiques de l'appareil automatique est sa solidité. Des installations en service depuis huit ans ne dénotent aucune usure, et les constructeurs estiment que l'installation automatique durera plus longtemps que l'installation manuelle.
On signale à ce sujet l'intéressante expérience poursuivie par les fonctionnaires du Post Office : un système électrique effectue des appels à des intervalles de quelques secondes sur un seul sélecteur. De cette façon il est possible d'obtenir en un jour ou deux la somme de travail que les appareils devront fournir normalement pendant une année. L'expérience donnera certainement les mêmes résultats que ceux constatés aux ateliers de construction dans un essai du même genre : le fonctionnement des appareils automatiques fut trouvé encore satisfaisant après avoir établi un nombre de connexions égal au trafic moyen de 80 années d'exploitation courante.


Le 13 juillet, un autre central de type Strowger a été ouvert au bureau de poste général de Londres.
Il était destiné à être utilisé comme bureau de poste privé et était connu sous le nom de «commutateur officiel».
Son équipement était pour 900 lignes, avec une capacité ultime de 1500 lignes, et il a permis aux ingénieurs GPO d'observer ses performances techniques et d'acquérir de l'expérience de son fonctionnement.

Le Titanic SS a coulé avec de grandes pertes de vie le 15 avril après avoir percuté un iceberg. Mais 700 passagers qui auraient autrement été perdus ont été sauvés à la suite d'un appel de détresse par télégraphie sans fil.

Dans les deux années entre 1912 et le début de la Grande Guerre plusieurs autres installations privées de l'équipement Strowger ont été faites.
La compagnie ATM était l'un des premiers fournisseurs et son premier client privé était Messieurs Tweedale & Smalley de Castleton, près de Rochdale, qui avait une installation de 100 lignes en 1913. D'autres commandes ont été obtenues pour plusieurs petites installations privées de 25 à 100 lignes et plus, pour l'intercommunication téléphonique dans les usines, bureaux, houillères, etc.
En outre, des contrats d'exportation ont été remportés pour deux centres en Argentine et une installation initiale pour le gouvernement indien à Simla.

Abonnements téléphoniques interurbains en Angleterre (Phe Electrical Review, 16 août 1912). —
Le Postmaster General vient ' de décider la concession d'abonnements mensuels pour l'usage des lignes téléphoniques interurbaines pendant les heures les moins chargées de la journée. Ces abonnements peuvent être souscrits pour des périodes d'au moins 15 minutes aux conditions suivantes Pour le premier ou le second quart d'heure, les trois quarts des taxes ordinaires, suivant la durée d'occupation.
Pour le troisième et le quatrième quart d'heure, la moitié des taxes ordinaires.
Pour chaque quart d'heure supplémentaire, le quart des taxes ordinaires.
La période pendant laquelle ces abonnements peuvent être concédés dépend nécessairement des exigences du service interurbain ordinaire, mais d'une façon générale ces abonnements peuvent être acceptés pour l'utilisation des lignes avant 9 heures ou 9 heures 1/2 du matin, entre 1 et 2 heures du soir et après 4 heures 1/2 ou 5 heures du soir.

Le téléphone Ericsson, surnommé le "Skeleton", très répendu, était compatible sur les bureaux à batterie centrale.

Strowger n'était pas le seul système de commutation en vogue à l'époque.
Trois autres systèmes d'échange automatique, le Rotary (américain), le Betulander (suédois) et le Lorimer (canadien) ont été exploités ailleurs et la poste a décidé de faire un essai de deux d'entre eux.
Les deux guichets ATM devaient être installés à Epsom à Surrey, juste au sud de Londres, et au siège de la poste à Londres, tandis que les Lorimer desserviraient la vallée de Caterham.
L'observation de la performance de ces deux techniques apporterait les réponses à quelques questions fondamentales et permettrait d'établir une politique à long terme. (suite en 1914)

La firme britannique Siemens Brothers avait avant la première guerre mondiale des liens étroits avec Siemens & Halske en Allemagne, et leurs productions automatiques britanniques devaient beaucoup à la pratique allemande. S & H a acquis les droits de brevet allemands sur les dessins de Strowger et a, en fait, beaucoup réfléchi aux modifications du système, qui permettait de faire des économies, d'avoir la tonalité de numérotation ou tonalité d'appel, ce qui indiquait que la numérotation pouvait commencer. Une autre amélioration était la tonalité dit libre (Freizeichen en allemand), qui indiquait que l'abonné appelé était en effet libre et occupé.
Leur installation d'un centre de capacité de 150 lignes au King's College Hospital de Denmark Hill en 1913 et de 1000 lignes à leur usine de Woolwich en 1914 représentait ainsi les deux premiers centres britanniques à donner une tonalité retentissante.
De plus, ces systèmes utilisaient des téléphones allemands de type combiné («ATE», «chandelier»), ainsi que le premier autocommutateur privé (PABX).

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1913 Le système téléphonique fourni par la Corporation de Portsmouth a été transféré au contrôle du bureau de poste en Grande-Bretagne, laissant le bureau de poste comme le seul fournisseur d'un service téléphonique, autre que Hull Corporation et les États de Guernesey.
Le premier échange «non-directeur» avec «Keith Line Switch» a été ouvert à Chepstow.

1914 Un service téléphonique de jonction a été inauguré entre Liverpool et Manchester.
Un câble téléphonique sous-marin a été installé entre Douvres et Dunkerque.
La licence de Hull Corporation pour l'exploitation d'un service téléphonique local a été renouvelée, étant entendu que la Société achèterait les neuf centraux de l'ancienne compagnie de téléphone nationale dans la région pour 192 423 £.
Ceux-ci, avec la responsabilité de 9 126 stations et de 197 bureaux d'appel, ont été transférés à la Société.

Le troisième central téléphonique automatique de ce pays a été ouvert à Hereford le 1er août 1914
En fait, le fabricant Canadian Telephone Telephone Company de Toronto a eu des retards pour l'expédition du système Lorimer et qui a finalement été installé non pas à Caterham, mais à Hereford avec une capacité de 500 lignes.
Lorimer avait été breveté aux États-Unis par EA Faller (brevet américain n ° 686892).
L'appelant pouvait voir et vérifier le numéro avant de tourner une manivelle et de soulever le récepteur pour activer le mécanisme d'appel.
Après avoir placé les leviers sur le téléphone pour indiquer le numéro du correspondant désiré, l'abonné souleve le combiné et le système dans l'appareil envoie des trains d'impulsions pour la numérotation au central qui établiera la connexion.
Hereford sera le seul échange de type Lorimer installé dans ce pays et est resté en état de fonctionnement efficace pendant plus de 11 ans.
Téléphone Lorimer

Cette même année, le système Betulander
a été présenté à la "London Electrical Exhibition".
C'est l'
invention de Nils Palmgren, jeune ingénieur en télécommunications employé par la société de développement AB Autotelefon Betulander. Il avait eu la vision de la façon dont dix lignes téléphoniques entrant dans un central téléphonique pourraient être mises en contact avec 100 lignes sortantes. Le patron de la société, Gotthilf Ansgarius Betulander,ingénieur à la poste suédoise, travaillait alors sur les systèmes de relais. Les deux ingénieurs s’associent pour faire breveter le principe en 1912.
Il a conçu un central, dont le noyau était constitué de relais et d'un commutateur électromagnétique fonctionnant uniquement dans le plan vertical. Cela a donné son nom au système de téléphonie «linéaire», car pratiquement toutes les opérations ont eu lieu dans des lignes verticales droites.
Le principe par lequel le nombre requis a été atteint était celui de la sélection successive, permettant l'expansion de l'échange à presque n'importe quelle taille jusqu'à 100.000 lignes.
Comme pour l'appareil Lorimer, après avoir placé les leviers sur le téléphone pour indiquer le numéro du correspondant désiré, l'abonné souleve le combiné et le système dans l'appareil envoie des trains d'impulsions pour la numérotation au central qui établiera la connexion.
Les sélecteurs ont été regroupés et mis en contact sur des multiples sous la forme de champs de dix paires de fils nus parallèles.
Cette disposition a considérablement réduit le nombre de joints soudés . Trois types de sélecteurs ont été utilisés, un présélecteur individuel d'abonné, un nombre approprié de sélecteurs de groupe et le sélecteur final (d'unités), et tout l'arrangement était très ingénieux.
Entre 1913 et 1914, le système a été affiné et des relais multi-contacts ont été substitués aux sélecteurs de mouvement vertical.
Des échanges de conception Betulander existaient déjà en Suède dès 1903 et en 1911, une société fut créée pour exploiter le système en France,
L'exploitation commerciale en Grande-Bretagne a commencé en 1913, lorsque Wireless Telegraph Co. Ltd. de Marconi a acquis le contrôle mondial des brevets Betulander en dehors de la Suède.

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1913 Un centre de démonstration a été installé à Marconi House, Londres et présenté à la presse en mai de la même année.
En août, la Betulander Automatic Telephone Company a été créée.
Téléphone Betulander Publicité Marconi House Londres

Le troisième système de commutation développé avant la première guerre mondiale était le Rotary de la société Western Electric (American Electric) (Western Electric était la société de fabrication du système Bell).
Rotary a été développé par le système Bell en parallèle avec le système Panel. Rotary différait de ce dernier en utilisant des commutateurs de sélection avec un mouvement rotatif plutôt que linéaire. Rotary et Panel différaient de Strowger en ce sens qu'ils utilisaient une séquence commandée par moteur et sélectionnaient des commutateurs contrôlés par des pulsations réversibles et utilisaient également des traducteurs.

Le système Rotary a été développé par un groupe dirigé par F.R. McBerty et a été jugé moins favorable pour l'utilisation du système de Bell que Rotary; mais cependant entièrement approprié pour l'usage en Europe et en 1911 McBerty a été envoyé aux usines européennes de Western Electric pour préparer les installations pour le développement ultérieur (Anvers) et la production (North Woolwich et Anvers).

Un central automatique de type Rotary de Western Electric Company de 800 lignes a été ouvert à Darlington pour le service public le 10 octobre, c'était le premier échange britannique avec des nombres à quatre chiffres. Il était similaire au système Lorimer dans l'utilisation des commutateurs à commande assistée, mais il comportait un dispositif pour recevoir les signaux de l'abonné à partir d'un cadran rotatif et pour les stocker pour le contrôle ultérieur des commutateurs.

Un autre central de ce type sera ouvert à Dudley le 9 septembre 1916 mais au
final, la poste britanique (GPO) n'a retenu que le système Strowger en 1922 pour tout le Royaume Uni.

1915 Le câble télégraphique sous-marin «Archangel » a été posé entre la Grande-Bretagne et la Russie.

1916 Le bureau de poste a fait la première utilisation efficace des amplificateurs sur les circuits téléphoniques lorsque le personnel de recherche a installé des répéteurs expérimentaux dans les circuits Londres-Belfast et Londres-Dublin à Liverpool. Quelques semaines plus tard, les premiers répéteurs permanents ont été installés dans le câble reliant Londres à Liverpool à Birmingham.
L'installation de ces répéteurs à tubes à vide a été la première utilisation commerciale d'un tel équipement.
HMTS Monarch (n ° 3) de 1 150 tonnes a rejoint la flotte des Postes Cableship, restant en service jusqu'à sa coulée en avril 1945 au large de Southwold, Suffolk.
Elle avait déjà vu des dommages l'année précédente en 1944 quand elle avait été bombardée par erreur par un destroyer américain.

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1917 Une bombe larguée par des avions ennemis a frappé le Central Telegraph Office le 17 juillet.
Les dommages ont été causés au coin sud-est du quatrième étage. Une section du parapet du toit est tombée et a tué un soldat en service de sentinelle dans la rue, mais aucune personne du bureau de poste n'a été blessée.
Un journaliste qui a été témoin de l'attaque a déclaré plus tard que l'attentat à la bombe contre le CTO était «le seul exemple d'un coup direct par les attaquants allemands d'un objet qu'ils visaient».
La liaison directe par télégraphie par câble entre Londres et Halifax (Nouvelle-Écosse) a été établie à l'aide d'enregistreurs à siphon et d'imprimantes directes Judd & Fraser.
Le câble a été acheté par le bureau de poste de la société Direct United States et ouvert à la circulation le 18 juillet.
Un service de jonction téléphonique a été ouvert entre Edimbourg et Glasgow le 1er avril.

1918 Le central téléphonique de Leeds a été ouvert le 18 mai à Basinghall Street - un type Strowger fabriqué et installé par la Automatic Telephone Manufacturing Company.
Il s'agit du plus grand d'Europe, équipé de 6 800 lignes d'une capacité maximale de 15 000, et le premier central de ce pays peut être étendu pour desservir 100 000 abonnés.
C'était également la première fois que l'appelant devait composer cinq chiffres pour chaque appel local.

Un central automatique de type Siemens Brothers & Company a été ouvert à Grimsby le 14 septembre 1918. Il était similaire au système Strowger à de nombreux égards, mais différait sous la forme d'un interrupteur de ligne utilisé et parce que les connecteurs étaient entièrement contrôlés par des relais. La caractéristique était le 'Preselecteurr', un commutateur de ligne rotatif prévu pour chaque ligne d'abonné pour trouver une ligne de réseau désengagée à un sélecteur.
D'autres échanges de type Siemens ont été ouverts à Stockport le 23 août 1919 et à Southampton le 30 juin 1923, mais le bureau de poste avait choisi le système Strowger comme échange automatique standard en 1922.

Leeds, équipé pour 6.600 lignes avec une capacité maximum de 15.000, était l'un des plus grands échanges en Europe et le premier en Grande-Bretagne à adopter des numéros d'abonnés à cinq chiffres.
Les travaux ont commencé en 1915 et se sont poursuivis pendant le reste de la guerre. Il a finalement été ouvert le 18 mai 1918.

1920 GA Campbell, un Américain, a inventé le circuit téléphonique anti-sidétone. Dans l'ancien type de circuit téléphonique, l'alimentation de l'émetteur était divisée entre la ligne et le récepteur local, de sorte que l'appelant entendait sa propre voix. Cela s'appelait 'sidetone'. Dans le circuit que GA Campbell a conçu, ce courant indésirable a été considérablement réduit, conduisant à une plus grande efficacité.
Des autocommutateurs privés (PABX) ont été introduits.
Le premier service point à point télégraphique sans fil a été ouvert avec le continent.
Une conversation téléphonique par radio sans fil a été échangée le 19 août entre Sir Samuel Instone de l'Instone Air Line d'une résidence privée à Londres vers un avion en partance pour Paris. L'avion était un Vickers G-EASI et était équipé d'un équipement radiocommandé AD2.
Le bureau de poste a commencé son service de radiotélégraphie à longue distance aux navires.

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1921 Le premier RAX (Rural Automatic Exchange) de ce pays a été mis en service le 24 octobre à Ramsey, Huntingdonshire, dans la région de Peterborough. C'était un échange de 40 lignes, fourni par Siemens.
C'était le premier d'une série d'essais d'équipement d'échange destinés à améliorer le service téléphonique aux abonnés ruraux.
Les zones rurales étaient jusqu'à présent desservies par de petits échanges manuels auxquels participaient des opérateurs intérimaires.
Les échanges avec moins de 20 abonnés ne donnent normalement pas de service la nuit ou le dimanche, ce qui constitue un inconvénient évident.
Le bureau de poste a finalement été standardisé sur un échange automatique de 100 lignes conçu par GEC pour les zones rurales connu sous le nom de RAX n ° 5 en 1929.
Un modèle GEC plus grand avec 200 lignes connu sous le nom de RAX n ° 6 a été introduit en 1931 et des unités plus grandes avec plus d'installations ont été adoptées en 1937. Ces plus grands échanges convenaient aux zones rurales et urbaines et disposaient d'installations pour appeler et recevoir des appels des principaux échanges. Parce que le concept d'unité de construction a été adopté, ce qui a permis d'élargir l'échange en ajoutant d'autres armoires d'équipement, on les appelait UAX (Unit Automatic Exchange) .
Le bureau de poste pouvait maintenant donner aux communautés rurales un service téléphonique aussi bon que celui offert aux abonnés urbains.
Échange de péage La limite de la zone de péage de Londres a été prolongée en 1923 et de nouveau en 1928, de sorte que finalement Southampton, Portsmouth, Reading, Bedford, Colchester et l'ensemble du Kent et du Sussex ont été inclus.
Le système a ensuite été introduit dans d'autres grandes villes et est resté utilisé jusqu'à la fin des années 1950, lorsque, avec l'avènement de STD , Toll a finalement été éliminé.
Le Conseil consultatif de la poste a été créé cette année pour conseiller le ministre des Postes et tenir le bureau de poste en contact avec les milieux d'affaires et les autres utilisateurs de ses nombreux services. Ses membres étaient des représentants d'une variété d'intérêts dans un équilibre prudent - politique, national, social et fonctionnel.La section de recherche du département d'ingénierie de la poste a été déplacée de la ville à un certain nombre de huttes militaires à Dollis Hill. La station de recherche de Dollis Hill a ensuite été construite sur le même site en 1933.
Central Strowger 1921
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Entre 1914 et 1924, plusieurs types de cadrans ont été testés. Ces deux téléphones sont les téléphones standards de l'époque.

1922 Le premier central automatique «à relais» pour le service téléphonique public dans ce pays a été assuré pour la poste de Fleetwood, Lancashire par la Relay Automatic Company (créée à l'origine par la Betulander Automatic Telephone Company par Marconi's Wireless Telegraph Co Ltd en 1913). Il a été ouvert pour le service le 15 juillet.
Le système de relais a été développé à partir de celui conçu par Gotthief Angarius Betulander, un ingénieur de la poste suédoise et, comme le suggère le nom de relais, dépendait des relais électromagnétiques pour effectuer la fonction de commutation.
Il n'y avait donc pas d'usure par frottement et le système était un concept entièrement différent du type électromécanique tel que Strowger qui impliquait le déplacement d'une brosse sur un essuie-glace sur un certain nombre de contacts.
En principe, le système de relais, avec son utilisation de marqueurs et de matrice de points de relais et de liaisons, préfigurait les échanges ultérieurs de barre transversale et de reed-electronic (bien que le commutateur crossbar lui-même ait déjà été inventé).

le système Strowger importé à l'origine «brut» des États-Unis avait été affiné et redessiné pour répondre aux exigences britanniques.
Des améliorations significatives ont été apportées aux premières conceptions américaines, et le début a été de développer la propre pratique du bureau d'études de British Post Office.
Plus important encore, la Grande-Bretagne dispose désormais d'une industrie de fabrication d'équipements téléphoniques automatiques, ce qui élimine le recours précoce aux importations américaines et crée son propre marché d'exportation.

1923 Des «accords d'approvisionnement entre les fabricants et le bureau de poste ont été signés cette année, le premier étant l'accord d'approvisionnement en gros d'équipement d'échange téléphonique (TEEBSA) pour la fourniture d'équipement de centre automatique.
Il a été signé entre la Poste et les quatre fabricants (Automatic Telephone Manufacturing Co., General Electric Co. Ltd, Siemens Brothers Ltd et Standard Telephone & Cables).
Il a marqué le début du développement progressif et de la standardisation du système téléphonique britannique au cours des 40 années qui ont suivi l'adoption du système Strowger
L'accord a été renouvelé à plusieurs reprises avec un cinquième fabricant, Ericsson Telephones Ltd, y en 1927.
La création du Comité britannique de développement technique du téléphone en 1933 a contribué à une standardisation efficace du système. Cependant, tout au long des années 1950 et 1960, il y a eu un abandon progressif du TEEBSA et d'autres accords d'approvisionnement en faveur d'appels d'offres concurrentiels. Le TEEBSA a finalement été résilié en octobre 1969 lorsque la concurrence pour la fourniture de matériel étape par étape a été introduite.
D'autres accords d'approvisionnement avec des fabricants concernnat :
-Bobines de charge, 1931-1963
-Câble, 1931-1963
-Batteries, 1931-1953
-Téléphone Abonnés Appareil, 1933-1968
-Transmission (télégraphe audio et voix)
-Équipement, 1936-1946
-Fils, 1936-1952
Une licence a été accordée aux États de Jersey pour exploiter un service téléphonique local: 15 circonscriptions avec 1 639 lignes et 26 bureaux d'appel ont été transférés au Département des États de l'île pour un coût de 32 000 livres sterling.
Communication à travers l'Atlantique par télégraphie sans filLa British Broadcasting Company (BBC) a été créée par Western Electric, Marconi, General Electric, British Thomson-Houston, Radio Communication et Metropolitan Vickers. Il a reçu sa licence pour la diffusion régulière de programmes de discours et de musique, et a ouvert des stations à Londres, Birmingham, Manchester et Newcastle-upon-Tyne.
Le tarif minimum des bureaux d'appel de Londres a été réduit de 3 à 2 jours en juillet.

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1923 Le premier Strowger installé a été mis en service à Debenhams à Wigmore Street, Londres, le 8 décembre.
Après une série d'expériences à grande échelle dans lesquelles différents systèmes téléphoniques automatiques avaient été essayés (y compris le système Lorimer à Hereford, système Strowger à Leeds, le système rotatif Western Electric à Darlington, le système Siemens à Grimsby et le système de relais à Fleetwood, la Poste a décidé d'adopter le système Strowger comme standard.

Au cours des années 1920, la Relay Automatic Telephone Company (RATCo) a connu un certain succès avec son système pour les installations PAX (private automatic exchange) et PABX.
A l'origine le PAX (privé) est un système téléphonique automatique uniquement pour la communication interne, sans connexion avec le monde extérieur.
Utilisé dans les usines, les bureaux, les magasins ...
Pour maintenir le contrôle des coûts élevés des téléphones publiques de la Poste, la plupart des entreprises préféraient restreindre les installations de lignes extérieures à quelques employés clés. Cela signifiait que quelques membres du personnel avaient deux instruments sur leur bureau, l'un interne et l'autre externe.

L'un des premiers a eu lieu en décembre 1923 à l'exposition de l'Empire britannique (Wembley) où un système de plus de 200 lignes reliait les pavillons des différents et le siège de l'exposition.

La plus grande installation RATCo de tout le pays a été faite à Londres, le London & North Eastern Railway (LNER), et livrée en 1927.
Environ 600 lignes furent installées, avec environ 10 000 relais et un quart de million de contacts.
Les appels sortants vers le réseau public ont été connectés via un standard manuel en raison de l'insistance de la Poste (à ce moment-là) .
Quatre centres de relais ont été installés


Les PABX permettront bien plus tard de palier à cet isolement en permettant de relier une installation privée aux centraux publiques.

GEC 50-line
PAX with uniselectors

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Au printemps de 1924, la Grande-Bretagne comptait près de 265 000 lignes travaillant sur 23 centraux automatiques, d'une capacité de 25 lignes à 15 000, et par sept fabricants différents.
Les centraux Strowger sont devenus l'épine dorsale du réseau téléphonique britannique et sont restés une composante clé pendant plus de 50 ans. Le dernier central de Strowger, Crawford, en Écosse, n'a été retiré du service que le 23 juin 1995.
On avait pensé qu'il pourrait être difficile d'utiliser le système Strowger dans de très grandes villes telles que Londres, où le nombre de grands commutateurs, et par conséquent un grand nombre d'appels interéchanges, ont créé un réseau interconnecté très complexe.
Un certain nombre de solutions ont été proposées, mais le problème a été résolu lorsque la société Automatic Telephone Manufacturing Ltd de Liverpool, avec 'un système Strowger doté d'un système de stockage et de traduction de numéros permettant de «diriger» les appels téléphoniques à travers le réseau complexe de circuits reliant les centraux dans les grandes villes.
Ceci a été réalisé par la traduction des chiffres composés par un abonné appelant vers d'autres numéros afin de diriger l'appel sur l'itinéraire le plus commode vers l'échange requis.
Le système incluait également la possibilité de passer d'un appel automatique à un appel manuel lorsque les numéros requis apparaissaient visuellement avant que l'opérateur ne traite l'appel entrant, qui a ensuite terminé la connexion manuellement.
Cette fonction d'indicateur d'appel codé (CCI) signifiait qu'un abonné connecté à un central automatique de Londres qui composait le numéro d'un abonné sur un central manuel de Londres ne savait pas que l'appel n'était pas terminé automatiquement. De plus, il n'y aurait pas de changement de procédure pour l'abonné une fois que l'échange manuel aurait été converti en travail automatique.
C'était un avantage important, car la transition du travail manuel au travail automatique complet ne serait pas terminée avant de nombreuses années.
L'une des caractéristiques de la décision d'adopter le système Strowger a été les nombreuses études approfondies de planification économique réalisées par la poste pour déterminer les conditions justifiant l'adoption du travail automatique.
Ces études ont démontré la nécessité de pouvoir prolonger un échange sur une période de dix ans et donc les exigences d'uniformité des pratiques de conception, de construction et de circuit. Une autre caractéristique essentielle était la mise en commun des brevets entre les fabricants britanniques d'équipement d'échange automatique pour standardiser toutes les constructions d'équipements Strowger.
Cette coopération entre le bureau de poste et les fabricants a mené au premier accord d'approvisionnement en vrac l'année suivante.

Le système téléphonique du sud de l'Irlande a été transféré à l'administration Eireann (alors État libre d'Irlande); 194 centraux téléphoniques avec 19 037 lignes et 553 bureaux d'appel sont passés sous le contrôle de la nouvelle administration.

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1924 Suite au développement du système de faisceaux (radiotélégraphie point à point à ondes courtes), la Marconi Wireless Telegraph Company a conclu un accord avec le gouvernement britannique en novembre pour la mise en place de stations pour établir une chaîne sans fil impériale en Angleterre, en Australie. , Canada, Inde et Afrique du Sud.
Le premier central automatique de Siemens a été ouvert à Swansea. Il était basé sur le système étape par étape et a également été utilisé plus tard aux échanges d'Edimbourg, Sheffield, Brighton et Leicester.
Son design était similaire à ce qui était devenu le système automatique standard en 1922, et beaucoup de ses caractéristiques ont été reproduites dans la conception des circuits standards.
Modèles de téléphone à partir d 1924 .

1927 La British Broadcasting Company est devenue la British Broadcasting Corporation le 1er janvier.
Un service téléphonique transatlantique public régulier reliant Londres à New York en utilisant la transmission radio à ondes longues sur une longueur d'onde de 5 000 mètres (60 kHz) a été commencé le 7 janvier à 13 h 45.
Le tarif initial était de 15 livres sterling pour trois minutes, ramené à 9 livres l'année suivante.


1928 La première liaison radio à ondes courtes (haute fréquence) entre la Grande-Bretagne et les États-Unis via la station de radio Rugby a été ouverte en juin. Les transmissions d'essai ont commencé plus tôt dans l'année avec un émetteur situé à Handley Cross Farm, Rugby.
Le premier échange automatique dans la ville de Londres a été ouvert à Bishopsgate.
Une transmission expérimentale sans fil d'images fixes a été réalisée par la BBC le 30 octobre.


Standard en usage à Enfield Telephone Exchange du 22 juillet 1925 au 5 octobre 1960

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1936 L'horloge parlante a été introduite, un service disponible d'abord seulement à Londres à Holborn Exchange. Le bureau de poste avait organisé un concours pour décider de la voix à enregistrer, et les abonnés qui composaient TIM entendaient la "voix d'or" de Mlle Jane Cain, une téléphoniste de Londres, donnant l'heure de Greenwich au dixième de seconde.
La précision de l'horloge parlante a été calibrée et corrigée en se référant à un signal de l'Observatoire Royal Greenwich qui a été diffusé par Rugby Radio Station



1939 Le déclenchement de la guerre, le 3 septembre 1939, annonçait six années d'activité et de demande extrêmement accrues pour la poste, ce qui pesait lourdement sur ses ressources. Un effet presque immédiat a été la forte diminution des effectifs disponibles, plus de 73 000 hommes et femmes de la poste ayant rejoint les forces armées dans les premières semaines de la guerre .
La contribution de la Poste, en particulier dans le domaine des télécommunications, a été suffisamment importante pour mériter les éloges du général Eisenhower, commandant suprême des forces alliées en Europe. Bien que très sollicité, le bureau de poste a relevé les défis qui lui étaient imposés, en grande partie grâce aux efforts et aux sacrifices de son personnel. Sur les 73 000 hommes et femmes qui ont quitté le bureau de poste pour se joindre, 3 800 ont donné leur vie. Sur le front intérieur, 413 employés des postes sont morts dans l'exercice de leurs responsabilités
Opératrices munies de masque à gaz pendant la guerre.

1943 Ce qui est généralement considéré comme le premier ordinateur électronique programmable au monde (Colossus) a été conçu et construit par une équipe de la Direction des recherches postales dirigée par TH Flowers (1905-1998).

Il a été construit à Dollis Hill et transporté à Bletchley Park près de Milton Keynes, où il a été présenté le 8 décembre.
Le but de Colossus était de déchiffrer les communications cryptées non-Morse allemandes - connues sous le nom de "Fish" à Bletchley - qui étaient transmises à haute vitesse sur un téléscripteur, le Lorenz SZ, en utilisant l'alphabet Baudot à 32 lettres.
Le mathématicien Alan Turing et ses collègues cryptanalystes avaient demandé l'assistance technique de la poste pour déchiffrer les messages issus des machines allemandes d'Enigma.
Flowers a proposé d'utiliser des "valves" (lampes triode) à la place des unités de commutation mécaniques utilisées dans un dispositif antérieur.
Sa proposition n'a pas été prise au sérieux au début, puisque les valves étaient jugées trop peu fiables et fragiles, mais Flowers savait de ses recherches d'avant-guerre sur les systèmes téléphoniques électroniques que les valves étaient fiables si elles n'étaient pas déplacées ou éteintes.
Il est maintenant reconnu que sans la contribution de l'activité pour briser le code, dans laquelle Colossus a joué un rôle majeur, la guerre aurait pu durer beaucoup plus longtemps.
Le Colossus original se composait de 1500 valves (le second modèle avec 2.400 valves) et avait la taille d'une petite pièce, pesant environ une tonne. Décrite par Flowers comme une "affaire de ficelle et de cire à cacheter", elle était capable de traiter 5 000 caractères par seconde pour parcourir les millions de combinaisons possibles.
Conçu comme une machine de décryptage, et sans une mémoire ou de programme stocké, il n'était pas tout à fait ce qui est considéré comme un ordinateur d'aujourd'hui.
Néanmoins, il a précédé d'autres prétendants au titre du premier ordinateur de travail moderne, et était le précurseur des ordinateurs numériques ultérieurs.
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1950 Des progrès rapides ont été réalisés dans les techniques électroniques pendant et immédiatement après la Seconde Guerre mondiale, ce qui a amené le bureau de poste et ses équipementiers à croire que les centraux électroniques pourraient se développer dans un court laps de temps sans recourir à d'autres systèmes électromécaniques.
Les premières tentatives d'introduction de l'électronique pour les télécommunications ont commencé en 1952 avec le premier équipement de commutation électronique au monde sous la forme d'un directeur électronique expérimental ou d'un traducteur de registre à la Bourse de Richmond (Londres).
En conséquence, la décision a été prise de travailler à un changement progressif du réseau des systèmes mécaniques Strowger aux systèmes électroniques.
Cette politique a été adoptée conjointement et a conduit en 1956 à un accord commun de recherche électronique (JERA) et à la création du Comité mixte de recherche électronique (JERC).
Ces initiatives ont été mises en place pour examiner diverses solutions possibles de centraux électroniques. pour éviter la duplication inutile de la recherche et du développement en partageant ce travail entre les cinq fabricants et le bureau de poste.
L'espoir était que l'étape intermédiaire de l'introduction de systèmes à barres transversales à registres contrôlés, apparente dans d'autres administrations des télécommunications ailleurs, ne serait pas nécessaire dans le cadre de cette politique.
En l'occurrence, le développement des systèmes électroniques s'est avéré plus difficile que prévu et, en 1957, la société Automatic Telephone and Electric a réalisé que pour maintenir sa position sur le marché d'exportation, elle avait besoin d'un système crossbar viable.
En conséquence, la société a développé à temps le système 5005 .
Le développement original de systèmes électroniques reposait sur des techniques de multiplexage par répartition dans le temps et un prototype d'échange TDM a été construit et installé dans la station de recherche postale de Dollis Hill.
Les parties au JERC ont coopéré à la conception et à la construction d'un grand central électronique du même type mis en service par le bureau de poste de Highgate Wood en 1963.
L'expérience de Highgate Wood a montré que les techniques TDM n'étaient pas économiques et difficiles à réaliser
L'approche de la division spatiale parallèle, utilisant des relais à lames pour la commutation, s'est révélée plus prometteuse et le développement a été concentré dans ce domaine, conduisant finalement au succès du TXE2 et plus tard du TXE4. .

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1951 Une loi sur le téléphone a été promulguée en août, ce qui a permis au ministre des Postes de fixer les frais de location, etc.
L'adoption de la Loi a été la première reconnaissance en droit du téléphone comme un instrument distinct du télégraphe.
C'était aussi la première loi sur le téléphone adoptée par le Parlement, 75 ans après l'invention du téléphone.

1965 La version pour petits échanges, TXE2, a été testée pour la première fois sur le terrain à Peterborough et à Leamington.
Il s'agissait d'un réseau à plusieurs étages commandé par un registre, constitué d'interrupteurs à relais reed.

1966 Les systèmes TXE2 ont été introduits, en remplacement des petites et moyennes centrales téléphoniques Strowger du Royaume-Uni.

Unité Pentex (TXE2): B switch, fabriquée par Plessey Company Limited, Angleterre, 1965-1971, appelé le relais Reed.

Ils ont été conçus comme une étape intermédiaire jusqu'à ce qu'un système entièrement numérique puisse être développé.
Plus de 1500 unités ont été installées, la première étant à Ambergate dans le Derbyshire.


1969 Le bureau de poste général a cessé d'être un département du gouvernement le 1er octobre 1969 et a été établi en tant que société publique en vertu de la loi sur les bureaux de poste de cette année.
L'idée de convertir le bureau de poste en une industrie nationalisée a été soulevée dès 1932, quand une publication de Lord Wolmer intitulée «Post Office Reform» a fait référence à ce sujet. Il y avait à l'époque de nombreuses critiques à l'égard de l'organisation actuelle de la poste, et l'une des améliorations proposées était que la poste, en tant qu'entreprise commerciale de grande taille, devrait être dirigée par une entreprise plutôt que par un ministère ordinaire. Un comité sous la présidence de Lord Bridgeman a été mis en place, également en 1932, pour enquêter sur ces critiques.
Ce n'est qu'en 1965, après la victoire des travaillistes aux élections parlementaires de l'année précédente, que le postier-général Anthony Wedgewood-Benn a mis en marche le processus qui a abouti à la création de la Poste en tant que société publique.
Après de nombreuses études et délibérations, la loi de 1969 sur les bureaux de poste a été adoptée et a défini la structure de la nouvelle organisation, la Société étant divisée en deux divisions - Postes et Télécommunications - devenant ainsi des entreprises distinctes pour la première fois. En vertu de la loi, le ministère des Postes avait le privilège exclusif d'exploiter des systèmes de télécommunication dotés de pouvoirs limités pour autoriser les autres à exploiter de tels systèmes.


1968 Le prototype du grand échangeur électronique, TXE1, qui utilisait de nouveau des relais à lames souples sous contrôle électronique, a été ouvert à Leighton Buzzard , mais avant même qu'il ne soit ouvert, il a été reconnu qu'il pouvait être amélioré (et moins cher).
Cette version ultérieure, connue sous le nom de TXE3, a été produite dans un modèle de laboratoire à 200 lignes seulement, mais un essai limité de service public pendant deux ans de 1968 à 1976 a été mené en utilisant 100 lignes du modèle échangées à un centre public voisin.

1970 20 ans après le début du TXE2, le 100e central téléphonique électronique TXE2 a été ouvert à Bawtry près de Doncaster, Yorks.
Le premier centre à barres transversales électromécaniques TXK1 (système Plessey 5005) à Londres a été ouvert à Upminster, Essex, le 3 décembre, il a remplacé le dernier centre manuel de Londres .
Le premier PABX de contrôle commun moderne a été ouvert pour la Compagnie Nationale Omnibus.

1971 Le premier central TXK2 a été ouvert à Nutfield Ridge, Surrey.
Le premier central TXK3 a été ouvert à North Cheam, Surrey.
Le premier central TXK3 de production a été ouvert à Liberton, Edimbourg.

1972 La dix millionième ligne téléphonique a été installée au Royaume-Uni.

Suite aux essais de centres expérimentaux, il a été développé le système TXE4, et testé pour la première fois à Tudor (Londres) de 1969 à 1972.
Brièvement, le TXE4, qui est complémentaire du TXE2, comprend une zone de contrôle constituée d'un certain nombre de processeurs temps réel à usage spécial identiques avec un stockage à noyau de ferrite (en utilisant la technologie des circuits intégrés ), chacun contenant un programme d'exploitation dans une zone de stockage non destructive. La commutation proprement dite est effectuée sur une plaquette reed plus petite, ce qui permet de réaliser des économies significatives sur la taille globale du système. Un scanner de ligne est utilisé pour connecter le processeur à la ligne appelante. Un stockage cyclique est utilisé, qui en plus de conduire le scanner de ligne, fournit toutes les informations nécessaires relatives à chaque abonné ou autre terminaison sur le central. Des unités enfichables sont utilisées qui, outre des avantages de maintenance évidents, permettent de simplifier les extensions d'installation et d'échange et d'ajouter facilement de nouvelles installations, dont certaines seront nécessaires pendant la durée d'échange.

1976 le premier central éléctronique TXE4 de production a été ouvert au Birmingham Rectory en 1976.

Ils a été conçu pour le service public dans des circonscriptions de 3 000 à 40 000 lignes pour remplacer progressivement les centraux électromécaniques existants.
Le système STD, commencé en 1958, a été terminé en 1979 pour permettre la numérotation directe entre tous les abonnés du Royaume-Uni.

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1980 Un nom distinctif a été donné à l'activité de télécommunications de la Poste - British Telecom
Le premier des systèmes de commutation numérique contrôlés par processeur et conçus par les Britanniques et désignés «System X» a été installé à Baynard House, à Londres. Il a été mis en service le 1er juillet et officiellement inauguré en septembre. Le développement des échanges «Système X» a été la pierre angulaire de la politique de modernisation du réseau existant en remplaçant les centrales analogiques par des centres de commutation numériques interconnectés à des liaisons de transmission numériques. Il a permis de mettre à la disposition de l'utilisateur des télécommunications une plus grande variété d'installations et de services, ce qui s'est traduit par le RNIS (réseau numérique à intégration de services) et le RNIS 2.
1981 British Telecommunications, commercialisée sous le nom de British Telecom, a rompu ses liens avec la poste en vertu du British Telecommunications Act de 1981 et est devenue une société publique totalement distincte le 1er octobre
1985 British Telecom a passé une commande d'environ 100 millions de livres sterling en mars pour un système de commutation numérique AX 10 (système Y) afin de fournir une alternative compétitive au système X. Le contrat a été attribué par Thorn Ericsson.La première bourse AX 10 a été ouverte l'année suivante à Sevenoaks. En plus d'être une alternative au système X, l'introduction des échanges AX 10 dans le réseau a permis d'accélérer le programme de modernisation du réseau. Les centraux AX 10 fournissaient la même gamme de services supplémentaires appelés Star Services (appelés ultérieurement Services Select) que les systèmes X, y compris l'appel par code, le dernier appel répété, l'appel à trois, le renvoi d'appel, l'appel en attente, l'interdiction d'appel et la facturation Conseil.

Au cours des années 1980 et 1990
, les familles de centraux électroniques et électromécaniques TXE et TXK ont progressivement été remplacées par des centraux numériques System X et System Y dans le cadre d'un programme d'investissement de 20 milliards de livres sterling. Les derniers échanges de TXE2 (Ballycastle, Irlande du Nord, Llandovery, Pays de Galles et Ramsbury, Angleterre) ont été fermés le 23 juin 1995. Le dernier central à barres transversales TXK, à Droitwich, a été annulé en 1994.
Le réseau britannique est devenu totalement numérique le 11 mars 1998 avec la fermeture des derniers centraux électroniques TXE4 de Leigh-on-Sea et Selby et leur conversion vers le système Y (AX 10) et le système X respectivement.

Jusqu'à ces dernières années, le système téléphonique du Royaume-Uni comprenait deux séries de codes de numérotation: les codes nationaux (auparavant connus sous le nom de codes STD, STD signifiant «Subscriber Trunk Dialing») et les codes locaux.
Depuis juin 1995, il n'y a plus de codes locaux.
Le Royaume-Uni a été divisé en un certain nombre de zones connues sous le nom de groupes de redevances, chacune ayant un central principal qui a agi en tant que centre de commutation de groupe (GSC).
Un numéro à trois chiffres a été attribué à chacun de ces groupes de charges, précédé du chiffre 0 (jusqu'en 1995, lorsqu'un 1 a été ajouté après le 0 pour tous les codes géographiques). Le «0» était le chiffre d'accès du réseau local dans le réseau interurbain.

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